Contre les meurtriers et les hordes de paysans voleurs

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

Contre les meurtriers et les hordes de paysans voleurs (Allemand: Wider die Mordischen und Reubischen Rotten der Bawren) est un texte écrit par Martin Luther en réponse à la guerre de paysans allemands. Commençant en 1524 et se terminant en 1526, la guerre des paysans résultait d'un ensemble tumultueux de griefs dans de nombreux domaines: politique, économique, social et théologique. Martin Luther est souvent considéré comme le fondement de la révolte des paysans. Cependant, il a maintenu son allégeance aux princes contre la violence des rebelles. Contre les meurtriers et les hordes de paysans voleurs caractérise la réaction de Luther à la guerre des paysans et fait allusion à l'inquiétude de Luther car il pourrait être considéré comme responsable de leur rébellion[1].

Le contexte[modifier | modifier le code]

La guerre des paysans, commencée en 1524, la guerre des paysans s'étendit dans les régions germaniques du Saint Empire romain germanique de 1525 jusqu'à sa suppression en 1526. De nombreux facteurs, notamment la modification des structures sociales et économiques, contribuèrent à inciter les paysans à se révolter. Le passage d'une base économique entièrement agraire aux XIVe et XVe siècles a servi de toile de fond au développement de nouvelles classes sociales, qui ne pouvaient et ne coïncidaient pas avec la hiérarchie féodale traditionnelle. Bien que les griefs cités par les paysans fussent initialement fondés sur des abus individuels de la part du gouvernement de l'Église, ils ont évolué avec le temps et ont fini par englober ces problèmes mineurs dans un mécontentement général pour l'ensemble de l'ordre féodal[1].

Luther et les paysans: Inspiration réticente[modifier | modifier le code]

La relation entre la réforme protestante et la guerre des paysans a longtemps été un sujet de discussion. Selon une conception traditionnelle de cette affaire, la révolte des paysans découlait de la doctrine de Martin Luther sur la liberté spirituelle et de l'application de ses idées en tant que justification religieuse des bouleversements sociaux et politiques. Il est vrai que Luther offrait des outils utiles aux paysans: son intérêt pour Sola Scriptura mettait l'accent sur le sacerdoce de tous les croyants. Cela renforça l'idée de «loi divine», selon laquelle les constructions sociales contraires à la loi divine ne pouvaient commander l'allégeance du peuple et justifier une rébellion. L’exemple de Luther était peut-être aussi influent pour la révolte, car son travail était une rébellion contre les deux autorités les plus importantes de l’époque, quand il s’opposa à la fois au pape et au saint empereur romain germanique.Il est probable que les vues de Luther ont simplement coïncidé avec les désirs des paysans et ont été utilisées pour cette raison.

D'autres personnalités religieuses telles que Huldrych Zwingli et Thomas Müntzer ont également influencé les paysans. Zwingli a enseigné à partir de 1523 que pour que l'Évangile soit un succès, les lois laïques devaient être transformées conformément à la loi de Dieu, ce qui correspondait parfaitement à ce que les paysans voulaient. Müntzer, qui dirigera une armée de paysans jusqu'à sa défaite à Frankenhausen (15 mai 1525) par les troupes impériales, parvient à les encourager en citant des passages de la Bible qui semblent soutenir la rébellion contre l'autorité légitime: Luc 22: 35–38 et Matthieu 10. : 34. Pour une paysannerie opprimée à bien des égards et à de nombreux égards, la direction d'hommes comme Müntzer et l'inspiration des Écritures qui semblaient justifier la violence feraient en sorte que la rébellion paraisse vraiment tentante[1].

De plus, on peut dire que les attaques de Luther contre l’église catholique romaine ont inspiré divers groupes à lever les armes en révolution. Les paysans ont évoqué les appels de Luther contre le clergé et ses idées sur la liberté chrétienne et ont souhaité «se venger de tous leurs oppresseurs». Des membres plus puissants de la société, y compris des bourgeois et des personnes moins nobles, ont cherché à briser le pouvoir du clergé, à fuir les griffes de Rome et à obtenir des gains monétaires grâce à la confiscation des biens de l'église.

