Congénies

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Congénies
Image illustrative de l'article Congénies
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Languedoc-Roussillon
Département Gard
Arrondissement Nîmes
Canton Calvisson
Intercommunalité Communauté de communes du Pays de Sommières
Maire
Mandat
Michel Febrer
2014-2020
Code postal 30111
Code commune 30091
Démographie
Gentilé Congénois
Population
municipale
1 574 hab. (2012)
Densité 182 hab./km2
Géographie
Coordonnées 43° 46′ 45″ N 4° 09′ 39″ E / 43.7792, 4.160843° 46′ 45″ Nord 4° 09′ 39″ Est / 43.7792, 4.1608
Altitude Min. 45 m – Max. 145 m
Superficie 8,64 km2
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Congénies est une commune française située dans le département du Gard, en région Languedoc-Roussillon.

Sommaire

Géographie[modifier | modifier le code]

Localisation[modifier | modifier le code]

Congénies et les communes environnantes

Jouissant d'une position géographique privilégiée dans le terroir vaunageol, au pied de plusieurs collines surplombant le village d'une soixantaine de mètres, disposant d'une longue plaine étroite particulièrement fertile (cultures traditionnelles de la vigne, du blé et de l'olivier)[1], le village de Congénies se situe à 7 km à l'est de la cité médiévale de Sommières, à 20 km de Nîmes et à 40 km du pied des Cévennes. La ville de Montpellier, centre universitaire important, est à 36 km au sud-ouest de Congénies.

Les communes de Villevieille, Aujargues, Calvisson, Aigues-Vives, Aubais et Junas sont limitrophes de la commune de Congénies.

Hydrographie et relief[modifier | modifier le code]

Congénies est située dans la région naturelle de la Vaunage, une combe creusée par l'érosion dans un plateau karstique. Cette cuvette presque fermée sur elle-même conserve de nombreuses collines et Congénies, située sur la bordure ouest de la Vaunage, en est entourée. Les alluvions fertiles de la Vaunage et son abondante irrigation naturelle ont permis depuis des millénaires d'y cultiver céréales et légumes, valant à cette région le surnom de "petite Canaan" par analogie avec ce pays biblique "où coulent le lait et le miel" (voir par exemple le livre de l'Exode, chapitre 33, verset 3).

Le village de Congénies est situé à une altitude comprise entre 65 et 80 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le point culminant, la Devèze, une colline situé au nord du village, est à 144 mètres. Le point le plus bas, situé sur la limite sud-est de la commune est à 54 mètres. Du point de vue hydrographique, Congénies est partagée entre les bassins de deux petits fleuves :

  • à l'est, le bassin du Vidourle avec le Lissac ou Rieu d'Aubais, ruisseau de 6,2 km qui prend sa source à Congénies, et circule sur les quatre communes de Congénies, Junas, Aubais et Villetelle, et son affluent le Valat de Rouveyrenque, ruisseau de 1,1 km qui coule sur la seule commune de Congénies;
  • à l'ouest, le bassin du Vistre, dont l'un des principaux affluents, le Rhôny, traverse la Vaunage du nord au sud: à Congénies se trouve le ruisseau de Fontanès qui coule vers l'est jusqu'à se jeter dans le ruisseau de Calvisson, qui coule lui-même vers le sud jusqu'à son confluent avec le Rhôny. Le ruisseau de Fontanès a quant à lui pour affluents le Valat de Saintignères qui passe à l'est du village et le ruisseau de Tourelle qui passe en son centre.

La modestie de ces cours d'eau explique que Congénies n'ait jamais disposé de moulin à eau au contraire de nombreuses autres communes de la Vaunage, mais seulement d'un moulin à vent, le Moulin Bernard, dont la tour subsiste sur le Puech de la Fontaine, colline toute proche du centre village et qui culmine à 114 mètres[2].

Climat[modifier | modifier le code]

Climatologie générale[modifier | modifier le code]

Le climat de Congénies peut être caractérisé à l'aide des relevés de la station météorologique de Nîmes-Garons, située à 22 km (à vol d'oiseau) plus à l'est et à une altitude équivalente.

Le village a un climat de type méditerranéen caractérisé par:

  • des étés chauds et secs, souvent caniculaires où des températures de 35 °C à 38 °C sont assez fréquentes l'après-midi et plusieurs jours de suite (maxima pouvant atteindre voire dépasser les 40 °C comme en 2003 ou 1982-1983, valeurs plafond et records à 42 °C- 43 °C). Mais de tels chiffres sont cependant très rarement enregistrés. La position du village, à 25 km au nord le golfe d'Aigues-Mortes, favorise l'apparition d'une brise maritime en début d'après-midi qui modère les températures, contrairement à d'autres localités situées plus au nord.
  • des hivers dans l'ensemble relativement doux, refroidis toutefois par des périodes relativement longues de mistral, ce qui prive la région des températures agréables de la Côte d'Azur. De fortes gelées sont toujours possibles (-5 à -7 °C presque chaque hiver) ce qui compromet fortement la culture de l'oranger en pleine terre. Sans être courantes, les chutes de neige tenant au sol sont loin d'être exceptionnelles; elles apportent rarement plus de 10 cm de manteau neigeux. Le phénomène reste trop aléatoire pour établir des statistiques de nombre de jours : la plupart des hivers connaissent 1 à 3 jours de chutes de neige mais, par exemple, l'hiver 1962-1963 connut 9 jours avec chutes de neige et l'hiver 2009/2010 8 jours. Au chapitre des quantités, des valeurs importantes ont pu, cependant, être observées par le passé : 26 cm en janvier 1992 ; 30 cm en janvier 1987 au cours d'un véritable et incroyable blizzard avec des congères supérieures à 2 mètres à cause du mistral violent et, beaucoup plus loin de nous, la valeur record à ce jour, le 25 février 1888 : 60 cm et la circulation des trains d'alors interrompue…
  • un ensoleillement atteignant les 2700 heures par an;
  • des précipitations mal réparties et parfois violentes : la moyenne des précipitations annuelles est de 780 mm avec des variations considérables selon les années : de 400 mm (400 mm en 1989 voire moins durant la grande sécheresse de 1967) jusqu'à un peu plus de 1 300 mm (1 311 mm en 2014. Les précipitations sont généralement concentrées sur un faible nombre de jours (guère plus de 80 à 90) et sont parfois violentes, surtout en automne. Durant ces 20 dernières années, la commune a ainsi essuyé plusieurs épisodes d'orages diluviens dits "méditerranéens-cévenols" ou "méso-orages" stationnaires avec des quantités d'eau relevées supérieures à 200 mm ou 200 litres/m² en quelques heures, engendrant d'importants ruissellements et transformant momentanément les rues en torrents charriant pierres et terres des garrigues descendues des collines (notamment pour le secteur "Montadou-Vermeillade"). Le modeste ruisseau Tourelle peut alors déborder soudainement et se déverser avec furie dans l'artère principale du village, l'avenue de la malle poste (ancienne route de Sommières).

Phénomènes météorologiques extrêmes[modifier | modifier le code]

