Conseil européen des relations internationales

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European Council on Foreign Relations
Domaine d'activité Relations internationales
Histoire
Création 2007
Budget
Caractéristiques
Personnes-clés Mark Leonard, directeur
Siège Londres, Royaume-Uni
Chapitres Berlin, Madrid, Paris, Rome, Sofia, Varsovie
Publications Notes, études, rapports
Site web ecfr.eu

Le Conseil européen des relations internationales[1] ou European Council on Foreign Relations (ECFR) se veut le premier centre de recherche et d’influence pan-européen (think tank)[2]. Créé en octobre 2007, il s'est fixé pour objectif de promouvoir un débat éclairé à travers l’Europe sur le développement d’une véritable politique étrangère européenne intégrée, cohérente et efficace.

L’ECFR est dirigé par Mark Leonard et dispose de bureaux à Londres mais aussi Berlin, Madrid, Paris, Rome, Sofia et Varsovie. Cette structure décentralisée est destinée à lui apporter une perspective véritablement paneuropéenne sur les débats quant à la place de l’Europe dans le monde.

L’ECFR est pour The Economist, avec Bruegel, un des seuls think tank agissant à Bruxelles à employer de vrais chercheurs et non des journalistes. Cette institution cherche à produire des idées et des études pertinentes, mais également à les diffuser tant auprès du grand public que des dirigeants européens[3]. Il n'a aucun lien institutionnel ni avec l'Union européenne, ni avec le think tank américain dont son nom est inspiré (le Council on Foreign Relations).

L’ECFR a été élu « Meilleur nouveau think tank dans le monde sur les cinq dernières années » par Foreign Policy dans ses éditions de janvier/février 2009 et 2010[4].

Présentation[modifier | modifier le code]

Organisation[modifier | modifier le code]

L’objectif de l’ECFR est d’œuvrer en faveur d’une Europe plus forte et plus intégrée dans un monde pacifié et prospère. Pour cela, l'ECFR a adopté une structure en trois piliers :

Le Conseil : l’ECFR regroupe désormais plus de 270 membres influents, originaires des 28 pays-membres (ainsi que d'autres pays européens: Albanie, Norvège, Suisse) avec pour ambition de former une communauté européenne stratégique – l’ECFR compte parmi ses membres des anciens chefs de gouvernement, des anciens ministres des Affaires étrangères, des parlementaires, des entrepreneurs, des journalistes, des universitaires et des intellectuels. Ces membres se réunissent en assemblée plénière chaque année. Les membres, via des groupes de travail thématiques et géographiques, fournissent à l’équipe de l’ECFR conseil et soutien. Les membres supportent également l’équipe du bureau de leur propre pays et les activités de l’ECFR en Europe. Le conseil est présidé par Carl Bildt, Emma Bonino et Mabel van Oranje.

Le think tank : l’ECFR est composé d’une équipe européenne de chercheurs et de professionnels, parmi lesquels François Godement, Daniel Levy, Susi Dennison, Nick Witney et Fredrik Wesslau. L’ECFR effectue des recherches approfondies sur la place et le rôle de l'Europe dans les affaires internationales, et notamment sur l'action extérieure de l'Union européenne et de ses 28 Etats-membres. Il travaille notamment à partir de données collectées dans chacun de ces Etats (par exemple pour ses Scorecards). L’ECFR cherche à rendre accessibles aux grand public et aux décideurs ses idées : il publie des rapports, organise des débats publics et maintient une présence en ligne via des podcasts, des vidéos et les réseaux sociaux.

Les bureaux nationaux : l’ECFR dispose d'antennes dans toute l’Europe : Berlin, Londres, Madrid, Paris, Rome, Sofia et Varsovie. Ce réseau, unique parmi les think tanks européens, agit comme un réseau d’ambassades, fournit une expertise locale, rassemble des renseignements sur la vie politique de chacun de ces 7 pays, en particulier sur les déterminants de leur politique étrangère, et promeut les idées et les travaux des experts de l'ECFR à travers l’Europe.

Financement[modifier | modifier le code]

L'ECFR était au départ principalement financé par la fondation George-Soros, Sigrid Rausing, mais aussi par la Fondation espagnole pour les relations stratégiques FRIDE, le groupe italien UniCredit, et par la Communitas Foundation (la banque bulgare BRIB).

Son budget, désormais supérieur à 7 millions d'euros, est aujourd'hui alimenté par un ensemble de donateurs diversifiés.

