Croix patriarcale

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Croix patriarcale

La croix patriarcale, dite aussi croix archiépiscopale, est une variante de la croix chrétienne, le symbole religieux du christianisme. Elle en conserve la forme tout en comportant une petite barre, dite traverse, horizontale au-dessus de la principale, et parfois une courte traverse supplémentaire en biais près de sa base. Elle est aussi très proche de la croix de Lorraine, mais cette dernière est traversée de deux petites traverses égales, alors que la barre inférieure de la croix patriarcale est plus longue. Elle s'est répandue d'orient en occident surtout à partir du VIe siècle.

Elle ne doit également pas être confondue avec la Croix orthodoxe utilisée notamment par les chrétiens d'Europe de l'Est, cette dernière possède une troisième traverse inclinée, dite alaisée, évoquant l'appui des pieds du Christ.

La croix patriarcale apparaît sur les armoiries de la Hongrie, de la Slovaquie et de la Lituanie, de même que sur le Pahonie.

Cette double croix, telle qu'elle est nommée en héraldique, présente une petite traverse horizontale supérieure rappelant l'inscription INRI (Iesus Nazarenus Rex Iudæorum) et une croix latine.