  • Hivers remarquables:
    • février 1956 (dont seul celui de 1709 semble l'avoir battu ), qui, avec des températures approchant ou dépassant les -20 °C dans les creux de la plaine, a vu le gel de tous les oliviers et de certaines vignes
    • le long hiver 1962-1963 où l'autorail fut, par moment, le seul moyen pour les Vaunageols de se rendre sur Nîmes à cause des nombreuses chutes de neige et du verglas. Mais il s'agit là de situations tout à fait exceptionnelles.
    • Chute la plus précoce officielle : un 4 novembre 1980 (des chutes de neiges sont signalées à la fin du mois d'octobre selon certaines chroniques du XVIIIe siècle) ;
    • chute la plus tardive : un 12 avril. Signalons, dernièrement, le 24 mars 2008, au petit matin, une bonne averse de neige donnant de 0,5 à 1 cm de poudreuse au sol qui a résisté quelques heures par une température largement négative ayant endommagé les arbres fruitiers. Un tel phénomène est très rare en début de printemps.
    • Autres chutes exceptionnelles ; celles qui se sont produites dans la nuit du 7 au 8 mars 2010 ; une véritable tempête de neige accompagnée, fait rarissime, d'orages, ayant laissé, au matin une couche de 18 à 30 cm selon les secteurs avec formation de congères. Un phénomène hivernal aussi tardif d'une telle ampleur n'avait pas été vu depuis au moins 70 ans.
    • mois de février 2012 s'est fait remarquer par sa sévérité avec des températures qui ont atteint à plusieurs reprises -8° à -12° sans dégel les après-midis pendant deux semaines avec le gel de nombreuses plantes exotiques voire locales (certains lauriers à fleurs et palmiers !) et surtout le gel des canalisations, un phénomène qui ne s'était pas produit depuis l'hiver 1985/86 (qui fut pire avec -14° intra muros et le gel de certains grenadiers ce qui ne s'était pas produit depuis février 1956 ou l'hiver 1962/63).
  • Orages et épisodes cévenols :
    • Citons, notamment, celui, mémorable, du 3 octobre 1988 avec 320 mm sur 8 heures glissantes (valeur record à ce jour à rapprocher d'un phénomène similaire, voire plus important, **le 8 septembre 1938) ou encore ceux des 8 et 9 septembre 2002 : 200 à 250 mm sur les collines avec des chutes d'amas de grêlons d'une grosseur inédite (4 à 8 cm) ;
    • le 6 septembre 2005 : 226 mm, suivis de 146 mm supplémentaires 2 jours après le 8 septembre, sur des sols saturés.
    • un orage particulièrement violent et diluvien une nouvelle fois s'est produit dans la nuit du 29 au 30 septembre 2007 apportant 232 mm, valeur fort conséquente, localisée aux alentours de Sommières et de la Vaunage.
  • Mouvements de terrain différentiels consécutifs à la sécheresse et à la réhydratation des sols du 1er janvier au 31 décembre 2012[3]
  • Inondations et coulées de boue : le 3 octobre 1988, du 19 au 21 octobre 1994 et du 8 au 10 septembre 2002[3]
  • Tempête du 6 au 10 novembre 1982[3]

Voies de communication et transports[modifier | modifier le code]

Axes ferroviaires[modifier | modifier le code]

Congénies fut desservie par la ligne de chemin de fer Nîmes - Le Vigan de 1882 à 1970. La gare fut inaugurée le 30 octobre 1882 à l'occasion de la mise en service du tronçon ferroviaire Nîmes-Sommières. Le 18 janvier 1970, malgré une forte mobilisation des élus locaux , notamment du maire de Congénies, la ligne fut fermée au trafic voyageurs. Quelques trains de marchandises continuèrent la desserte du Vigan via Congénies jusqu'au 31 mars 1987[4]. Les inondations du 3 octobre 1988 ayant détruit plusieurs tronçons de voie ferrée entre Caveirac et Nîmes, la ligne est définitivement déclassée et les rails sont déposés en 1994. Réseau Ferré de France vend l'emprise de l'ancienne ligne au conseil général du Gard en 2001; il s'en suit, de 2004 à 2006 l'aménagement d'une "voie verte" entre Caveirac et Sommières[4].

Axes routiers[modifier | modifier le code]

Congénies est située sur un axe de communication routier est-ouest reliant Nîmes à Sommières qui dessert les principales localités de la Vaunage : Caveirac, Saint-Dionisy, Nages, Congénies, Aujargues et Villevieille. Cette voie de circulation, un temps doublée par la voie ferrée (voir paragraphe précédent), a été créée en 1813 sous le nom de route départementale no 10, puis est devenue en 1891 le chemin vicinal de grande communication no 40, avant d'être finalement baptisée chemin départemental no 40 en 1938. En 1994 fut ouverte la déviation Congénies-Aujargues qui contourne ces deux villages par le sud et prend le nom de D40. L'axe central du village (constitué par l'avenue de la Malle-Poste prolongée par l'avenue des Quakers) devient alors la D40e.

La D40 dessert aujourd'hui des zones très urbanisées accueillant des populations effectuant beaucoup de déplacements quotidiens vers l'agglomération de Nîmes; malheureusement, l'aménagement encore incomplet de cette voie, notamment dans la traversée de Caveirac, en limite le débit et provoque des embouteillages.

En direction du nord, aucune voie importante ne permet de franchir le relief à partir de Congénies, l'antique chemin d'Alès n'ayant pas été viabilisé: il faut passer par Aujargues ou par Calvisson pour trouver un itinéraire commode. En direction du sud, la D249 offre un itinéraire qui devient rapidement tortueux par Aubais et Villetelle où l'on franchit le Vidourle, qui permet soit rejoindre soit les axes de communication proche du littoral (Montpellier-Nîmes par l'autoroute A9 ou la RN113) soit de poursuivre vers le sud pour atteindre Lunel puis Aigues-Mortes.

Transports en commun[modifier | modifier le code]

Un service de bus financé par le Conseil général du Gard permet de relier Nîmes à Congénies en environ 45 minutes, neuf fois par jour.

Urbanisme[modifier | modifier le code]

Congénies est l'une des 79 communes membres du schéma de cohérence territoriale (SCOT) du Sud du Gard et fait également partie des 51 communes du pays Vidourle-Camargue. Elle est à la fois dans la zone d'influence de Nîmes mais aussi de Montpellier.

Morphologie urbaine[modifier | modifier le code]

Logement[modifier | modifier le code]

Projets d'aménagement[modifier | modifier le code]

Toponymie[modifier | modifier le code]

Villa Congenias en 926[5]. Rotlannus de Congenias en 1095-1097[6]. Congeniis pour Ecclesiam Sancte-Marie-de-Congeniis (Notre-Dame-de-Congénies) et ecclesiam Sancti-Andree-de-Congeniis (Saint-André-de-Congénies) dans la bulle du pape Adrien IV du [7].

Occitan Coungènio, du roman Congenias, du bas latin Congeniæ[8],[Note 1].

Le toponyme est peut être issu d'un nom gaulois Congenna mais sans aucune certitude à ce jour[réf. nécessaire].

Ses habitants s'appellent les Congénois et Congénoises depuis le début des années 1990.

Histoire[modifier | modifier le code]

Préhistoire[modifier | modifier le code]

La commune compte deux sites préhistoriques: au Puech de la Fontaine (chasséen) et la Peyra plantada, menhir situé en limite sud de la commune près de la route d'Aubais, qui s’enorgueillit d'être le plus ancien monument de la Vaunage, datant du chalcolithique, vers 2500 avant Jésus-Christ[9].

Antiquité[modifier | modifier le code]

Avant la conquête romaine, Congénies est en plein territoire des Volques arécomiques, tribu celtique d'origine danubienne arrivée dans le Languedoc au 3e siècle avant Jésus-Christ[10]. Nemausus (Nîmes) est leur capitale et leur domination s'étend au moins du Rhône jusqu'aux confins des actuels départements de l'Aude et de l'Hérault. Ils possèdent aussi Narbonne qui est leur principal port de commerce. La Vaunage contient de nombreux oppida qui leur sont attribués, en particulier le très important oppidum de Nages qui a fournit de nombreuses découvertes archéologiques. Lors des travaux de la déviation Aujargues-Congénies, des vestiges dont une monnaie volque arécomique ont été découverts au Puech de Rode[11]. Le territoire passa sous la domination romaine entre 125 et 118 avant Jésus-Christ[10].

De nombreuses découvertes archélogiques sur le territoire de Congénies montrent que l'activité était importante soit au pied des collines, où se trouve le village actuel, soit au bord de la voie de circulation préromaine de Nîmes à Lodève qui passait au sud du village[9]. Ainsi en janvier 1975 au lieu-dit la Chazette, où furent trouvés des structures légères contenant en grande abondance des vestiges d'amphores de provenance étrusque, ibéro-punique et massaliète qui suggèrent l'existence d'habitat saisonniers liés à l'agriculture mais très ouverts sur le commerce méditerranéen. Le site date du 5ème siècle avant Jésus-Christ mais a également été occupé au chalcolithique et au bronze final. Les vestiges de la période romaine (monnaies, poteries) sont abondants à Congénies[12].

