Cornus mas

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Le cornouiller mâle ou cornouiller sauvage (Cornus mas) est une espèce de cornouiller originaire du sud de l'Europe et de l'Asie.

L'espèce doit son nom latin (cornu = corne) au fait que son bois est dur comme la corne. On rencontre le cornouiller mâle plutôt dans l'est de l'Europe et au Proche-Orient. Il est relativement peu répandu en France. Il est parfois appelé cornier ou fuselier. Largement utilisé par les Géorgiens, Arméniens, Turcs et Iraniens[1] on lui prête de nombreuses vertus. Les baies sont parfois consommées.

Description[modifier | modifier le code]

Le cornouiller mâle est un arbre rustique (Zone USDA 5) mesurant jusqu'à 12 m de haut et appréciant les sols calcaires. Sa longévité est supérieure à 100 ans.

Les feuilles caduques de 4 à 10 cm de long sur 2 à 4 cm de large sont entières, opposées, légèrement gaufrées, au revers vert sombre. Elles tombent de façon assez précoce en automne.

Les fleurs jaunes sont petites (5 à 10 mm de diamètre) et apparaissent en février–mars avant les feuilles[2]. Cette floraison précoce, avant celle du Forsythia, fait du cornouiller une excellente plante mellifère.

Les fruits, appelés cornouilles sont des drupes rouges de 15 à 35 mm de long contenant un gros noyau. Elles ont un goût acidulé, sont comestibles[3] et parfois commercialisées. On les consommera de préférence blettes comme les nèfles, par exemple quand les fruits viennent de tomber sur le sol. Elles ont un goût rappelant celui de la griotte.

Fructification
Détail (fruits, dits cornouilles)
Cornus mas - Muséum de Toulouse

Variétés[modifier | modifier le code]

Il existe quelques cultivars fruitiers tels que :

  • 'Elegant' : variété précoce ukrainienne
  • 'Jolico' : cultivar allemand à gros fruit sucré
  • 'Pioneer' : gros fruit de 3,5 cm de long en forme de poire, juteux, sucré et aromatique
  • 'Redstone' : gros fruit hâtif ; arbre très rustique
  • 'Yellow Fruited' : fruit jaune

Culture[modifier | modifier le code]

Le cornouiller apprécie les sols frais et calcaires.

Il supporte bien la taille et peut être formé en haie.

La fructification est sujette à l'alternance.

Il se propage habituellement par marcottage ou bouture à talon en automne. Le semis peut nécessiter deux ans avant de lever puis 8 à 10 ans avant de fructifier, et ne garantit pas la fidélité au fruit d'origine.

Propriétés et utilisations[modifier | modifier le code]

Consomations de baies[modifier | modifier le code]

On les consommera de préférence blettes comme les nèfles, par exemple quand les fruits viennent de tomber sur le sol. Elles ont un goût rappelant celui de la cerise. Elles sont donc consommées bien mûrs; sinon, elles sont laxatives. Les cornouilles contiennent 8 à 9 % de sucres (surtout du glucose et du fructose), de 2 à 3 % d'acide malique et de 70 à 125 mg de vitamine C pour 100 g[réf. souhaitée]. Ils sont surtout consommés cuits, en gelée et marmelade. Autrefois, cet arbre était très cultivé car ses fruits étaient très appréciés[4].

Elles sont parfois fermentées pour donner un vin de cornouilles (notamment en Arménie), ou encore transformées en confitures. Dans certaines régions françaises, elles sont familièrement appelées « couilles de Suisse ».

Le bois et l'arbre[modifier | modifier le code]

Le bois est dur, élastique et droit. Il est extrêmement dense et, contrairement au bois de la plupart des autres espèces de plantes ligneuses, il coule dans l'eau. Cette densité le rend précieux pour l'artisanat, l'ébénisterie, les poignées d'outils, les pièces pour des machines, des engrenages, des rayons de roues, des manches d'outils, des lances, des javelots et des arcs (pour sa souplesse, un bois concurrent de l'if) [5]. Les artisans le considérant souvent bien supérieur à tout autre bois [6].

Le cornus mas a été utilisé à partir du septième siècle avant J.-C. par les artisans grecs. L'association du bois avec l'armement était si commune que le nom grec employé comme synonyme pour le verbe "lancer" dans la poésie, pendant les quatrième et troisième siècles avait la même racine. En Italie, le mazzarella, l'uncino ou l'bastone, le bâton porté par les butteri ou les bergers de la région de la Maremme, est traditionnellement fait de cornaline, appelée crognolo ou grugnale, dialectes italiens: corniolo.

Le colorant rouge utilisé pour faire des fezzes a été produit à partir de son écorce, et le tanin est produit à partir de ses feuilles.

Ses racines puissantes permettent de lutter contre l'érosion des sols.

L'espèce est utile à la faune car lièvres et cerfs apprécient son feuillage, tout comme les abeilles apprécient ses fleurs précoces à la fin de l'hiver, et les oiseaux ses fruits en été.

Arbuste très souvent planté dans les jardins (ainsi que ses cultivars).

Curiosités[modifier | modifier le code]

  • Pour Orthodoxe serbe, cette plante a une valeur sacrée. Ses fruits sont récoltées la veille de Noël, célébré par eux selon le calendrier julien, soit 6 Janvier. Le matin en se levant ils les consomment avec une gorgée de vin rouge, en faisant le signe de croix, dans l'espoir de rester en bonne santé tout au long de l'année. Le cornouiller est considéré par les Serbes un symbole de bonne santé, en effet le dicton populaire "Zdrav lao dren" signifie littéralement "sain comme le cornouiller".
  • Le cheval de Troie a été réalisé par les Grecs en bois de cornouiller. Bois sacré d'Apollon situé sur le mont Ida[7].
L'arbre

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.lefestindedoudette.fr/ingredients/fruits-et-derives/cornouille-4700
  2. Jean Sabot, 150 plantes mellifères : culture multiplication, Paris, La maison rustique, coll. « Faire soi-même », , 96 p. (ISBN 2-7066-0105-1), p. 30
  3. Petit atlas... des plantes comestibles, éd. Soregraph, Delachaux et Niestlé, (ISBN 978-2-603-01550-6)
  4. Joel Reynaud, La Flore de Pharmacien, Ed TEC et DOC,2002
  5. (en) F. Demir et Hakki Kalyoncu, I., « Some nutritional, pomological and physical properties of cornelian cherry (Cornus mas L.) », Journal of Food Engineering, vol. 60, no 3,‎ , p. 335–341 (DOI 10.1016/S0260-8774(03)00056-6) :

    « The wood is heavier than water and does not float, therefore it is used for tools, machine parts, etc. »

  6. (en) Minor M., III Markle, « The Macedonian Sarrissa, Spear and Related Armor », American Journal of Archaeology, vol. 81, no 3,‎ , p. 323–339 [324] (DOI 10.2307/503007, JSTOR 503007)
  7. Modèle {{Lien web}} : paramètre « titre » manquant. http://www.corpoforestale.it/flex/cm/pages/ServeAttachment.php/L/IT/D/6%252Fd%252F3%252FD.fce6f246810a5f52c939/P/BLOB%3AID%3D3054/E/pdf

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