Croissant fertile

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Carte du Croissant fertile par James Henry Breasted, 1916

Le Croissant fertile est une expression désignant une région biogéographique du Proche-Orient formant une bande de terres cultivables grâce à un climat suffisamment pluvieux, délimitée au sud par le désert de Syrie (la partie nord du désert d'Arabie), à l'ouest par la mer Méditerranée, et par les montagnes du Taurus et du Zagros au nord et à l'est[1]. Il traverse les États actuels de l'Israël, la Palestine, la Jordanie, la Syrie, le Liban, le sud-est de la Turquie, le nord et l'est de l'Irak, et le bord ouest de l'Iran[2]. Le terme fut introduit en 1916 par l'archéologue James Henry Breasted de l'Université de Chicago car l'arc formé ressemble à un croissant.

Description[modifier | modifier le code]

Selon Bernard Geyer et Paul Sanlaville, le Croissant fertile est une notion bioclimatique avant tout. Il correspond à la zone de répartition des céréales sauvages, zone où l'indice pluviométrique est supérieur à 200 mm par an et permet une agriculture sèche. C'est d'ailleurs dans cette zone que la première agriculture de l'humanité a vu le jour avec la domestication du blé et de l'orge au Néolithique. Il commencerait ainsi par la vallée du Jourdain pour finir aux piémonts du Zagros oriental en passant par la Djézireh syro-irakienne[3],[4]. Il ne comprend donc ni l'Égypte, ni la Mésopotamie.

Le climat a évolué avec le temps, mais le Croissant fertile avait déjà au début de l'Holocène, à la sortie du dernier âge glaciaire, un climat qui encourageait l’installation de nombreuses plantes annuelles, qui produisent plus de graines comestibles que les plantes pérennes. La variété des niveaux d'altitude de la région favorisait l'exploitation, la culture et la domestication de nombreuses espèces de plantes, dont plusieurs céréales en premier lieu, contribuant au début du Néolithique. Le Croissant fertile était également un habitat favorable pour quatre des cinq plus importantes espèces d'animaux domestiqués : la vache, la chèvre, le mouton, et le porc. Il a probablement été le foyer de leur domestication. La cinquième espèce, le cheval, vivait à proximité mais a été domestiqué plus tard dans la steppe eurasienne.

Autre définition du Croissant fertile[modifier | modifier le code]

Une autre définition du Croissant fertile, devenue fréquente

Une autre définition aujourd'hui populaire, mais très différente et ne correspondant pas à la définition d'origine qui est la plus couramment admise, inclut l’Égypte. Irriguée par le Jourdain, l'Oronte, l'Euphrate, le Tigre et le Nil (cinq fleuves du Proche-Orient), couvrant quelque 400 000 à 500 000 km², et peuplée de 40 à 50 millions d'individus, la région s'étend surtout sur la plaine alluviale du Nil, continuant sur la rive est de la Méditerranée, autour du nord du désert de Syrie et comprend toute la Mésopotamie, jusqu'au golfe Persique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Capdepuy Vincent, « Le "Croissant fertile". Naissance, définition et usages d'un concept géohistorique », L'Information géographique, 2/2008 (Vol. 72) , p. 89-106.
  2. D'après J. Cauvin (Naissance des divinités, naissance de l'agriculture, Champs-Flammarion, 1997) et le manuel Le Proche-Orient et l'Égypte antiques, le Croissant fertile va de la mer Morte jusqu'au plateau iranien. L'Égypte n'en ferait donc pas partie.
  3. Roland Jaubert et Bernard Geyer (dir.), Les marges arides du croissant fertile. Peuplements, exploitation et contrôle des ressources en Syrie du Nord, Travaux de la Maison de l'Orient et de la Méditerranée, no 43, 2006.
  4. Paul Sanlaville, Le Moyen-Orient arabe. Le milieu et l'homme, Armand Colin, collection « U – géographie », 2000.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]