Moyen Âge[modifier | modifier le code]

Les sources manquent sur Congénies au haut Moyen Âge mais la Vaunage n'échappe pas aux grands événements qui marquent cette période:

Période wisigothe (412-719)[modifier | modifier le code]

La période romaine s'achève au début du Ve siècle dans de grands désordres, sous le coup des grandes invasions. En 407, les Vandales ravagent Nîmes et sa région et en 412, le roi wisigoth Euric en prend facilement le contrôle[13] avant d'étendre progressivement sa domination à tout le Languedoc et à toute la Provence. Malgré la victoire retentissante des Francs sur les Wisigoths à Vouillé, la Septimanie reste aux mains des Wisigoths qui dominent par ailleurs toute la péninsule ibérique. A noter que, jusqu'en 589, les Wisigoths étaient Ariens, une hérésie qu'ils tentèrent d'imposer à la population par la force.

Néanmoins la population s'accoutume à un régime wisigoth assez éclairé (les rois wisigoths sont les auteurs de nombreuses lois qui reprennent et prolongent le droit romain). La population prend par exemple le parti du roi Wamba lorsqu'en 673, il intervient en Septimanie pour soumettre le duc Paul, noble wisigoth qui s'est proclamé roi de Septimanie et qui finit par se rendre piteusement après un bref siège de son château des arènes de Nîmes. L'historien nîmois Jean Poldo d'Albenas note que ce roi Wamba "se conduisit très honnêtement et ne ruina aucun édifice ni public ni privé."[13].

Période sarrasine (719-759)[modifier | modifier le code]

En 711, les Arabes conquièrent l'Espagne mettant fin au Royaume wisigoth et ils poursuivent leurs conquêtes de l'autre côté des Pyrénées les années suivantes. Ils prennent Narbonne en 719, et Nîmes en 725. Certes la bataille de Poitiers marque un coup d'arrêt à cette expansion, mais en Septimanie, les Sarrasins sont toujours présents, menaçant Toulouse, Arles et la Provence. Pépin le Bref reprend Nîmes en 752 et Narbonne en 759 après sept ans de siège. Pendant ces 40 années de domination musulmane, Narbonne avait été une capitale provinciale et les Sarrasins s'étaient fait accepter en pratiquant notamment le système du dhimmi, qui laisse la liberté religieuse aux "gens du livre" contre paiement d'un tribut. Après la chute de Narbonne, Pépin le Bref reprend le contrôle de l'ensemble de la Septimanie. Jean Poldo d'Albenas souligne que les Sarrasins n'ont pas détruit les monuments et installé les premiers hôpitaux alors que les Francs ont ravagé la ville détruisant en particulier tout ce qui pouvait ressembler à un temple romain[13].

Période franque (759- 1300)[modifier | modifier le code]

La période franque est marquée par le développement des monastères, notamment l'Psalmody et sa filiale Saint-Saturnin de Nodels (entre Aimargues et Codognan) et l'Saint-Gilles, et des agglomérations de la Vaunage dont les noms commencent apparaître sur les cartulaires. L'église Notre-Dame et Saint-André de Congénies, rattachée au diocèse de Nîmes, est mentionnée pour la première fois en 1156.

C'est également le développement de la noblesse locale, assise sur ses châteaux, nombreux en Vaunage. En 1096, le chevalier Roland de Congénies est mentionné comme témoin d'une restitution faite à la cathédrale de Nîmes par G. Sabran[13]. En 1163, les chevaliers de Vaunage prêtent serment de fidélité au comte de Toulouse... et se révoltent trois ans plus tard[13]. En 1207, nouvelle mutinerie qui se termine par un pacte entre les chevaliers des arènes et la cité de Nîmes. La seigneurie de Sommières prend aussi de l'importance sous son suzerain bâtisseur Bernard d'Anduze (1168 – 1223), seigneur d’Anduze, de Sauve, de Sommières et d’Alès, qui marie son fils Pierre Bermond avec Constance de Toulouse, fille du comte Raymond VI de Toulouse.

C'est enfin la période de l'hérésie cathare. Pierre de Bruis est le premier à être brûlé à Saint-Gilles comme hérétique en 1143[13]. Au cours de la La croisade contre les Albigeois (1208-1229), Pierre Bermond comme la plupart des membres de la Maison d'Anduze sont des soutiens actif du Comte de Toulouse ; leurs terres, dont Sommières, seront confisquées et rattachées au domaine royal après la bataille de Taillebourg (1242). À partir de 1240 Saint Louis investit à Aigues-Mortes pour accéder à la Méditerranée et s'y lancer dans les croisades. En 1266, Congénies a curieusement deux paroisses et l'evêque de Nîmes décide de n'en garder qu'une. Le prieuré de Saint-André (mas Bresson) disparaît au profit de l'Église Notre-Dame[13].

Le Bas Moyen Âge (1300-1453)[modifier | modifier le code]

En 1304, Philippe le Bel donne la seigneurie de Calvisson, érigée en baronnie, et une bonne partie de la Vaunage à Guillaume de Nogaret en remerciement de ses éminents services. Il exerce à ce titre la haute justice sur Congénies, la basse justice restant aux mains du Seigneur d'Uzès. Sa personnalité de Guillaume de Nogaret est si marquante que, chose inhabituelle, l'une des cloches de l'église de Congénies, fondue au XVIIIe siècle, est baptisée du nom de sa famille ! Son neveu Raymond de Nogaret hérite de ses biens en 1313. Un recensement de cette époque montre que Congénies comptait alors 83 feux[13]. Un certain nombre de calamités s'abattent sur Congénies et la Vaunage dans les années qui suivent :

  • En 1356 Raymond II de Nogaret est capturé par les Anglais alors qu'il guerroyait en compagnie de Jean le Bon. Les Vaunageols sont soumis à un impôt destiné à payer la rançon de leur suzerain. Les impôts et réquisitions continuent à pleuvoir pendant toute la Guerre de Cent Ans qui se terminera en 1453 en laissant le Languedoc solidement arrimé au Royaume de France.
  • La région est frappée par la peste noire généralisée à tout le Languedoc en 1348-1349, où elle fait mourir sans doute la moitié de la population. De nouvelles éruptions de la maladie devenue endémique sont attestées à Congénies et en Vaunage en 1450-1451, puis 1459, puis pendant toute la fin du XVe siècle et encore très fréquemment tout au long du XVIe siècle, notamment en 1533-1535 et en 1586-1587[14].
  • En 1367, alors que les grandes compagnies dévastent le pays, le prieur, le seigneur de Congénies et les habitants passent un accord pour construire des remparts "comportant un portail fortifié"[14].
  • En 1421, la Vaunage est à nouveau ravagée, cette fois par les troupes du dauphin Charles, fils de Charles VI le fol, qui assiège Sommières.
  • En 1448, un fort séisme secoue toute la région[13].

Époque moderne[modifier | modifier le code]

XVIe siècle[modifier | modifier le code]

Le fait marquant du XVIe siècle, à Congénies aussi, c'est l'éclosion de la Réforme protestante. Celle-ci est installée en profondeur dès 1560-1561, année où l'on trouve mention de premiers pasteurs installés dans les paroisses de la Vaunage. D'après un décompte fait à Calvisson, déjà 80% de la population adhère au protestantisme. Les causes de cette adhésion massive ne sont pas établies, d'autant plus qu'il s'agit ici d'une population essentiellement rurale, ce qui dément les théories fréquemment avancées sur l'adhésion prioritaire à la nouvelle religion des clercs, des bourgeois et des commerçants[14]. Il est vrai que le luthéranisme est présent à Nîmes depuis 1532, année où un moine augustin (comme Luther) commente en chaire des passages de la Bible et que les premiers bûchers y ont été allumés en 1537 pour brûler ces nouveaux hérétiques, ce qui n'a pas empêché en 1559 l'arrivée d'un premier pasteur venu de Genève et l'établissement d'un consistoire protestant. Le 6 octobre 1561 arrive de Genève le pasteur Pierre Viret, dont l'éloquence va provoquer de très nombreuses conversions ; le 14 novembre 1561, par imposition des mains, il consacre au ministère pastoral Jean Rouger qui va desservir les paroisses de Congénies, de Clarensac, d'Aujargues et de Vergèze[14]. Aucun temple n'est encore construit, les cultes ont lieu en plein air à la belle saison, dans des maisons privées ou plus exceptionnellement dans une église "occupée" comme celle des Cordeliers à Nîmes. Au début de l'année suivante (1562), un synode général des églises réformées du Languedoc se tient à Nîmes avec 70 pasteurs.