Axes de recherche[modifier | modifier le code]

La recherche de l’ECFR s'organise autour de quatre programmes de travail :

  • Europe élargie : L’UE peut-elle recomposer ses relations avec son voisinage oriental et avec une Russie renaissante à la lumière notamment de la situation en Ukraine ? Ce programme s'intéresse aussi aux Balkans occidentaux, à la Turquie ou encore aux différents projets d'intégration eurasiatique.
  • Asie et Chine : Ce programme envisage la manière dont l’Europe peut s'adapter à l'essor de la Chine. Ce programme s'est progressivement élargi de la Chine aux voisins de cette dernière (Japon et péninsule coréenne notamment) ainsi qu'à l'Inde Ce programme publie, en collaboration avec Asia Centre, une analyse bi-mensuelle des actualités et des débats chinois intitulée China Analysis.
  • Moyen-Orient et Afrique du Nord : Créé avec les printemps arabes, ce programme se penche désormais plus particulièrement sur les crises dans la régions, notamment en formulant des propositions qui permettent leur désescalade et leur règlement.
  • Puissance européenne : Ce programme coordonne les travaux plus transversaux de l'ECFR, depuis les questions de défense et de sécurité jusqu'à la gestion européenne de la crise des réfugiés ou le défi que représente le numérique. C'est ce programme qui est responsable du rapport annuel d'évaluation de la politique étrangère de l'Europe (European Foreign Policy Scorecard), l'une des publications les plus connues de l'ECFR depuis 2010. Il dirige aussi les études plus ponctuelles que l'ECFR conduit pour comparer les positions ou les situations des 28 Etats-membres (sur le Brexit ou encore en matière de partis populistes).

Publications[modifier | modifier le code]

« Le European Council on Foreign Relations... a le don de produire le bon papier au bon moment, qui saisit vraiment l'attention des gens avec une vision nouvelle ou contre-intuitive. » The Economist, avril 2009[5].

Policy Reports[modifier | modifier le code]

Policy Briefs[modifier | modifier le code]

Memos[modifier | modifier le code]

Impact et critiques[modifier | modifier le code]

En 2016, soit moins de 10 ans après sa création, l'ECFR a été classé par le programme de recherche sur les think tanks et la société civile de l'Université de Pennsylvanie au 30e rang des think tanks mondiaux, au 22e rand des think tanks non-européens et au 10e rang des think tanks spécialisés sur la politique étrangère et les affaires internationales[6].

Le poids initial de George Soros, via les financement de son réseau de fondations (Open Society Foundations), a souvent suscité des critiques ou des soupçons de parti pris, notamment sur les sites complotistes[7] ou dans les milieux pro-russes. Le biais atlantiste voire néo-conservateur qui est alors reproché à l'ECFR est pourtant contradictoire avec l'origine du projet, qui remonte aux critiques de la guerre en Irak et de l'administration Bush, et par conséquent au besoin d'une identité européenne autonome sur la scène internationale[8]. Certains de ses travaux, qui évoquent par exemple un monde "post-américain" et en appellent à la fin de la déférence vis-à-vis de Washington, pointent eux aussi vers une appréciation plus nuancée[9].

Scorecard 2010[modifier | modifier le code]

Salué par Brookings comme « une étude innovante sur les relations extérieures de l'Europe »[10], le Scorecard de l'ECFR dresse, selon El País "une grande fresque [de la politique extérieure européenne] et met en lumière les échecs européens, toujours très bien couverts médiatiquement, mais aussi des succès qui passent, eux, trop souvent inaperçus[11]". Il s'agit en pratique de l'équivalent d'un bulletin de notes de la politique étrangère de l'UE et de ses Etats-membres.

Cette démarche d'audit de la politique extérieure européenne n'est pas sans avoir suscité des critiques dès sa première année. The Economist note ainsi : « Le projet semble comporter une faille. Le problème n’est pas tant que les jugements soient nécessairement subjectifs (nombreux, dans le public, ont râlé sur l’une ou l’autre des notes), mais que le résultat d’une politique étrangère dépend largement des décisions des autres, l’influence d’un seul acteur sur le cours des évènements est souvent difficilement isolable et des évènements peuvent se dérouler sur plusieurs décennies[12]

La méthodologie du Scorecard soulevait aussi des questions : « La méthodologie, également, est étonnante. La sélection des différents éléments examinés est bizarre et varie d’une région à l’autre. Cela rend pervers le classement : la politique extérieure de l’UE avec les USA de Barack Obama reçoit un B-, juste un cran au-dessus du C+ que récoltent les relations de l’UE avec la Russie ou la Chine[12]».

