Controverse sur la fluoration de l'eau

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Affiche américaine datant des années 1950 contre la fluoration de l'eau et la santé publique imposée, y distinguant les prémices d'un gouvernement mondial totalitaire de type communiste.

La controverse sur la fluoration de l'eau est une contestation de la fluoration des réserves d'eau publiques qui se base sur des considérations politiques, morales, éthiques, économiques et sanitaires.

Description[modifier | modifier le code]

Pour les groupes défavorisés, tant dans les pays en développement que dans les pays développés, les agences internationales et nationales et les associations dentaires du monde entier soutiennent la sécurité et l'efficacité de la fluoration de l'eau[1]. Les partisans de la fluoration de l'eau considèrent qu'il s'agit d'une question de politique de santé publique et assimilent cette question à la vaccination et à l'enrichissement alimentaire, revendiquant des avantages importants pour la santé dentaire et des risques minimaux[2].

En revanche, les opposants à la fluoration de l'eau la considèrent comme une violation des droits individuels, voire une violation pure et simple de l'éthique médicale[3], au motif que les individus n'ont pas le choix de l'eau qu'ils boivent, sauf s'ils boivent de l'eau en bouteille plus chère[4]. Une petite minorité de scientifiques a contesté le consensus médical, affirmant diversement que la fluoration de l'eau n'a pas ou peu de bénéfices cariostatiques, qu'elle peut causer de graves problèmes de santé, qu'elle n'est pas assez efficace pour justifier les coûts et qu'elle est pharmacologiquement obsolète[5],[6],[7],[8].

Histoire[modifier | modifier le code]

Kenneth Goff s'est opposé à la fluoration de l'eau potable

Kenneth Goff, qui témoigna devant le Special Investigation Committee dirigé par Martin Dies Jr. (Dies Committee) qui siégea de 1938 à 1944 et faisait partie de la House Un-American Activities Committee de la Chambre des représentants des États-Unis, les informa que les communistes étaient en faveur de la fluoration de l'eau, prétendument utilisée en URSS pour rendre la population apathique[9].

L'opposition à la fluoration existe depuis son lancement dans les années 1940[10]. Au cours des années 1950 et 1960, les théoriciens du complot ont affirmé que la fluoration était un complot communiste visant à miner la santé publique américaine[11]. Ces dernières années, la fluoration de l'eau est devenue un problème sanitaire et politique courant dans de nombreux pays, ce qui a conduit certains pays et communautés à cesser de l'utiliser alors que d'autres l'ont étendue[12],[13]. La controverse est alimentée par une importante opposition publique soutenue par une minorité de professionnels[14], parmi lesquels des chercheurs, des professionnels de la médecine et de la dentisterie, des praticiens de la médecine non conventionnelle, des adeptes de l'alimentation saine, quelques groupes religieux (principalement des scientistes chrétiens aux États-Unis) et, à l'occasion, des groupes de consommateurs et des écologistes[15]. L'opposition politique organisée est venue des libertairiens[16], de la John Birch Society[17] et de groupes comme les partis verts au Royaume-Uni et en Nouvelle-Zélande.

Les partisans et les opposants ont tous deux été critiqués pour avoir respectivement surestimé les avantages ou les risques et sous-estimé l'autre[18],[19]. Des revues systématiques ont cité le manque de recherche de haute qualité sur les avantages et les risques de la fluoration de l'eau et des questions qui ne sont toujours pas résolues[12],[19],[20]. Les chercheurs qui s'opposent à cette pratique le déclarent également[21]. Selon un rapport du Service de recherche du Congrès de 2013 sur le fluor dans l'eau potable, ces lacunes dans la littérature scientifique sur la fluoration alimentent la controverse[13].

