Crunnchú

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Crunnchú est un personnage de la mythologie celtique irlandaise, principalement connu pour avoir été l'époux de la déesse Macha et dont la vantardise est à l'origine de la faiblesse des Ulates quand leur royaume est attaqué.

Mythologie[modifier | modifier le code]

Crunnchú est un fermier du royaume d'Ulster, qui est maintenant veuf. Une magnifique jeune femme vient dans son lit prendre la place de son épouse, il s'agit en fait de la déesse Macha[1]. Un pacte scelle leur union : les affaires de Crunnchú seront prospères et il sera heureux tant que leur relation restera secrète. Mais lors d'une fête il ne peut s'empêcher de se vanter et affirme que sa femme courre plus vite que le meilleur attelage du roi. Sous peine de mort, le roi l'oblige à prouver ses dires et Macha, alors enceinte, doit s'exécuter. Elle courre plus vite que les chevaux du roi et à l'issue de la course elle donne naissance à des jumeaux, un garçon qui est nommé Fior (« le Véridique ») et fille, Fial (« la Pudique »)[2].

Macha lance alors une malédiction sur les Ulates : à chaque fois que le royaume sera attaqué, ils deviendront aussi faibles qu'une femme en couche. Ce sort est connu sous le nom de « neuvaine des Ulates » et lors de la Táin Bó Cúailnge (« Rafle des vaches de Cooley ») Cúchulainn devra défendre seul le royaume.

La capitale du royaume d'Ulster s'appelle Emain Macha (« les jumeaux de Macha ») en souvenir des deux enfants.

Compléments[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Macha n'est qu'un avatar de la déesse guerrière Morrigan, voir Christian-J. Guyonvarc'h et Françoise Le Roux, Les Druides, page 403.
  2. Le caractère équin de la déesse Macha la rapproche d'Epona de la mythologie celtique gauloise et de Rhiannon de la mythologie celtique galloise. Voir Claude Sterckx, Éléments de cosmogonie celtique, pages 9 et 40, éditions de l’Université de Bruxelles, Bruxelles, 1986, (ISBN 2-8004-0900-2).

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]