Mais les premières violences ont lieu également et la même année, deux batailles opposent catholiques et protestants dans la région, l'une à Beaucaire, l'autre à Saint-Gilles. Les protestants ont l'avantage dans ces deux confrontations et assoient leur autorité autour de Nîmes. C'est là le début de la longue période des guerres de religion qui ne s'achèveront qu'en 1629 avec la paix d'Alais[14]. Congénies est en particulier touchée par la campagne du gouverneur du Languedoc, le Maréchal de Damville, futur duc de Montmorency, d'abord en 1573 lorsqu'il prend une à une toutes les places fortes de la région, dont Calvisson, pour le compte du roi et obtient la capitulation de la place forte de Sommières, puis en 1575 lorsqu'il répète exactement la même opération cette fois au service du parti réformé !

XVIIe siècle[modifier | modifier le code]

Le 13 avril 1598, Henri IV signe l’Édit de Nantes qui accorde la liberté de culte et ramène la paix après plusieurs décennies de guerre civile. Les protestants disposent alors de quelque 150 lieux de refuge dont 66 "places de sûreté" pourvues d'une garnison protestante, dont Montpellier, Nîmes, Uzès, Anduze[15]. En Vaunage, une écrasante majorité est protestante. A Congénies en 1663, un décompte officiel conduit par l'intendant de Bezons recense 500 protestants et 6 catholiques. Le clergé catholique profite donc de l’Édit de Nantes pour réintroduire le culte catholique à Calvisson et à Congénies. Le chapitre de Nîmes nomme le curé Prévost dans ces deux villages. Peu après l'assassinat d'Henri IV en 1610, la situation se tend à nouveau et, en 1616, l'église de Congénies est vandalisée. En 1617, au nom de l’Édit de Nantes, le culte catholique est rétabli dans le royaume du Béarn, entièrement protestant. Devant la mauvaise volonté des Béarnais, Louis XIII envahit puis annexe le Béarn en 1620 non sans frapper durement les chefs protestants locaux. Tout le Languedoc protestant se met alors en état de défense. Le curé de Calvisson est molesté et chassé du village. Le duc de Rohan, grand noble protestant breton et gendre de Sully, est nommé général des troupes protestantes en 1621. L'armée de Louis XIII reprend le chemin du midi mais échoue devant Montauban, défendue par Rohan, après trois mois de siège. Les troubles reprennent en 1622 et cette fois l'armée royale a le dessus, massacre les garnisons de Lunel et de Sommières et prend Montpellier. Des négociations de paix aboutissent à la paix de Montpellier qui renouvelle l'Édit de Nantes et préconise l'oubli du passé, mais retire aux Réformés la plupart de leurs places de sûreté. En 1625, de nouveaux débordements conduisent à une reprise des hostilités. Ne parvenant pas à prendre Nîmes, les troupes royales ravagent la Vaunage. En novembre 1625, Congénies et les autres communautés vaunageoles demandent la protection de Nîmes qui envoie deux cent mousquetaires et propose d'abriter dans ses murs les biens les plus précieux des villageois. Le traité de Paris du 5 février 1626 conclut cet épisode, mais hélas ses clauses ne sont pas respectées et Rohan reprend du service en 1627. En 1628, la guerre se déroule en Vaunage, à nouveau dévastée par les troupes royales. En novembre 1629, les villages ruinés demanderont une assistance financière au duc de Montmorency puisque toutes les récoltes ont été brûlées. Le consistoire de Nîmes accorde alors 60 livres à Congénies. Simultanément a lieu le siège de La Rochelle dont la fin le 28 octobre 1628 sonne le glas de ces aventures militaires. L'ultime campagne languedocienne se conclut par la paix d'Alès qui scelle la défaite du parti protestant en supprimant toutes les places de sûreté. Bien que confirmant les principes de l'Édit de Nantes, la paix d'Alès ouvre la porte aux restrictions graduelles des libertés des protestants qui iront croissant jusqu'à la Révocation de l’Édit de Nantes en 1685[15].

Le portail de l'église catholique, vestige de l'ancien temple protestant

À partir de 1661, la politique de l'État français devient ouvertement répressive[16]. Un incident noté dans un village voisin l'illustre : l'évêque Cohon de Nîmes ayant interdit dans son diocèse les enterrements de protestants dans les cimetières, le curé Gras de Clarensac est victime de son zèle : pour avoir voulu barrer l'accès du cimetière à la famille Vedel lors des obsèques de leur fille, il est agressé et roué de coups par le cortège et doit quitter le village. Les agresseurs seront identifiés et 13 seront condamnés à mort. Mais tous ont quitté le village à temps et aucun ne sera exécuté[15]. À partir de 1679, on entre dans la période des persécutions ; ainsi le consulat de Nîmes est interdit aux protestants et les premières dragonnades ont lieu. Congénies sera touchée concrètement en 1685.

À Congénies, le temple protestant avait été bâti à l'emplacement de l'actuelle place du Peyron. Un arrêt du Conseil d’État du 20 août 1685 "interdit pour toujours l'exercice à Congénies de la R.P.R" (Religion Prétendue Réformée, selon l'expression en usage à l'époque) et ordonne "que le temple construit sera démoli jusques aux fondemens à la diligence du scindic du clergé du diocèse." Cet arrêt est pris en raison des "entreprises, innovations et contraventions faites l’Édit de Nantes, à celuy de 1929 et autres édits et ordonnances." Le 29 septembre 1685, Jean Sabran, archer et garde de la maréchaussée, se transporte à Congénies et signifie le jugement "au sieur Estienne Bénézet, ancien du consistoire."[15] Simultanément l'église catholique qui avait été endommagée en 1616 et partiellement ruinée, puis restaurée en 1670, est agrandie pour pouvoir accueillir les "nouveaux convertis" : on lui ajoute deux travées et le portail du temple détruit est récupéré et lui est adjoint.

À partir de 1685, certains protestants émigrent clandestinement (car cela leur est interdit par l’Édit de Fontainebleau et ils encourent la peine de mort en cas de désobéissance). On n'a pas de notion du nombre exact de départs pour Congénies. La majorité reste sur place et fait le "minimum syndical" vis-à-vis de la religion catholique, sans abuser totalement les curés. En effet, l'esprit de résistance se manifeste par de petits refus : refus de participer à la messe, refus de l'extrême onction... C'est aussi l'époque des réunions secrètes dans les maisons ou plus rarement des cultes clandestins en plein air ("au désert") à l'occasion du passage d'un prédicant. Suite au traité de Ryswick (1697) qui rend la principauté d'Orange à son suzerain hollandais (donc protestant), certains Vaunageols se rendent clandestinement à Orange où le culte protestant est rétabli puisque la principauté est alors restituée à son suzerain hollandais. Les quelques prédicants qui osent braver les interdictions ont tôt fait d'être dénoncés. Le plus emblématique, qui a parcouru les Cévennes et la Vauange, Claude Brousson, est arrêté à Oloron près de Pau en 1698 et rapidement exécuté. A la fin du XVIIe siècle, siècle théoriquement glorieux pour la France, la communauté protestante est décapitée et désorientée, privée de ses pasteurs et de son élite partie à l’étranger, et exposée à suivre les nouveaux leaders qui vont surgir en son sein[15].