La fluoration de l'eau publique a été pratiquée pour la première fois en 1945, aux États-Unis. En 2012, 25 pays ont mis en place une fluoration supplémentaire de l'eau à des degrés divers, et 11 d'entre eux ont plus de 50 % de leur population qui boit de l'eau fluorée. Vingt-huit autres pays ont une eau naturellement fluorée, bien que dans beaucoup d'entre eux, il y existe des zones où le fluor a un taux supérieur au niveau optimal[22]. En 2012, environ 435 millions de personnes dans le monde ont reçu de l'eau fluorée au niveau recommandé, dont 57 millions (13 %) ont reçu de l'eau naturellement fluorée et 377 millions (87 %) de l'eau artificiellement fluorée[22]. En 2014, les trois quarts de la population américaine raccordée au réseau public d'approvisionnement en eau ont reçu de l'eau fluorée, ce qui représente deux tiers de la population américaine totale[23].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pizzo G, Piscopo MR, Pizzo I, Giuliana G, « Community water fluoridation and caries prevention: a critical review », Clin. Oral Investig., vol. 11, no 3,‎ , p. 189–93 (PMID 17333303, DOI 10.1007/s00784-007-0111-6)
  2. * McNally M, Downie J, « The ethics of water fluoridation », J. Can. Dent. Assoc., vol. 66, no 11,‎ , p. 592–3 (PMID 11253350, lire en ligne)
    • Cohen H, Locker D, « The science and ethics of water fluoridation », J. Can. Dent. Assoc., vol. 67, no 10,‎ , p. 578–80 (PMID 11737979, lire en ligne)
  3. Douglas W. Cross et Robert J. Carton, « Fluoridation: a violation of medical ethics and human rights », International Journal of Occupational and Environmental Health, vol. 9, no 1,‎ , p. 24–29 (ISSN 1077-3525, PMID 12749628, DOI 10.1179/107735203800328830)
  4. David Coggon et Cyrus Cooper, « Fluoridation of water supplies », BMJ: British Medical Journal, vol. 319, no 7205,‎ , p. 269–270 (ISSN 0959-8138, PMID 10426716, PMCID 1126914, DOI 10.1136/bmj.319.7205.269)
  5. Centers for Disease Control and Prevention, « Recommendations for using fluoride to prevent and control dental caries in the United States », MMWR Recomm. Rep., vol. 50, no RR-14,‎ , p. 1–42 (PMID 11521913, lire en ligne)
  6. Lee Ko et Kathleen M. Thiessen, « A critique of recent economic evaluations of community water fluoridation », International Journal of Occupational and Environmental Health, vol. 21, no 2,‎ , p. 91–120 (PMID 25471729, PMCID 4457131, DOI 10.1179/2049396714Y.0000000093)
  7. Hileman, Bette (4 November 2006) Fluoride Risks Are Still A Challenge Vol 84, Num 36 PP. 34-37, Chemical & Engineering News, Retrieved 14 April 2016
  8. Sheldon Krimsky, Book review (16 August 2004) Is Fluoride Really All That Safe?, Volume 82, Number 33, pp. 35-36 Chemical & Engineering News, Retrieved 19 April 2016
  9. Christopher Hodapp et Alice Von Kannon 2008, p. 49
  10. Martin B, « The sociology of the fluoridation controversy: a reexamination », Sociol. Q., vol. 30, no 1,‎ , p. 59–76 (DOI 10.1111/j.1533-8525.1989.tb01511.x, lire en ligne)
  11. Robert D Johnston, The Politics of Healing, Routledge, (ISBN 978-0-415-93339-1, lire en ligne), 136
  12. a et b « Introduction to the SCHER opinion on Fluoridation », European Commission Scientific Committee on Health and Environmental Risks (SCHER), (consulté le 18 avril 2016)
  13. a et b Mary Tiemann, « Fluoride in Drinking Water: A Review of Fluoridation and Regulation Issues », (consulté le 19 avril 2016), p. 1–4
  14. Martin B, « Analyzing the fluoridation controversy: resources and structures », Soc. Stud. Sci., vol. 18, no 2,‎ , p. 331–63 (PMID 11621556, DOI 10.1177/030631288018002006)
  15. Reilly GA, Silent Victories: The History and Practice of Public Health in Twentieth-century America, Oxford University Press, , 323–42 p. (ISBN 0-19-515069-4), « The task is a political one: the promotion of fluoridation »
  16. « Consumer protection », Libertarian Party (consulté le 28 juin 2010)
  17. Freeze et Lehr 2009.
  18. K K Cheng, Iain Chalmers et Trevor A Sheldon, « Adding fluoride to water supplies », BMJ, vol. 335, no 7622,‎ , p. 699–702 (ISSN 0959-8138, PMID 17916854, PMCID 2001050, DOI 10.1136/bmj.39318.562951.BE)
  19. a et b Centre for Reviews and Dissemination What the 'York Review' on the fluoridation of drinking water really found, Université d'York, York, United Kingdom. Originally released : 28 October 2003. Retrieved on 12 April 2016
  20. Z Iheozor-Ejiofor, HV Worthington, T Walsh, L O'Malley, JE Clarkson, R Macey, R Alam, P Tugwell, V Welch et AM Glenny, « Water fluoridation for the prevention of dental caries », The Cochrane Database of Systematic Reviews, vol. 6, no 6,‎ , CD010856 (PMID 26092033, PMCID 6953324, DOI 10.1002/14651858.CD010856.pub2)
  21. Stephen Peckham, « Book Reviews: The case against fluoride: how hazardous waste ended up in our drinking water and the bad science and powerful politics that keep it there, by Paul Connett, James Beck, and H Spedding Micklem », Critical Public Health, vol. 22, no 1,‎ , p. 113–114 (ISSN 0958-1596, DOI 10.1080/09581596.2011.593350)
  22. a et b The British Fluoridation Society; The UK Public Health Association; The British Dental Association; The Faculty of Public Health, One in a Million: The facts about water fluoridation, Manchester, British Fluoridation Society, , 55–80 p. (ISBN 0-9547684-0-X, lire en ligne), « The extent of water fluoridation »
  23. « Community Water Fluoridation --- 2014 Water Fluoridation Statistics », sur www.cdc.gov (consulté le 19 avril 2016)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Fawell J, Bailey K, Chilton J, Dahi E, Fewtrell L, Magara Y, Fluoride in Drinking-water, World Health Organization, , PDF (ISBN 92-4-156319-2, lire en ligne)
  • RA Freeze et JH Lehr, The fluoride wars: how a modest public health measure became America's longest-running political melodrama, Hoboken, Wiley, (ISBN 978-0-470-44833-5)
  • Brian Martin, Scientific knowledge in controversy: the social dynamics of the fluoridation debate, Albany, State University of New York Press, (ISBN 978-0-7914-0538-3, lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]