Lorsque la pression se développa autour de ces idées révolutionnaires, Luther dut choisir un parti et rejoignit bourgeois, nobles et princes. Luttant contre l'autorité légitime, Luther prêcha le progrès pacifique et la résistance passive dans des documents tels que À la noblesse chrétienne de la nation allemande en 1520. Il a estimé qu'il n'y avait pas de circonstances dans lesquelles la violence devrait être utilisée pour le compte de l'Evangile, à l'exception des efforts contre le travail de Satan.

Luther et Müntzer: contrastes de leadership[modifier | modifier le code]

Luther a déclaré qu'il «ne souhaitait pas que l'Évangile soit défendu par la force et par le sang. Le monde a été conquis par le Verbe, l'Église est maintenue par le Verbe et le Verbe remettra aussi l'Église dans le sien et l'Antéchrist, qui a gagné le sien sans violence, tombera sans violence » À peu près au même moment où Luther prêchait la résistance pacifique, Müntzer attaqua le sacerdoce par des sermons violents, appelant la population à se soulever. Lui aussi a cité des références bibliques pour justifier son point de vue et a demandé: «Le Christ ne dit-il pas:« Je ne suis pas venu envoyer la paix, mais un glaive »? Que devez-vous faire avec cette épée? Une seule chose si vous souhaitez être les serviteurs de Dieu, c’est-à-dire chasser et détruire les méchants qui s'opposent à la voie de l'Évangile ».

Alors que les idéaux de réforme de Luther devenaient de plus en plus populaires de jour en jour, les idées audacieuses de Müntzer étaient politiquement agitées et dangereuses. Müntzer a fait valoir que la Bible n'était pas infaillible et définitive, que le Saint-Esprit avait le moyen de communiquer directement par le don de la raison[1].

Les douze articles de l'Union chrétienne de la Haute-Souabe[modifier | modifier le code]

Les Douze articles de l'Union chrétienne de la Haute-Souabe, également connus sous le nom de Douze articles de la Forêt-Noire, servent de manifeste à la rébellion paysanne, bien que n'étant pas le seul à l'avoir. Les Douze Articles sont un résumé composé par Sebastian Lotzer de centaines d'autres articles et griefs avec les références bibliques à l'appui de chaque point. En apparence, ils semblent assez piétonniers et comprennent: le désir de pouvoir élire leurs propres pasteurs; la collecte des dîmes pour une utilisation uniquement au sein de leurs propres communautés; la fin du servage avec la promesse d'obéir aux dirigeants élus et nommés; le droit de pêcher ou de chasser sans limitation; le droit de prendre du bois si nécessaire; une limitation du travail due aux seigneurs; la fin des services paysans traditionnels; loyers raisonnables payés aux seigneurs; jugements équitables dans les affaires judiciaires; terres communes rendues aux paysans pour un usage commun; la fin de la coutume heriot (le droit d'un seigneur de saisir le meilleur bien d'un paysan à sa mort); Enfin, s’il est prouvé que l’une de ces exigences n’est pas étayée par les Écritures, elle est nulle et non avenue. Les paysans voulaient entendre l'évangile et mener leur vie en conséquence, et ceux qui pouvaient être considérés comme des ennemis de l'évangile étaient les ennemis des paysans. L’idée de «pur évangile» leur servait de justification. Les Douze articles appelaient succinctement à la fin du féodalisme et au renforcement des biens communs, un système d'usufruit communal faisant obstacle au capitalisme naissant.

Les écrits de Luther[modifier | modifier le code]

Admonition à la paix[modifier | modifier le code]

Les paysans avaient utilisé la Bible pour soutenir leurs griefs et, à leur tour, justifier leur rébellion, et Luther la retournerait contre eux. Il s'est élevé contre les paysans, réfutant en particulier les Douze articles de l'Union chrétienne de la Haute-Souabe et s'est joint aux catholiques pour combattre la horde en colère. Admonition to Peace de Luther a été écrit pour remplir plusieurs fonctions, d'abord pour empêcher le sang versé par des foules de paysans armés, mais aussi pour dissiper la fausse interprétation de l'Écriture comme justification de la violence, et enfin pour répondre à plusieurs appels lancés contre lui.