XVIIIe siècle[modifier | modifier le code]

Plusieurs périodes se succèdent:

  • Le "prophétisme" : dans le vide laissé par la répression très complète du protestantisme, les "prophètes ou "inspirés" se disent porteurs d'un message divins et prennent ainsi la place des pasteurs absents. Plusieurs cas sont connus dès 1688 dans le Dauphiné mais comme c'est leur arrestation et leur interrogatoire préalable à leur exécution qui documente leur existence, il est difficile de connaître la réalité. Un cas est documenté en 1701 non loin de Congénies, à Clarensac, où un nommé Gras, maçon de son état commença à tenir des assemblées. Plusieurs de ses disciples furent arrêtés mais lui-même réussit à s'enfuir et à se réfugier pour l'étranger.
  • La Guerre des Camisards dont la phase la plus violente (1702-1704) touche largement la Vaunage. Il est difficile de dire exactement combien Congénies a été touchée, mais l'activité des Camisards a été intense en Vaunage (notamment : combats de Nages les 11 novembre 1703 et 16 avril 1704, séjour des Camisards au grand jour à Calvisson entre le 17 et le 27 mai 1704 pendant les tractations entre Jean Cavalier et le roi). Des habitants de Congénies ont participé ou prêté assistance aux menées des Camisards : deux ont été condamnés à ce titre : Astruc, meunier à Congénies, roué vif en octobre 1703 et Claude Vermeil, meunier, condamné aux galères à vie en octobre 1704[17].
  • La période qui s'en suit alterne des phases de répression et de relative tolérance car les autorités craignent une nouvelle flambée de révolte. A cette époque se développe à Congénies un groupe de quakers locaux sans doute issu d'"inspirés" d'avant 1702. Ce groupe unique en France entrera en contact avec les quakers anglais suite à une annonce d'un quaker anglais dans le journal, cherchant à qui faire restitution pour des actes de piraterie commis à son insu par des bateaux lui appartenant. Les autres protestants vivent une époque de vie religieuse clandestine, marquée par des cultes de maison, de temps en temps par une visite d'un pasteur itinérant. Ainsi en 1735, les prédicants Paul Rabaut et Jean Pradel sont-il à Congénies, accueillis par la famille Guérin, lorsque des soldats de la garnison de Calvisson, sans doute avertis par un espion, viennent les arrêter. Ceux-ci sont alors évacués en urgence dans la garrigue et trouvent refuge dans la combe de Biau où ils passent la nuit terrorisés dans une capitelle. Paul Rabaut et son collègue étaient au début de leur carrière et ce fut, semble-t-il, leur baptême du feu en la matière[17]. En juillet 1744, le roi Louis XIV a remorté une importante victoire à Ménin et ordonne qu'on allume des feux de joie à ce sujet dans toutes les paroisses. Les ecclésiastiques se plaignent qu'à Congénies, Calvisson et Clarensac, les "nouveaux convertis" aient chanté des Psaumes autour de ces feux de joie[17]. Des assemblées du Désert se tiennent parfois en pleine nature, toujours avec le risque d'être surpris par les soldats.
  • La Révolution française fera quant à elle peser sa pression sur le clergé catholique.

Le XVIIIe siècle est globalement plus pacifique que les précédents et l'agriculture, voire la petite industrie, peut prendre son essor à Congénies. Lors du recensement de 1734 décidé par les États du Languedoc, Congénies compte 96 feux de 5 personnes en moyenne, soit 480 habitants dont 2 notaires, 5 fabricants, 7 artisans ou ouvriers, 7 fermiers, 6 laboureurs, 73 travailleurs de la terre, 2 servantes, 3 maîtres bergers, 3 valets de labour et 19 veuves. Les principales récoltes sont le vin et l'huile. On fabrique aussi de l'eau de vie apr distillation du vin, comme en attestera le cahier de doléances de Congénies. Pour l'industrie, les travailleurs de la terre complètent souvent leurs revenus en pratiquant la fabrication de bas. Par ailleurs, "à Congénies, les fabricants de Sommières font faire des laines dont ils se servent pour les molletons," note le délégué au recensement[17]. La population s’accroit notablement dans le deuxième moitié du XVIIIe siècle, Congénies dépassera les 700 habitants sous la Révolution[17].

Révolution française et Empire[modifier | modifier le code]

La Révolution à Congénies[modifier | modifier le code]

Un document datant sans doute de 1788 décrit Congénies à la veille de la Révolution comme une communauté composée d'environ 120 feux, soit 500 personnes dont 60 catholiques et 440 protestants (dont l'existence et les droits civiques sont reconnus depuis le , date où le roi Louis XVI promulgue à Versailles l'édit de tolérance). Il y a à Congénies, ajoute le document, vingt bonnes maisons bourgeoises. L'organisation féodale dont dépend Congénies est le chapitre de Nîmes, qui retire de Congénies 2700 livres par an au titre de la dîme. Le curé reçoit la portion congrue, 300 livres, plus quelques frais soit au total 430 livres. La communauté paye aussi 132 livres de droits seigneuriaux[18]. Le cahier de doléances est assez bref. Il fut rédigé le 11 mars 1789 par un groupe de 26 personnes. Lors de la même séance, en préparation des États généraux,Jean-François Nourrit, juge au baillage de Calvisson, et Jean Barnier, ménager, furent élus pour représenter Congénies à l'assemblée de Nîmes, chargée d'élire les huit députés du tiers-état pour la sénéchaussée de Nîmes (l'un d'entre eux sera Rabaut Saint-Étienne). Le curé de Congénies, Coste, avait signé une lettre très revendicative avec les autres curés pauvres du diocèse mais donna procuration à un autre prêtre, Bourdic, pour le représenter à l'élection des délégués du clergé. Par la suite, il signa le serment constitutionnel exigé par la constitution civile du clergé mais en y ajoutant de sa main des restrictions, ce qui fit qu'il fut considéré comme non-jureur et dut émigrer à Nice[17]. A partir de septembre 1793, les excès de la Terreur n'épargnent pas Congénies ː Jean Brignoles, 44 ans, cultivateur et manufacturier, est heureusement acquité par le tribunal révolutionnaire de Nîmes, mais de nombreux citoyens de Congénies sont incarcérés à Sommières ː Pierre Brignole, ex-maire, Jean Bouisse, faiseur de bas, Isaac Delort, cultivateur, Pierre Farel, cultivateur, Antoine Langlès, cultivateur, Pierre Magnan, cultivateur,Daniel Rabinel, cultivateur, Louis Roger épouse Suzanne Marguerit, Louis Rouger, Pierre Soucal, cultivateur. Tous réchappent à la Terreur qui prend fin un an plus tard[17].

Découpage administratif[modifier | modifier le code]

Dès le 22 septembre 1789, le département du Gard avait été créé avec ses cantons, dont le canton de Calvisson auquel Congénies sera intégrée. En 1801, ce canton sera supprimé et Congénies sera dès lors rattachée au canton de Sommières.

Époque contemporaine[modifier | modifier le code]

Politique et administration[modifier | modifier le code]

Tendances politiques et résultats[modifier | modifier le code]

Liste des maires[modifier | modifier le code]

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
  1938 Fernand Guerin    
1945 1983 Charles Bouët SFIO puis DVG Conseiller général du canton de Sommières (1945-1985)
1983 2008 Christian Valette PS Conseiller général du Canton de Sommières depuis 1998
Vice-président du conseil général du Gard
2008 en cours Michel Febrer PS  
Les données manquantes sont à compléter.

Conseil Municipal[modifier | modifier le code]

Jumelages[modifier | modifier le code]

Population et société[modifier | modifier le code]

Démographie[modifier | modifier le code]

En 2012, la commune comptait 1 574 habitants. L'évolution du nombre d'habitants est connue à travers les recensements de la population effectués dans la commune depuis 1793. À partir du XXIe siècle, les recensements réels des communes de moins de 10 000 habitants ont lieu tous les cinq ans, contrairement aux autres communes qui ont une enquête par sondage chaque année[Note 2],[Note 3].

           Évolution de la population  [modifier]
1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
715 773 783 939 953 1 004 1 000 1 008 1 014
1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
961 930 915 883 774 682 686 687 711
1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
701 672 625 578 547 552 544 512 525
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2005 2006 2010
505 473 496 596 903 1 072 1 446 1 467 1 564
2012 - - - - - - - -
1 574 - - - - - - - -
De 1962 à 1999 : population sans doubles comptes ; pour les dates suivantes : population municipale.
(Sources : Ldh/EHESS/Cassini jusqu'en 1999[19] puis Insee à partir de 2004[20].)
Histogramme de l'évolution démographique


Enseignement[modifier | modifier le code]

Santé[modifier | modifier le code]

Manifestations culturelles et festivités[modifier | modifier le code]

Une bandido, juillet 2007.

Sports[modifier | modifier le code]

La commune est dotée d'équipements sportifs très corrects au sein du splendide site naturel du Puech de Ninarde abritant les stades de foot, de tennis et le gymnase, sur les hauteurs au nord-ouest de la commune.

