Cowper Phipps Coles

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Le capitaine Cowper Phipps Coles (1819 - ), fils du Révérend John Coles et de son épouse Mary Ann Goodhew Rogers, était Capitaine dans la Royal Navy Britannique et inventeur.

Il entra à la Royal Navy âgé de onze ans. Coles se distingua lors du siège de Sébastopol en 1854-1855 pendant la Guerre de Crimée contre la Russie. Durant cette période, lui et d'autres officiers navals et marins britanniques construisirent un navire baptisé Lady Nancy qui possédait une tourelle défensive rotative. Après la guerre, Coles breveta son invention de tourelle rotative.

La Royal Navy sembla porter un certain intérêt à ce concept. Plusieurs de ses vaisseaux, comme le Prince Albert et le Royal Sovereign furent construits ou modifiés pour y incorporer l'invention de Coles. Cependant, celui-ci pressa l'Amirauté Britannique de lui permettre de construire un navire de guerre à bas franc-bord ; la Royal Navy autorisa cette construction en 1866.

Coles fut le chef concepteur du HMS Captain. Ce navire révolutionnaire intégrait la plupart de ses inventions. Cependant, il avait besoin d'un gréement considérable, ce qui obligea à créer un pont supérieur plus haut que les tourelles, élevant ainsi son centre de gravité. Cette particularité a peut-être contribué à sa fin tragique : le HMS Captain chavira durant la nuit du 6 au 7 septembre 1870, entraînant Coles et près de 500 marins dans sa perte.

En 1856, Coles avait épousé Emily Pearson, nièce de l'Amiral Lord Lyons. Coles était lui-même neveu par mariage de l'Amiral Lord Lyons, sa mère étant la sœur d'Augusta, épouse de Lord Lyons.