La première partie de l'Admonition s'adresse aux princes et aux seigneurs, leur demandant instamment de reconnaître la menace que représentent les paysans, de « ne pas éclairer cette rébellion », et leur demandant de faire preuve de plus de prévenance pour éviter la confrontation. Il reproche aux princes, en précisant qu'ils sont à blâmer, affirmant que « nous n'avons personne sur terre à remercier pour cette rébellion désastreuse, à part vous, princes et seigneurs [...] en tant que dirigeants temporels, vous ne faites que tricher et voler le peuple que vous pouvez mener une vie de luxe et d'extravagance. Les pauvres gens du commun ne peuvent plus le supporter »[1].

La deuxième partie s’adresse aux paysans et, bien que Luther reconnaisse leurs revendications comme raisonnables, telles qu’elles sont présentées dans Les Douze articles, il déclare clairement qu’elles ont tort d’utiliser la force pour modifier la situation. Il s'inquiète particulièrement de leur utilisation de l'évangile comme justification. La troisième section reconnaît que les princes et les paysans n'ont pas agi en bons chrétiens, en leur reprochant à tous les deux, car si la guerre devait s'ensuivre, les deux groupes perdraient leur âme immortelle.

L’Abmonition à la paix de Luther, ainsi que la publication ultérieure de «Contre les meurtriers, hordes de voleurs de paysans» ont été écrites en réponse aux Douze articles de l’Union chrétienne de Haute-Souabe et ont été largement diffusées dans toute l’Allemagne. Bien que l'on ne sache pas quand Luther a lu pour la première fois les douze articles, c'est avant le 16 avril 1525.

Contre les meurtriers et les hordes de paysans voleurs[modifier | modifier le code]

Luther resta en grande partie ignorant à quel point les troubles envahissaient la paysannerie jusqu'à ce qu'il entreprenne une tournée de Thuringe avec Philipp Melanchthon. C'est à ce moment-là qu'il a pu constater de visu la gravité de la situation, les paysans faisant "le travail du diable". Il a tenté d'empêcher de nouvelles violences en prêchant contre elle, mais a reconnu que cela avait peu d'impact, voire aucun.

En mai 1525, il écrivit Contre les paysans émeutiers, un titre que des imprimeurs d'autres villes risqueraient de critiquer sans l'approbation de Luther. Dans cette publication, il reprochait aux paysans trois chefs d’accusation: ils avaient violé les serments de loyauté, ce qui les exposait à des peines laïques; ils avaient commis des crimes contraires à leur foi; et que leurs crimes ont été commis en utilisant le nom du Christ qui était un blasphème:

Les paysans ont pris sur eux le fardeau de trois terribles péchés contre Dieu et contre l'homme; par cela, ils ont mérité la mort corps et âme [...] ils ont juré d'être vrais et fidèles, soumis et obéissants, à leurs dirigeants [...] maintenant, brisant délibérément et violemment ce serment [...] ils commencent une rébellion et pillant et pillant violemment des monastères et des châteaux qui ne sont pas les leurs [...] ils ont doublement mérité la mort corps et âme en bandits de rue et meurtriers [...] ils revêtent ce terrible et horrible péché de l'Évangile [...] et deviennent ainsi les pires blasphémateurs Dieu et les calomniateurs de son saint nom[1].

Luther va jusqu'à justifier les actes des princes contre les paysans, même lorsqu'il s'agit d'actes de violence. Il estime qu'ils peuvent être punis par les seigneurs au motif qu'ils sont «devenus infidèles, parjures, désobéissants, rebelles, meurtriers, meurtriers, blasphémateurs, qu'un souverain même païen a le droit et le pouvoir de punir». Il vénère même ceux qui luttent contre les paysans, affirmant que «quiconque est tué en combattant aux côtés des dirigeants peut être un véritable martyr aux yeux de Dieu». Il termine avec une sorte de déni de responsabilité, "si quelqu'un trouve cela trop dur, qu'il garde le souvenir que la rébellion est intolérable et qu'il faut s'attendre à la destruction du monde toutes les heures". L'une des raisons pour lesquelles Luther a insisté pour que les autorités laïques écrasent la rébellion paysanne était due à l'enseignement de saint Paul sur la doctrine du droit divin des rois dans son épître aux Romains 13: 1-7, selon laquelle toutes les autorités sont nommées. par Dieu, et ne devrait donc pas être résisté.