Congénies accueil depuis plus de 10 ans la première partie du « Trophée des 3 C », épreuve vétathlon désormais renommée en bas Languedoc, alliant course à pied et en VTT à travers les garrigues et pinèdes de la commune au début du mois de novembre.

Médias[modifier | modifier le code]

Cultes[modifier | modifier le code]

Village extrêmement particulier puisque, malgré sa taille modeste, il comptait au XIXe siècle quatre lieux de culte appartenant à quatre communautés différentes, Congénies conserve aujourd'hui :

  • une communauté catholique, l'"Ensemble paroissial de Sommières & Calvisson", qui couvre Sommières et une bonne partie de la Vaunage, soit une quinzaine de localités, et assure en général au moins une messe hebdomadaire à Congénies.
  • une communauté protestante réformée, membre de l’Église protestante unie de France (communion luthérienne et réformée) qui assure deux cultes par mois à Congénies, en alternance avec les villages voisins d'Aubais, Calvisson et Nages-et-Solorgues. Cette paroisse fait partie du consistoire Vaunage-Vistrenque.
  • une communauté quaker, qui organise une "assemblée" (culte à base de silence) chaque dimanche, sauf la deuxième semaine du mois où le rassemblement se tient le samedi matin à 11 h, suivi d'un repas partagé. À vrai dire, la communauté quaker indigène s'était éteinte en 1905 mais la maison d'assemblée étant restée entre des mains quaker, elle fut rachetée en 2003 par l'Assemblée quaker de France. Elle rouvrit ses portes en 2004 pour des réunions de recueillement, et depuis l'automne 2007 pour des retraites et autres activités.

Économie[modifier | modifier le code]

Revenus de la population et fiscalité[modifier | modifier le code]

Emploi[modifier | modifier le code]

Entreprises de l'agglomération[modifier | modifier le code]

Agriculture[modifier | modifier le code]

Artisanat et industrie[modifier | modifier le code]

Activités de service[modifier | modifier le code]

Culture locale et patrimoine[modifier | modifier le code]

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Édifices civils[modifier | modifier le code]

Le menhir de la Pèira Plantada[modifier | modifier le code]

Aussi cacographié Peyra Plantada, les deux versions étant utilisées dans cette zone tampon entre languedocien et provençal. ( signifie littéralement "la pierre plantée" ). Il se situe dans le quartier cadastral "Lou Fesc" sur le "chemin des oules". Voisin de celui du moulin d'Aubais beaucoup plus modeste mais non dénué d'intérêt mais hélas fortement détérioré récemment par le passage d'une conduite de gaz ( cassé!) - alors que, renversé depuis des années, il avait été relevé en 1984 notamment grâce, notamment, à la persévérance de Maurice Aliger et de celui de l'aérodrome de Nîmes-Courbessac, ce monument mégalithique du Chalcolithique daterait d'environ 2500-2300 av. J.-C (2500-2300 BC). D'une hauteur hors sol d'environ 2,40 m (les mesures ont varié depuis 130 ans…), il est enterré d'au moins 1 mètre dans le sol selon les mesures effectuées par le Dr Marignan à la fin du XIXe siècle. La pierre tendre dans laquelle il a été grossièrement taillé a dû être transportée sur plus d'un kilomètre depuis le sud-ouest de son emplacement actuel. Les menhirs en plaine languedocienne sont rares et celui de Congénies, contrairement à celui de Nîmes classé MH dès 1933, ne bénéficie d'aucune mesure de protection. Il est pourtant reconnu et étudié par les préhistoriens et historiens depuis la fin du XIXe siècle[réf. nécessaire] tels que Docteur Marignan de Marsillargues ; son "découvreur" dans les années 1880. Il a d'ailleurs également exploré le site voisin de "Cante Perdrix" en compagnie du docteur Gédéon Farel. Ce menhir comporte rs nombre de traces de gravures ( sortes de croix dans des carrés, peut être une signe ancien christianisation ) et des cupules qui ont fait l'objet de nombreuses études notamment par Pranishnikoff (documents conservés au Museon Arlaten d'Arles) dans son inventaire exhaustif des monuments mégalithiques du Languedoc et de la Provence. La véritable destination de ces monuments est actuellement encore inconnue. Situé au carrefour d'ancien chemins fréquentés dès la Préhistoire, l'Antiquité puis le Moyen Âge, sur un petit col, il a dû servir, au cours des siècles, de borne de repère, voire de délimitation communale, avant l'élaboration du cadastre napoléonien. D'où une confusion longtemps entretenue pour savoir s'il « appartenait » à Aubais ou bien à Congénies. Le hasard des aménagements postérieurs de voirie a voulu que la limite entre les deux communes soit marquée par le chemin des Oules qui borde le menhir au sud dans le quartier des Garrigues Basses ; le menhir est donc bien situé sur la commune de Congénies, à cheval sur deux parcelles comme en atteste le cadastre communal à quelques mètres du fameux chemin.

Les écoles et l’ancien hôtel de ville[modifier | modifier le code]

Bâtiment imposant et luxueux pour une modeste commune d'alors 850 habitants dont l'ancienne maison communale était bien à l'étroit au sein de l'ancien Fort, dans la rue "vielle école". L'édifice construit en dehors du village, sur le bord de la route de Sommières, est inauguré au cours d'une très grande fête, sous le Second Empire, en mars 1867 et reçoit même un prix d'architecture soulignant l'esthétisme combiné au raffinement et à l'aspect rationnel de la nouvelle construction (il faut remarquer que la commune est en avance sur son temps… Ce type de bâtiment étant surtout édifié, en France, sous la IIIe République 15 à 20 ans plus tard…). La nouvelle « mairie-écoles » possède une grande façade monumentale présentant deux légers avant-corps qui abritaient, l'un l'école des filles, l'autre celle des garçons ; la mairie occupant le centre du bâtiment. L'ensemble est de style « néo-Louis XIII » avec alternance de briques rouges et de pierre de Mus jaune, au grain très fin, sur les plans de l'architecte départemental et diocésain Henri Antoine Révoil, très renommé alors. Henri Revoil, également architecte pour les Monuments Historiques a mené, entre autres, les campagnes de restaurations des cathédrales de Nîmes et de Montpellier, ainsi que celles de l'amphithéâtre romain de Nîmes ou la construction du temple d'Alès…). Mais les caisses communales, vidées par ce projet très ambitieux, ne permettront jamais d'installer le cadran d'horloge et la cloche prévus dans l'oculus surmontant la façade, faute d'une subvention allouée par la Préfecture en raison des évènements de 1870 notamment puis la terrible crise du phyloxéra… .En 1991,l'adjonction malheureuse d'une véranda casse l'harmonie architecturale de l'édifice et sa façade d'honneur surplombant la route de Sommières...

Le bâtiment est entièrement consacré aux écoles en 1995 avec le déménagement de la mairie dans ses nouveaux locaux, au cœur du village, dans une ancienne demeure au niveau du carrefour stratégique de la « fontaine de la Bourse ».

L’ancienne gare et sa lampisterie[modifier | modifier le code]

Ligne de Nîmes au Vigan puis Tournemire-Roquefort (Aveyron) par Sommières actuelle Voie verte de la Vaunage Caveirac-Sommières.

