Coupe de Lycurgue

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Coupe de Lycurgue, éclairée de face
Coupe de Lycurgue, éclairée par derrière

La coupe de Lycurgue est une coupe romaine, en verre, datant du IVe siècle apr. J.-C. Elle est conservée au British Museum. Son nom lui vient du thème qu'elle représente, un épisode d'un mythe raconté par l'Iliade sur Lycurgue, le roi des Thraces, au VIIIe siècle avant notre ère.

L'objet mesure 16,5 centimètres de hauteur.

C'est le plus ancien objet identifié en rubis doré[1], mélange de verre, de nanoparticules métalliques d'or et d'argent (50 à 70 nm), avec des traces de cuivre.

Sa caractéristique principale est sa couleur : lorsqu'elle est éclairée de face, elle apparaît verte et opaque, et lorsque la lumière passe à travers (éclairage de l'intérieur ou par derrière) elle apparaît rouge. La résonance de plasmon de surface localisée des nanoparticules métalliques présentes dans le verre est responsable de ce phénomène optique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mangin L, « La coupe d'invisibilité », Pour la Science, septembre 2010, p.88-89.

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