Couronne de fer de Lombardie

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La Couronne de fer
La Couronne de fer

La Couronne de fer (Corona Ferrea) est une des plus anciennes couronnes conservées à ce jour. Cette couronne de style byzantin aurait été réalisée selon la légende en 591 sur l’ordre de Théodelinde de Bavière. Elle est constituée d'un large bandeau gemmé et d'un cercle de fer interne réputé avoir été forgé à partir d'un des clous de la Passion issu de la Vraie Croix, fondu pour la circonstance, ce qui en fit un précieux reliquaire[1]. Elle est l'un des plus forts symboles de la royauté italienne depuis le Moyen Âge. Elle est conservée dans la cathédrale de Monza.

Histoire[modifier | modifier le code]

La couronne date probablement du VIIIe siècle, à en croire une étude récente du laboratoire Antares portant sur la cire qui maintient les pierreries. Elle a été utilisée par les rois lombards d'Italie. Après la chute de leur capitale Pavie et la destruction de leur royaume par Charlemagne, Charlemagne prit alors le titre de roi des Francs et des Lombards Gratia Dei Rex Francorum et Langobardorum le 10 juillet 774, la couronne servant au sacre de ce dernier[2]. Les empereurs germaniques, se concevant comme les héritiers de Charlemagne, l'ont ensuite utilisée jusqu'au XVIe siècle lors de leur sacre comme roi d'Italie. Le dernier empereur germanique à l'avoir ceinte est Charles Quint, à Bologne en février 1530.

Lorsqu'il convertit, à son profit, la république italienne en un royaume d'Italie, Napoléon Ier fit le voyage jusqu'à Milan pour y être couronné. Il reçut la Couronne de Fer le 26 mai 1805. Cette même année, il fonda l'ordre de la Couronne de fer. Après sa chute, l'ordre fut repris par les empereurs d'Autriche, comme rois du royaume lombard-vénitien. Les Autrichiens, firent de la couronne de fer le symbole officiel du royaume, figurant sur ses armes et ses monnaies. L'empereur Ferdinand Ier d'Autriche vint d'ailleurs la recevoir à Milan le 6 septembre 1838. Pendant les guerres austro-piémontaises, elle fut transférée à Vienne.

Petites armes des rois d'Italie : la Couronne de fer est représentée sur le casque royal

Les rois d'Italie de la maison de Savoie obtinrent son rapatriement en 1866. Un ordre de la Couronne d'Italie fut créé en 1868 par les princes de Savoie pour célébrer le retour de la relique. Elle figure dans l'héraldique du royaume savoyard d'Italie comme la couronne royale d'Italie, symbole du royaume et de la monarchie, par opposition à la couronne de Savoie, symbole de la dynastie. Elle fut exposée lors des funérailles de Victor-Emmanuel II et Humbert Ier envisagea un temps de se faire l'utiliser pour son couronnement. Le symbole était suffisamment sensible pour que la couronne fût transférée à Rome lors de l'occupation militaire du nord de l'Italie par les armées du Troisième Reich.

Description[modifier | modifier le code]

La couronne de fer mesure approximativement quinze centimètres de diamètre pour cinq de haut. Elle se compose de deux éléments principaux : un cercle de fer d'un centimètre de large sur lequel est fixé un ensemble de plaques d'or émaillées, cloutées et serties de cabochons. La partie la plus précieuse est, paradoxalement, la plus fruste : il s'agit du cercle de fer qui se trouve à l'intérieur de la couronne. Il est supposé avoir été forgé à partir d'un des clous de la Passion, retrouvé par l'empereur Constantin et sa mère Sainte Hélène. Il figure parmi les plus célèbres reliques de la Chrétienté, bien que sa vénérabilité ait souvent été mise en cause par les autorités de l'Église catholique romaine. La congrégation des rites a finalement statué en 1715 que la relique pouvait être exposée sans rien conclure à propos de l'origine du métal.

L'extérieur de la couronne se compose de six plaques d'or émaillées en champlevé. Les émaux représentent des motifs floraux dans des teintes de vert et de bleu. Chaque plaque est ornée de quatre clous à la tête fleuronnée et d'une grosse pierre montée en cabochon. Les plaques sont articulées entre elles par des charnières décorées de trois grosses pierres en cabochon. deux de ces charnières sont cloutées comme les plaques émaillées. D'après les hagiographies relatives à cette relique, la couronne était autrefois plus grande : elle aurait compris deux plaques émaillées de plus et aurait été surmontée d'une croix dans le même style. L'hypothèse la plus généralement répandue pour expliquer cette petite taille est cependant différente : la couronne de fer aurait en fait été une couronne votive, destinée à être suspendue dans une église et non à être portée. Ceci expliquerait pourquoi la couronne ne ressemble pas du tout à celle qui figure sur un relief représentant le couronnement d'Othon IV dans la cathédrale de Monza.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ordre de la Couronne de fer
  2. (it) Claudio Rendina, I papi. Storia e segreti, Newton Compton Editori,‎ 2011, p. 68

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