Elle est inaugurée en « grande pompe » le 30 octobre 1882 ( bien que les trains circulent déjà depuis le mois d'août ) à l'occasion de la mise en service du tronçon ferroviaire Nîmes-Sommières et Sommières-Les Mazes (Le Crès) à côté de Montpellier et connaît un vif succès avant la concurrence des automobiles et autobus dès les années 1930. La Seconde Guerre mondiale verra cependant son trafic augmenté par les restrictions, notamment en essence, et par le fait qu'elle servira à de nombreuses occasions de « voie de secours ». En effet, au-delà du Vigan, la ligne grimpait sur le plateau du Larzac et rencontrait un carrefour important à Tournemire- Roquefort, rejoignant la ligne Paris-Béziers, l'Aubrac-Express. Ainsi, si le nœud ferroviaire de Narbonne sur l'axe Tarascon-Toulouse était détruit, on pouvait rejoindre la vallée de la Garonne via les « petites lignes » de Sommières-Montpellier puis Montpellier-Bédarieux-Mazamet-Castres et enfin Albi avant de rejoindre Toulouse… En outre, la ligne du Vigan-Larzac a longtemps conservé un intérêt stratégique du fait de la présence d'un important camp militaire sur le plateau. La Résistance fera d'ailleurs sauter deux ponts sur la commune de Congénies juste avant la libération en 1944, celui de Lissac surplombant la route de Junas, et celui de Tourel situé à côté de la cave coopérative, afin d'empêcher un éventuel retour des forces d'occupations regroupées, pour la plupart, autour de Nîmes. Des chasseurs de l'aviation alliée mitrailleront également à plusieurs reprises quelques convois stationnés au niveau de l'ancienne gare de marchandises (actuel complexe commercial « Côté Gare ») pour s'assurer qu’ils ne contenaient pas de munitions stockées par les Allemands. Après la guerre, le déclin de la ligne s'accentue davantage : la plupart des liaisons vers Nîmes s'effectuant désormais en autorail, le fameux « Picasso » rouge et beige, même si, parfois, quelques rares trains à vapeur continuent de circuler jusqu'à la fin, en période de plus forte affluence.

La concurrence désormais totale de la voiture dans les années 1960, la vétusté générale des équipements obligeant les convois à rouler lentement (2 h 30 à 3 heures pour rejoindre Le Vigan…), notamment celle des rails datant pour la plupart de la fin du XIXe siècle et inadaptés aux nouvelles machines, une démographie au plus bas à cette époque dans la région (seulement 460 habitants à Congénies en 1962 et l'époque du grand déclin des Cévennes…), ajoutée à une politique nationale délibérée de suppression massive des lignes dites « secondaires » sur le territoire français auront finalement raison de la vieille ligne qui sera définitivement fermée aux voyageurs en janvier 1970. Cette décision, évoquée dès le début des années 1960, engendra de vives protestations auprès des élus locaux, notamment celles du maire de Congénies et conseiller général de Sommières Charles Bouët. À cette époque, les articles « pleuvent » dans la presse locale… Mais c'est déjà trop tard.

À partir du 18 janvier 1970, seul le trafic des marchandises est conservé, mais la ligne n'est quasiment plus entretenue, la végétation gagne rapidement les remblais, les anciens quais. L'arrêt du train de marchandises est d'ailleurs supprimé en gare de Congénies en 1974 ; les éventuels colis sont désormais à retirer en gare de Sommières. Certaines réparations courantes tardent ou ne sont plus effectuées, etc. Ce qui constitue toujours, à notre époque, un bien mauvais signe (cela est le cas, actuellement, pour la voie ferrée Béziers-Neussargues, dite ligne des Causses). Certaines gares et maisonnettes sont même totalement abandonnées ou détruites et c'est logiquement, arrivée à bout de souffle, que la décision de la fermeture définitive prend effet le 31 mai 1987. À cette époque seul un train composé d'une automotrice tractant deux wagons qui contenaient du minerai d'uranium en provenance des alentours de Ganges circulait les lundis et vendredis. Les terribles inondations du 3 octobre 1988 qui entraînent la destruction totale de plusieurs tronçons de la voie entre Caveirac et Nîmes portent un coup fatal à tout espoir de conservation de la ligne qui, de fait, est rapidement déclassée. Les derniers convois de minerais en provenance de Ganges emprunteront alors, jusqu'en 1989, la ligne jusqu'à hauteur de Quissac où ils bifurquent sur le tronçon de « Lézan-Anduze » avant de rejoindre la ligne Nîmes-Alès au niveau de l'ancienne gare du Mas des Gardies proche de Vézénobres. Les rails de notre ligne, issus des anciennes fonderies de Bessèges et de Firminy dans la Loire, sont d'ailleurs déposés au printemps 1994 dans l'indifférence la plus totale. Même si le matériel ferroviaire était effectivement complètement obsolète, on peut tout de même rester sceptique sur ce choix de suppression d'un moyen de transport en commun qui revient aujourd'hui sur le devant de la scène par ses qualités économiques et écologiques, d'autant plus que le phénomène de rurbanisation, du moins en Vaunage, s'est intensifié dès le milieu des années 1970 et poursuivi par l'explosion démographique actuelle engendrant, de fait, la saturation, dès le début des années 1990, de l'accès à Nîmes par le CD 40…. Un étonnant et regrettable manque de vision, à court et moyen termes, des décideurs de l'époque tant niveau local, régional que national. Finalement, Réseau ferré de France, gestionnaire des infrastructures ferroviaires de la SNCF depuis 1996 vend l'emprise de l'ancienne ligne au conseil général du Gard en 2001qui décide de l'aménagement d'une agréable « voie verte » sur le tronçon Caveirac-Sommières entre 2004 et 2006, laquelle remporte dès sa création un vif succès, Voie verte de la Vaunage.

La fontaine de la Bourse[modifier | modifier le code]

La fontaine de la Bourse
devant la mairie.

Aménagée en 1868 en canalisant l'eau de la source de Font-Vieille située 500 m à l'ouest du village, via l'avenue de la Fontaine, cette élégante borne-fontaine en fonte de fer est décorée, sur son fût, de motifs de joncs en relief et couronnée d'un vase ou pot couvert à deux anses de style Médicis à décor de rinceaux de feuilles de vignes. L'ensemble est surmonté d'une tonnelle abritant un superbe rosier banks donnant des « roses pompons » très odorantes de couleur blanche, fort pittoresque et au charme suranné.

Aujourd'hui située au pied de la nouvelle mairie, par sa position stratégique au carrefour des routes de Nîmes, Sommières, Aubais et Junas ainsi que de l'ancien chemin de Calvisson, elle a toujours été un lieu incontournable et très animé pour les Congénois depuis maintenant plus de 140 ans. Autrefois, on y discutait des prix du vin, d'où son nom ; on y exposait également publiquement ses trophées de chasse jusque dans les années 1970, notamment les renards qui étaient pendus à la tonnelle. Mais aussi tout un chacun y refaisait le monde, assis sur le banc, à l'ombre de l'imposant rosier. Elle est encore aujourd'hui le lieu de rendez-vous de la jeunesse en fin de journée. Elle vient d'être restaurée en 2009 « de manière fort discutable » sous l'impulsion de la communauté de communes. Sa nouvelle sortie d'eau arbore une gargouille quelque peu « fantaisiste » qui ne saurait être le modèle d'origine. Mais surtout, après sablage, elle a été particulièrement mal repeinte et certains éléments cassés n'ont pas été restitués ; dans l'opération, le pinceau a, en plus, perdu une bonne partie de ses poils et le décor, très fin, s'est trouvé fortement empâté.

L’ancien moulin à vent Domergue-Bernard[modifier | modifier le code]

Situé au sein d'un vaste enclos en pierres au sommet du puech de la Fontaine (colline nommée aussi « Le Pic ») qui domine le village à l'ouest, l'ancien moulin à vent, culminant à la côte 116 mètres, aujourd'hui totalement perdu et dissimulé par la dense forêt plus que centenaire de ce massif, constituée, aujourd'hui, de pins d'Alep d'arbousier s, de buis, de laurier-tin et de coronille glauque (Coronilla valentina) de Montpellier, entre autres, fut certainement édifié à la fin du XVIIe siècle ou au tout début du XVIIIe siècle. Celui de Congénies sera transformé à la fin du XIXe en un élégant maset, sorte de « pavillon-relais de chasse » répondant au nom évocateur de « Bellevue » (aucun arbre n'occupait le sommet de la colline et obstruait l'horizon vers 1880…). À cette occasion, la partie haute du moulin est écrêtée et reçoit une toiture circulaire. Le premier étage est aménagé de manière confortable et même raffinée avec cheminée, parquet et plafond mouluré à rosace centrale… On accédait à cette agréable pièce par un large escalier extérieur en pierres de taille, récemment vandalisé et cassé (comme d'ailleurs de nombreux autres éléments de ce bâtiment tombant rapidement en ruines depuis quelques années et dont l'environnement immédiat est très dégradé).

