Croûte planétaire

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En planétologie, la croûte d'un objet céleste différencié est la couche solide qui recouvre le manteau, lequel entoure le noyau. Cette définition se calque sur la structure interne de la Terre, qui est constituée d'un noyau métallique (fer), d'un manteau rocheux (silicates) et d'une croûte de composition variée. Cette même structuration s'applique aux autres planètes telluriques (Mercure, Vénus et Mars), à quelques satellites comme la Lune[a] et Io, ainsi qu'à certains astéroïdes comme Vesta. D'anciens astéroïdes aujourd'hui fragmentés ont pu avoir la même structure.

Mercure[modifier | modifier le code]

Vénus[modifier | modifier le code]

La Terre[modifier | modifier le code]

La croûte terrestre est constituée de deux ensembles bien différents :

  • la croûte océanique (55 % de la surface terrestre, essentiellement immergée), relativement mince (5 à 7 km d'épaisseur en général), dense (environ 3 g/cm3) et jeune (de 0 à 340 Ma). Assez homogène chimiquement et minéralogiquement, elle est principalement constituée de basaltes et de gabbros ;
  • la croûte continentale (45 % de la surface terrestre, dont 29 émergés), plus épaisse (15 à 80 km), moins dense (2,7 à 2,8 g/cm3 en moyenne, mais très variable) et généralement plus âgée (de 0 à 4,03, voire 4,28 Ga). Extrêmement hétérogène, elle est principalement constituée de roches granitiques et de gneiss.

La Lune[modifier | modifier le code]

Mars[modifier | modifier le code]

Astéroïdes[modifier | modifier le code]

L'épaisseur de la croûte de l'astéroïde (4) Vesta est estimée à une dizaine de kilomètres, notamment en raison de la profondeur du cratère Rheasilvia. D'après la composition minéralogique des météorites HED (des météorites différenciées dont on pense qu'elles proviennent de Vesta), elle est constituée en surface d'un régolithe lithifié et de laves basaltiques, et en profondeur de roches plutoniques composées, soit de pyroxène, de pigeonite et de plagioclase, soit essentiellement d'orthopyroxène à gros grains[1].

En 2019 l'analyse chimique des minéraux de la météorite NWA 8486, une achondrite non groupée, montre une richesse particulière en europium et en strontium, caractéristique des anorthosites ou des produits de la fusion d'une anorthosite. Elle proviendrait de la croûte d'un astéroïde différencié ayant développé, comme la Lune, un océan magmatique puis, par refroidissement et cristallisation progressive (avec flottaison des plagioclases), une croûte anorthositique[2],[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Dans le cas de la Lune il y a bien une croûte et un manteau, mais peut-être pas de noyau, ou un noyau très réduit.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Hiroshi Takeda, « Mineralogical records of early planetary processes on the HED parent body with reference to Vesta », Meteoritics & Planetary Science (en), vol. 32, no 6,‎ , p. 841-853 (Bibcode 1997M&PS...32..841T).
  2. « Une météorite informe sur la nature des planétésimaux du système solaire primitif », sur INSU, (consulté le 12 octobre 2019).
  3. (en) P. Frossard, M. Boyet et A. Bouvier, « Evidence for anorthositic crust formed on an inner solar system planetesimal », Geochemical Perspectives Letters, vol. 11,‎ (DOI 10.7185/geochemlet.1921).