Crépin et Crépinien

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Le martyr de Saint Crépin et Saint Crépinien, par Aert van den Bossche (1490)

Saint Crépin et son frère Saint Crépinien sont deux martyrs du IIIe siècle qui sont célébrés par les Églises chrétiennes (catholiques et orthodoxes) le 25 octobre.

Hagiographie[modifier | modifier le code]

Leur vie est uniquement connue par la tradition[1].

Crépin et Crépinien[2], venus de Rome, étaient chrétiens et cordonniers à Soissons. Ils fabriquaient des chaussures pour les pauvres, qu'ils ne faisaient pas payer, et pour les riches qui appréciaient leur production.

En 285 ou 286, ils furent dénoncés et conduits devant l'empereur Maximien de passage dans le nord de la Gaule. L'empereur leur ordonna d'abjurer leur foi, ce qu'ils refusèrent vivement. Maximien les fit alors torturer par Rictiovarus, un de ses plus cruels exécuteurs. Celui-ci leur fit enfoncer des roseaux pointus sous les ongles, mais les roseaux jaillirent des mains des saints et vinrent blesser les bourreaux. On les précipita ensuite dans une rivière, avec une meule attachée à leur cou mais ils flottèrent à la surface sans se noyer. Puis l'empereur les fit jeter dans une citerne remplie de plomb fondu, mais une goutte de plomb rejaillit dans l'œil de l'exécuteur qui fut éborgné, tandis que Crépin et Crépinien en sortaient indemnes. Finalement, après qu'ils eurent résisté à plusieurs autres supplices, Rictiovarus les fit jeter dans de l'huile bouillante d'où deux anges vinrent les sortir, tandis que lui-même s'y jetait de rage. Crépin et Crépinien furent finalement décapités le lendemain.

Leurs tombes se trouvent dans l'église San Lorenzo in Panisperna à Rome.

Ils sont célébrés le 25 octobre, jour de la Bataille d'Azincourt gagnée par Henri V d'Angleterre.

Soissons ou comté de Kent ?[modifier | modifier le code]

Si les Français les font vivre à Soissons, les Anglais, eux, les font vivre dans le comté de Kent. Cette « délocalisation » est fréquente dans les vies des saints. Shakespeare y fait allusion dans Jules César et dans Henry V.

Extrait d'Henri V de Shakespeare (IV,3)[3]

Tirade du Roi Henry (50/60)

Texte original Traduction Française[4]

This story shall the good man teach is son:
And Crispin Crispian shall ne'er go by,
From this day to the ending of the world,
But we in it shall be rememberéd;
We few, we happy few, we band of brothers:
For he to-day that sheds his blood with me
Shall be my brother: be he ne'er so vile,
This day shall gentle his condition.
And gentlemen in England, now a-bed,
Shall think themselves accursed they were not here;
And hold their manhoods cheap, whiles any speaks
That fought with us upon Saint Crispin's day.

 Cette histoire, le bonhomme l'apprendra à son fils:
Le jour de Crépin Crépinien ne passera jamais,
À compter d'aujourd'hui jusqu'à la fin du monde,
Sans qu'on se souvienne de nous;
De nous cette poignée, cette heureuse poignée d'hommes, cette bande de frères.
Car quiconque aujourd'hui verse avec moi son sang,
Sera mon frère: si roturier qu'il soit,
Cette journée l'anoblira.
Quant aux gentilshommes anglais qui sont dans leur lit à cette heure,
Ils se tiendront pour maudits de n'avoir pas été ici,
Et compteront pour rien leur valeur quand parlera
Quiconque aura combattu avec nous le jour de la Saint Crépin.

Dédicaces[modifier | modifier le code]

Église Saint Crépin à Château-Thierry
  • Il existe aussi une rue saint-Crépin à Québec.

Dans les arts[modifier | modifier le code]

Crépin et Crépinien - Vitrail de l'église de l'hôpital des Quinze-Vingts)
Crépin et Crépinien patrons des cordonniers

Patronage[modifier | modifier le code]

Ces deux saints sont, de par leur métier, patrons des cordonniers, mais aussi des gantiers, des bourreliers et des tanneurs.

Représentation[modifier | modifier le code]

Ils sont souvent représentés soit dans leur atelier, réparant des chaussures ou les distribuant aux pauvres, soit durant leur supplice, alors qu'on leur enfonce des alènes sous les ongles[6].

Dictons[modifier | modifier le code]

  • À la saint Crépin, les mouches voient leur fin.
  • À la saint Crépin, la pie monte au pin. (ou au sapin)

Déformation[modifier | modifier le code]

Le nom Saint Crépin, en tant que saint patron des tailleurs et des cordonniers, a inspiré les noms de marque de chaussures Holy Crispins en Angleterre et la marque autrichienne Saint Crispin's ainsi que la marque de chaussettes Saint-Crespin en France.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Vie des Saints pour tous les jours de l'année - Abbé L. Jaud - Éditions Mame - Tours - 1950.
  • Le petit livre des saints - Rosa Giorgi - Larousse - 2006 - ISBN 2-03-582665-9
  • Dictionnaire des Saints imaginaires et facétieux - Jacques E. Merceron - Seuil - 2002

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ils sont absents de La légende dorée de Jacques de Voragine
  2. Crispinus et Crispinianus en latin
  3. Henry V - Shakespeare - Club Français du Livre - édition bilingue - Paris - 1957 p165
  4. par Sylvère Monod
  5. Saint Crépin et Saint Crépinien recevant les palmes du martyre, un tableau exceptionnel à Chaudes-Aigues par Claudine Pépin [PDF]
  6. Miche Pastoureau, La bible et les saints, Flammarion