Cong (jade)

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Cong issu du site archéologique de Jinsha

En archéologie chinoise, le terme Cong (chinois: 琮; pinyin: cóng) désigne un objet de jade sculpté, de forme tubulaire, datant de l'âge néolithique.

Les plus anciens datent de la culture de Liangzhu (3300-2000 AEC), qui en a produit en grand nombre. On en trouve encore sous les dynasties Shang et Zhou.

Sa spécificité réside dans l'imbrication de deux formes : sa section externe est carrée mais sa section interne est ronde. Par ailleurs, sa surface est décorée de différents niveaux ou registres représentant de façon stylisée ce que l'on interprète comme des masques d'homme-dieu ou d'animal mythique.

Le plus souvent découvert en contexte funéraire, associé à d'autres artefacts de jade (disques bi, haches), il semble avoir rempli une fonction rituelle, que l'on ne connaît pas précisément. Les Rites des Zhou, composés très longtemps après, l'associent symboliquement à la terre, tandis que le disque bi représente le ciel.

La variété de jade la plus utilisée est la néphrite, mais de nombreux jades de Liangzhu ont un aspect d’os blanc laiteux, du fait de leur roche d'origine, la tremolite, et de l’effet des fluides aqueux présents sur les sites funéraires. On a aussi découvert fréquemment des jades réalisés à partir d’actinolite ou de serpentine.

Indications bibliographiques[modifier | modifier le code]

  • Danielle Elisseeff, Art et archéologie : la Chine du néolithique à la fin des Cinq Dynasties (960 de notre ère), Paris, École du Louvre, Éditions de la Réunion des Musées Nationaux (Manuels de l'École du Louvre),‎ 2008, 381 p. (ISBN 978-2-7118-5269-7) Ouvrage de référence, bibliographie et Sites Internet.
  • Neolithic Chinese Jades, Angus Forsyth, in Jade. Ed. Roger Keverne. New York: Van Nostrand Reinhold, 1991. pp. 88-109.
  • (en) Angus Forsyth, Brian McElney, Jades from China : the Museum of East Asian Art, 11 June 1994, Bath (England), Museum of East Asian Art,‎ 1994, 422 p. (ISBN 1-89773-403-4)

Liens externes[modifier | modifier le code]