Lettre ouverte sur le livre dur contre les paysans[modifier | modifier le code]

Après la défaite des forces de Müntzer le 15 mai 1525 à Frankenhausen, la guerre des paysans était presque terminée, car ils manquaient maintenant de dirigeants dotés de forces politiques et militaires. Ils estimèrent avoir été trahis par Luther et le critiquèrent en conséquence pour la publication de Against the Murderous, Thieving Hordes of Peasants. Les catholiques ont souligné que l'Admonition of Peace justifiait les paysans en déclarant que leurs griefs étaient légitimes, mais lorsqu'il est devenu évident que les paysans perdraient, il les a abandonnés dans ses écrits Contre les meurtriers et les hordes de paysans. Ses amis le pressèrent de faire une rétractation, ce qu’il refusa fermement de faire.

Après quelques mois, il décida d'écrire une explication formelle dans une lettre ouverte à Caspar Muller, intitulée Une lettre ouverte sur le livre dur contre les paysans. Il défend ses écrits antérieurs et affirme qu'il est du devoir du chrétien de "subir l'injustice, de ne pas saisir l'épée et aller à la violence". Il défend la "dureté" qu'il a utilisée en déclarant qu'un rebelle ne vaut pas des arguments rationnels, car il ne les accepte pas. Vous devez répondre aux gens comme ça avec un poing, jusqu'à ce que la sueur leur perde le nez[1].

Il a également déclaré que les princes étaient trop sévères dans leur punition des paysans et qu'ils seraient punis par Dieu pour leur comportement. Avec ce document, il devint évident que Luther était un homme socialement conservateur, qui ne menacerait pas l'autorité laïque.

Conséquences: Luther et le protestantisme[modifier | modifier le code]

Luther vit que de violents bouleversements aliéneraient les princes, la noblesse et certaines villes, et seraient probablement écrasés par une opposition catholique ou impériale. Étant donné que la majorité des villes souhaitaient une réforme modérée et que beaucoup de princes y étaient attachés, la démarche était logique. Luther serait réprimandé pour ce geste considéré comme un clin d'œil aux princes et fut même lapidé à Orlamünde.

Lectures complémentaires[modifier | modifier le code]

Sources primaires[modifier | modifier le code]

  • Martin Luther (1525). "Wider die Mordischen und Reubischen Rotten der Bawren" [Contre les hordes meurtrières de paysans.] Europeana. Archivé de l'original le 11 juillet 2013. Consulté le 11 juillet 2013.
  • Martin Luther (1525). Admonition à la paix.
  • Martin Luther (1525). Une lettre ouverte sur le livre dur contre les paysans.
  • Sebastian Lotzer (1525). Les douze articles de la Haute-Souabe.

Sources secondaires[modifier | modifier le code]

  • (en) Ernest Belfort Bax, The peasants war in Germany, 1525-1526, New York, Russell et Russell, .
  • (en) Peter Blickle (dir.), The Revolution of 1525: The German Peasants’ War from a New Perspective, Baltimore, Johns Hopkins University Press, .
  • (en) Frederick Engels, The German Revolutions: The Peasant War in Germany, and Germany: Revolution and Counter-revolution, University of Chicago Press, .
  • (en) Frederick Engels, Reminiscences of Marx and Engels, Moscou, Foreign Languages Pub. House, .
  • (en) R. Po-Chia Hsia (dir.), The German People and the Reformation, Londres, Cornell University Press, .
  • (en) Charles Oman., A History of the Art of War in the Sixteenth century, Londres, Metheun, .
  • (en) Tom Scott (dir.) et Bob Scribner (dir.), The German Peasants' War: A History in Documents, New Jersey, Humanities Press International, .
  • (en) Bob Scribner (dir.) et Gerhard Benecke (dir.), The German Peasant War of 1525: New Viewpoints, Boston, George Allen & Unwin, .
  • (en) Theodore G. Tappert (dir.), Selected writings of Martin Luther 1523-1526, Philadelphie, Fortress Press, .

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f et g (de) « Wider die räuberischen und mörderischen Rotten der Bauern », sur Checkluther (consulté le 18 avril 2019).