Couvent des Cellites en Volière

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Ancien couvent des Cellites en Volière
Image illustrative de l’article Couvent des Cellites en Volière
Vue de l'ancient couvent en 2017.
Présentation
Culte Catholique
Type Couvent
Rattachement Alexiens
Fin des travaux XVIe siècle
Autres campagnes de travaux 2010 : rénovation et transformation en habitation
Protection Icône du bouclier bleu apposé sur un immeuble classé de la Région wallonne Patrimoine classé (1970, La chapelle Saint-Roch et des parties anciennes du couvent des Frères Célites, rue Volière, no 62063-CLT-0102-01)
Géographie
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Région Drapeau de la Région wallonne Région wallonne
Province Drapeau de la province de Liège Province de Liège
Ville Blason de Liège Liège
Coordonnées 50° 38′ 51″ nord, 5° 34′ 16″ est
Géolocalisation sur la carte : Belgique
(Voir situation sur carte : Belgique)
Couvent des Cellites en Volière
Géolocalisation sur la carte : Liège
(Voir situation sur carte : Liège)
Couvent des Cellites en Volière

Le couvent des Cellites en Volière ou plus souvent La Volière était un couvent des frères Cellites, appelés aussi Alexiens ou Lollards, construit au début du XVIe siècle rue Volière à Liège. La Volière devint un asile public pour malades mentaux au début du XXe siècle, jusqu'en 1958. Rénovés en 2010, les bâtiments du couvent sont devenus des habitations privées.

Histoire[modifier | modifier le code]

Des croisades aux malades mentaux[modifier | modifier le code]

L'ordre des Alexiens ou Cellites, appelé aussi les Lollards, sous la règle de saint Augustin, au XVe siècle, devait primitivement apporter des soins aux victimes des croisades, et plus tard, à celles des épidémies, notamment de la peste. Ils procédaient aussi à leurs funérailles. La peste disparue, les Cellites gardèrent le quasi-monopole d'ensevelir les morts. Par après, comme à Liège, ils continuèrent à s'occuper des malades mentaux. Probablement pour des raisons financières, ils hébergèrent les névropathes, les faibles d'esprit et les épileptiques. Ces derniers étaient exclus comme les lépreux et ou les pestiférés. Les Cellites voyaient là une continuité de leur mission.

Premières installations[modifier | modifier le code]

La présence des Cellites est attestée à Liège est attestée dès 1455, mais le premier chapitre général n'a lieu à Liège qu'en 1468.

Il semble que ces religieux, originaires de Hasselt, sont rappelés à Liège en 1467. Ils s'établissent alors dans la rue de Condelistrée, aujourd'hui rue Sœurs-de-Hasque. Ils vont ensuite, dès 1493 occuper le couvent des Bons-Enfants derrière Saint-Hubert par les suites d'un échange fait avec les Sœurs de Hasque qui les remplacèrent dans la maison qu'ils abandonnaient. En 1496, ils vendirent le couvent des Bons-Enfants aux Sépulchrines et certains retournèrent à Hasselt. En 1493, ils vont s'éloigner à Huy pour revenir en 1519 lors de l'épidémie de peste, rappelés par Érard de La Marck et ils s'établissent à leur retour à l'hôpital Pasquea sur la place Saint-Séverin[1]. Ils se rendirent quasi indispensables, et furent rapidement logés par la cité qui leur consentit une rente inaliénable et leur assura sa protection ainsi que le maintien des privilèges accordés par la papauté avec l'accord d'Érard de La Marck, (1505-1538) et du chapitre cathédral[2],[3].

Installation en Volière à La Licorne[modifier | modifier le code]

En 1519, la cité achète un fonds en Vollier pour permettre aux Cellites d'y construire un couvent. La Licorne tient son nom de l'un de ses propriétaires qui, au XVe siècle, possédait une maison de commerce à l'enseigne de la Licorne, en Neuvice : par association, le nom resta à l'important asile d'aliénés que dirigèrent les Cellites qui s'installent en Vollier, Montagne Sainte Walburge, en . Le bâtiment principal, à l'enseigne de la licorne est rénové en 1527, et dès 1530 ils achètent les maisons voisines.

Construction de l'église Saint-Roch[modifier | modifier le code]

L'église est achevée en 1558. Les Cellites rénovent la chapelle Saint-Roch, et le couvent a son propre cimetière. Ils participent en 1529 à l'installation de l'archiconfrérie de Saint-Roch dans la cité, approuvée en 1579 par le prince-évêque Gérard de Groesbeek.

La peste réapparait en 1634 et devant l'afflux des morts, les Cellites se rendent à nouveau indispensables.

La chapelle est encore une fois rénovée et on y installe des reliques de saint Roch en 1682 et celles de saint Alexis en 1685.