Pour autant, l'utilité de l'exercice était salué : « L'ECFR est un bon think tank. Le fait même d'écrire à propos de son Scorecard, et le fait que l'audience l'a soumis à une critique passionnée lors de la présentation, suggère que l'exercice pourrait devenir un utile travail d'inventaire, tout spécialement s'il est amélioré. » The Economist, mars 2011[12]

La très mauvaise note attribuée aux relations UE/Turquie a trouvé un certain écho dans la presse turque. Le Journal of Turkish Weekly (en)[13] (anglophone) souligne : « Comme le suggère le Scorecard, l'Europe connaît encore de nombreux échecs dans certains domaines, au premier rang desquels ses relations avec son voisinage (notamment la Turquie) et la promotion des droits de l'homme[14],[15]. » Today's Zaman y voit une indication d'une « attitude dominante de soutien envers la Turquie au sein des chercheurs et des experts dans les États membres de l'UE[16]. »

Depuis la première édition, en 2010, l'ECFR a fait évoluer sa méthodologie chaque année[17].

Membres[modifier | modifier le code]

Martti Ahtisaari, ancien président de Finlande et envoyé spécial de l'ONU au Kosovo


L’ECFR compte parmi ses membres fondateurs d’anciens ministres et Premiers ministres, des parlementaires, des hommes et femmes d’affaires, des entrepreneurs, des intellectuels, des universitaires de renom, des journalistes, des militants et des activistes.
Tous partagent la volonté d’améliorer le rôle et la place de l’Union européenne sur la scène internationale.

Les 50 membres fondateurs sont [18] :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Selon le bureau parisien du ECFR, la dénomination française est Conseil européen des affaires internationales (source).
  2. (en) The European Council on Foreign Relations: About the European Council on Foreign Relations
  3. European Council on Foreign Relations "About".
  4. James G. McGann, Ph.D. [http://"The%20Global%20'Go-To%20Think%20Tanks%202009" http://www.ony.unu.edu/2009%20global%20go%20to%20think%20tank%20report.pdf], 21 janvier 2010. Retrieved on 2010-07-01
  5. Charlemagne. "The dodgy side of Brussels think-tanks", The Economist, Londres, 17 avril 2009. Consulté le 2 juillet 2010.
  6. (en) James G. McGann, 2015 Global Go To Think Tank Index Report, Think Tanks and Civil Societies Program, (lire en ligne)
  7. Réseau Voltaire, « Création accélérée d'un Conseil européen des relations étrangères » (consulté le 13 juillet 2016)
  8. Jean Quatremer, Jean Quatremer, « Coulisses de Bruxelles - Soros milite pour une politique étrangère européenne - Libération.fr », sur bruxelles.blogs.liberation.fr (consulté le 13 juillet 2016)
  9. (fr) Cécile Chambraud, « La relation "infantile et fétichiste" des Européens à l'égard des Etats-Unis »,‎ (consulté le 13 juillet 2016)
  10. http://www.brookings.edu/reports/2011/0330_european_scorecard_vaisse.aspx, Brookings, 30 mars 2011
  11. http://www.elpais.com/articulo/internacional/UE/fracasa/relacion/Turquia/elpepuint/20110405elpepuint_7/Tes, El Pais, 5 avril 2011
  12. a, b et c Charlemagne. « Must try harder », The Economist, Londres, 31 mars 2011. Consulté le 14 avril 2011
  13. (en) Journal of Turkish Weekly
  14. http://www.turkishweekly.net/news/113690/european-foreign-policy-after-libya-.html, http://www.turkishweekly.net/, 8 avril 2011
  15. Également repris dans un article du Tehran Times : http://www.tehrantimes.com/index_View.asp?code=238564, Vaira Vike-Freiberga et Antonio Vitorino, http://www.tehrantimes.com/Index.asp, 13 avril 2011
  16. http://www.todayszaman.com/columnistDetail_getNewsById.action?newsId=240125, Şahin Alapy, http://www.todayszaman.com, 4 avril 2011
  17. « ECFR's Scorecard 2016: Methodology », sur www.ecfr.eu (consulté le 13 juillet 2016)
  18. European Council on Foreign Relations "Council".