Crête (anatomie)

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Crête d'un coq domestique.

Une crête est une excroissance osseuse ou dermique sur la tête de certains tétrapodes dont les dinosaures et les squamates.

Description[modifier | modifier le code]

La touffe de plume ou huppe qui orne le sommet de la tête de certains oiseaux est aussi appelée improprement « crête ».

Chez les oiseaux, il s'agit d'un appendice charnu généralement de couleurs vives porté, par exemple, par les gallinacés. La crête de ces derniers est en général dentelée, les dents étant appelées « crêtillons », et si la crête se termine en pointe vers l'arrière, on parle alors d'éperon.

On nomme aussi « crête » des structures de forme approchante chez d'autres oiseaux, mais on parle le plus souvent de huppe quand il s'agit de plumes (ex : crête de la grue royale, des Cacatuinae).

Fonctions de la crête chez les oiseaux[modifier | modifier le code]

Cette fonction est mal interprétée :

  • Présente chez des oiseaux souvent d'origine tropicale (Gallus gallus), elle pourrait jouer un rôle dans la thermorégulation de l'animal.
  • Elle semble d'abord être un caractère sexuel secondaire, apparaissant avec la maturité sexuelle et pour toute la vie, distinguant le mâle de la femelle et pourrait jouer un rôle dans la reproduction. La rougeur et la turgescence de la crête de nombreux Gallinacés existent ainsi à la fois chez le Coq et la Poule, et sont dues à des hormones sexuelles dont les effets disparaissent chez les animaux castrés. La crête dressée chez le Coq est « retombante » chez la femelle, en raison d'un muscle fibro-élastique absent chez elle.
  • La crête a peut-être des fonctions immunitaires (elle gonfle rapidement lors d'une infection de type aviaire).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]