Révolution française[modifier | modifier le code]

Le départ des derniers Cellites pour Maastricht, où ils sont établis depuis 1360[4] est attesté dès 1793. Un asile privé dit la Volière est en fonction dès 1794[5].

Les périodes révolutionnaires vont remplacer l'hospice privé du XVIIe siècle par un hospice civil, accueillant un nombre toujours plus grand de malades dans des bâtiments vétustes, pourtant maintenus en fonction jusqu'en 1958.

Affectations récentes[modifier | modifier le code]

Hôpital pour aliénés jusqu'en 1958, puis annexe du nouvel hôpital psychiatrique de la Volière construit en 1958 à l’emplacement de l’ancien couvent des Capucins jusqu'en 1980, le bâtiment désaffecté est acquis en 1992 par le Fonds du logement des familles nombreuses de Wallonie, pour y installer des logements[6]. Le site a fait l’objet d’une campagne de fouilles par le Service de l’Archéologie de la province de Liège dans le cadre des études préalables à la restauration de l’ancien couvent, parallèlement à la procédure de certificat de Patrimoine. Quinze logements et des espaces bureaux sont aménagés en 2010.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. M. S. P. Ernst, Tableau historique et chronologique des suffragans ou co-évêques de Liége, Chez Lemarié, , 355 p. (lire en ligne), p. 201
  2. Louis Abry et Jean Guillaume Loyens, Recueil héraldique des bourguemestres de la noble cité de Liege : où l’on voit la genealogie des evêques et princes, de la noblesse, et des principales familles de ce païs, Liège, Jean-Philippe Gramme, , 582 p. (lire en ligne), p. 241
  3. Archive de l'État à Liège, registre 2, Stock, f°5 r°
  4. « Les Cellites de Maastricht », sur http://cellebroederskapel.nl (consulté le )
  5. Nicole Laguesse-Plumier, « L'âge d'or des frères cellites à Liège : le XVIIIe siècle. », Bulletin de la société royale Le Vieux-Liège, t. XII, no 250,‎ , p. 078-093 (ISSN 0776-1309)
  6. « D'un hôpital psychiatrique à ... un projet de logement pour familles nombreuses : L'hôpital psychiatrique Volière, Liège (Belgique) », dans : La réhabilitation de bâtiments vides en centre-ville, Projet européen TOCEMA, Atelier thématique, 2001, p. 15.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Catherine Bauwens, « Étude archéologique préalable à la restauration de l'ancien couvent des Frères Cellites dit «La Licorne» », Chronique de l'Archéologie wallonne, no 8,‎ , p. 122 (lire en ligne)
  • Catherine Bauwens, Caroline Bolle et Jean-Marc Léotard, « Étude archéologique préalable à la restauration de l'ancien couvent des Frères Cellites dit «La Licorne» », Chronique de l'Archéologie wallonne, no 9,‎ , p. 144-147 (lire en ligne)
  • Catherine Bauwens et Caroline Bolle, « Étude archéologique préalable à la restauration de l'ancien couvent des Frères Cellites dit «La Licorne» », Chronique de l'Archéologie wallonne, no 10,‎ , p. 163-165 (lire en ligne)
  • Catherine Bauwens (dir.), La licorne, secrets et découvertes : Étude archéologique de l'ancien couvent des Frères Cellites à Liège, Agence Wallonne du patrimoine, coll. « Étude et documents. Archéologie » (no 40), , 364 p.
  • Joseph Daris, « Les Alexiens à Liège », Bulletin de l'institut archéologique liégeois, Liège, t. XI,‎ , p. 273-282 (ISSN 0776-1260, lire en ligne)
  • Marianne Francotte, « Réaffectation et restauration de «La Licorne» à Liège, ancien couvent des Frères Cellites », Les Cahiers de l’Urbanisme, no 74,‎ , p. 81-85 (lire en ligne, consulté le )
  • Nicole Laguesse-Plumier, « Aspects de la bienfaisance à Liège. Le couvent des frères cellites (XVIe – XVIIe siècles). », Bulletin de la société royale Le Vieux-Liège, t. XII, no 248,‎ , p. 13-29 (ISSN 0776-1309)
  • Nicole Laguesse-Plumier, « L'âge d'or des frères cellites à Liège : le XVIIIe siècle. », Bulletin de la société royale Le Vieux-Liège, t. XII, no 250,‎ , p. 78-93 (ISSN 0776-1309)
  • Nicole Laguesse-Plumier, « Du couvent des Cellites à l'hospice de l'Humanité, Liège (1794-1814) », Annales de la Société belge d'Histoire des Hôpitaux et de la Santé publique, t. XXV,‎ , p. 5-27

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]