Cornelis Johannes van Houten

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Cornelis Johannes van Houten
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Biographie
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Directeur de thèse

Cornelis Johannes van Houten (né le et mort le ) était un astronome néerlandais. Il était parfois appelé Kees van Houten.

Né à La Haye, il passa toute sa carrière à l'université de Leyde sauf lors d'une brève période (19541956) comme assistant de recherche à l'observatoire Yerkes. Il obtint son diplôme d'études secondaires en 1940, mais la Seconde Guerre mondiale interrompit ses études et il n'obtint son Ph.D. qu'en 1952.

Il épousa sa camarade astronome Ingrid Groeneveld (qui devint Ingrid van Houten-Groeneveld) et ensemble ils s'intéressèrent aux astéroïdes. Ils eurent un fils, Karel.

Au sein d'un trio constitué de Tom Gehrels et d'Ingrid, il fut le découvreur extrêmement prolifique de plusieurs milliers d'astéroïdes. Gehrels fit un balayage du ciel à l'aide du télescope de Schmidt de 48 pouces (1,22 m) de l'observatoire du Mont Palomar et expédia les plaques aux van Houten à l'observatoire de Leyde, qui les analysèrent pour trouver de nouveaux astéroïdes. Le trio est crédité conjointement de plusieurs milliers de découvertes entre 1960 et 1977 (4 625 astéroïdes numérotés au ).

À partir des propriétés statistiques mises en évidence, il devint clair que les astéroïdes pouvaient se classer dans certaines « familles ».

Il étudia également les vitesses radiales d'étoiles binaires serrées. Il ne prit pas sa retraite, mais demeura actif et publia des articles jusqu'à sa mort, sur les astéroïdes et les étoiles binaires à éclipses.

L'astéroïde (1673) van Houten a été nommé en son honneur.

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