Patrimoine archéologique, vernaculaire et environnemental[modifier | modifier le code]

En outre, la commune possède plus de 110 capitelles (inventaire achevé de 1998 à 2001 par Loïc Vannson suite aux travaux de l'équipe de Jacques Bérard ) appelées ici « cabanes » (cf. cabane en pierre sèche), reparties dans les pinèdes et garrigues qui couvrent aujourd'hui les collines autrefois cultivées. Il s'agit de constructions en pierre sèche régulièrement et méthodiquement agencées, le plus souvent de formes circulaire, carrée ou rectangulaire, surmontées d'un toit en dôme d'éboulis de pierres ou couvertes de grandes lauzes (deux comportent même plusieurs pièces comme cela est le cas au sommet du Puech du Pendu). La légère inclinaison des pierres vers l'extérieur est très importante car cette technique permet l'étanchéité des capitelles. Certaines sont remarquables, telles la « cabane de Marignan » « de Maurin » ou encore la « cabane du Bleu » qui porte à son sommet une couverture en couronne d'iris. Cette dernière est visible sur la colline de Laurisset, surplombant le village au nord, où d'ailleurs un sentier d'interprétation paysagère de la garrigue, dit « Garrigue gourmande », a été aménagé au sein de la combe de Biol où se trouve un arborétum. Une autre, encore plus originale, construite au début du XXe siècle dans les garrigues au sud de la commune, par un personnage digne du facteur Cheval, possède un grand dôme maçonné en forme de pain de sucre dont la couverture est ornée de galets de couleurs ocres disposés en épis, de morceaux de marbre et surtout d'anciens culs de bouteilles qui formaient des croix qui lui ont donné le nom de « cabane de verre ». Le tout étant surmonté, à l'origine d'un cadran solaire et d'une grande girouette. Cet édifice remarquable se trouve malheureusement en état de grand péril imminent.

Ce n'est d'ailleurs pas ici la seule « excentricité » architecturale que l'on peut rencontrer à Congénies. Sur le parcours du sentier d'interprétation botanique on rencontre, à un carrefour, le « maset de Daniel Lebrun » qui pendant des années, a sculpté et mis en scène des pierres de toutes formes, toutes tailles, plantées directement dans le sol, sur des murets ou accrochées aux arbres, formant l'évocation surréaliste d'un étonnant bestiaire pétrifié.

Enfin, le territoire communal possède également une multitude de sites archéologiques dignes d'intérêt depuis l'antique source de Fontvieille dont l'occupation est attestée dès le début du Néolithique (environ 4500 av. J.-C., ce qui en ferait, à ce jour, le plus ancien site archéologique confirmant une présence humaine régulière en Vaunage), en passant bien sûr par l'incontournable menhir de la Peyra Plantada 2500-2300 av J.-C., aux nombreuses petites exploitations agricoles gallo-romaines et romaines qui émaillent les contreforts des collines à proximité de l'ancienne voie romaine Luteva. Cette dernière arrivait à ce qui sera plus tard Congénies via Nages et le sud de Calvisson, entrant dans "le village" au niveau du CD 40, longeant le cimetière, empruntant a priori l'actuel chemin de la Chicanette, avant de rejoindre l'avenue de la Fontaine et de passer à la halte de la Font-Vieille, de rattraper la route de Junas avant de bifurquer sur la droite, juste avant l'ancien pont de chemin de fer de Lissac, sur « l'ancien Grand Chemin de Sommières et de vieille Toulouse » en direction de la cluse entre Junas et Aujargues (actuelle voie verte sur l'emprise de l'ancienne voie ferrée) en direction de Villevieille puis du pont romain de Sommières.

Sur un autre sujet, aujourd'hui totalement disparue et déjà indiquée en ruines sur la « Carte Cassini » de 1787 (comme pour Saint-André), on signalera la présence fort probable d'une troisième église ou chapelle dédiée à Saint Martin, au sein du quartier cadastral bien nommé "Saint Martin", à la pointe sud-est de la commune, non loin de la motte féodale de Livières située en bordure du « chemin de Calvisson à Aigues-Vives ». Les textes l'évoquant sont très rares, un seul fait état du bâtiment comme rattaché à Livières, mais sans plus de localisation si ce n'est que cette église, contrairement à une idée longtemps entretenue, ne se situait pas à Livières « intra muros »...

Le village possède également des quartiers anciens pittoresques tels celui du Fort et les abords de l'église, la promenade ombragée de ses platanes centenaires ou encore les rues tortueuses aux façades typiques de la Portalade et son arche du milieu du XVIIIe siècle, la placette des tonneliers et la Vermeillade.

Édifices religieux[modifier | modifier le code]

Église Notre-Dame et Saint-André[modifier | modifier le code]

Église Notre-Dame et Saint-André de Congénies.

Monument mentionné pour la première fois en 1156 dans une bulle du pape Adrien IV[7] mais dont la construction parait plus ancienne ainsi que l'atteste la présence d'une pierre décorée d'un entrelacs d'époque carolingienne (VIIIe siècle-Xe siècle). À l'origine désignée sous l'appellation Sainte-Marie de Congénies, elle évolue vers Notre-Dame de Congénies au cours des XIXe et XXe siècles. Actuellement, on lui associe volontiers le double vocable de Notre-Dame et saint André en hommage à la seconde paroisse ayant existé sur la commune, saint André étant le patron de la paroisse.

Le temple protestant de l’Église réformée de France[modifier | modifier le code]

Par sa taille imposante, plus de 250 m2 au sol, ce bâtiment de style néoclassique très sobre, fut édifié entre 1817 et 1818 sur un terrain acquis et mis à disposition pour la communauté protestante par le maire de l'époque Jean Guérin. Il a été construit par souscription et même participation physique des paroissiens (comme de nombreux autres temples alentours). Il demeure le témoin de la présence protestante jadis très forte à Congénies. À noter qu'il est le premier temple à avoir été reconstruit en Vaunage après les lois concordataires du Premier Empire. Jean Guérin, à partir de 1824 , souhaita que ce temple devienne propriété communale, ce qui fut fait via demande auprès du ministre des cultes et du roi Louis Philippe ainsi que du préfet par devant un notaire de Calvisson en 1825. À condition, évidemment que le temple garde sa fonction première . Il s'agit ici d'un exemple étonnant et très en avance sur son temps...

La maison d'assemblée quaker[modifier | modifier le code]

Article connexe : Société religieuse des Amis.

Unique exemple en France de l'installation d'une communauté quaker à la fin du XVIIIe siècle (fondation Officielle du mouvement en mai 1788), l'édifice cultuel est construit en 1822 grâce au legs d'un quaker américain. Il possède un large fronton triangulaire néo-classique à corniches surmontant sa façade et un encadrement de porte à bossage. Le « temple quaker », comme on le nomme à Congénies, restera en fonction jusqu'en 1907. Il pouvait accueillir jusqu'à 175 personnes. Un cimetière est aménagé dans le jardin à l'arrière ; de simples stèles sont plantées dans la terre sur le modèle anglo-saxon ; elles sont anonymes comme le veut l'humilité des quakers. Au cours du XXe siècle, sous la Première Guerre mondiale, l'édifice est transformé, un temps, en hôpital militaire, puis devient simple maison d'habitation secondaire pour des Anglais dans les années 1950. Le cimetière, quant à lui, est fortement endommagé lors de l'occupation allemande durant la Seconde Guerre mondiale (stockage de munitions dans le sol par la Wehrmacht) mais restitué dans les années 1950. Depuis 2003, le lieu a retrouvé in extremis sa vocation, grâce à l'installation, dans le village depuis quelques années, d'un nouveau groupe quaker anglais et le rachat de la maison d'assemblée avec le concours des mouvements quakers anglais et français. L'édifice peut maintenant se prêter à l'organisation de cultes, rencontres, séminaires et conférences divers.

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L’ancienne chapelle méthodiste[modifier | modifier le code]

Article connexe : Méthodisme.

Le XIXe siècle a vu également l'implantation d'une forte communauté méthodiste dès les années 1820 sous l'impulsion de Charles Cook, missionnaire anglais qui parcourait la région et qui officiait alors, notamment, du haut de l’ancienne chaire du temple de Congénies. La décision d'édifier un lieu de culte méthodiste n'est cependant prise qu'à la fin du Second Empire, pour Pâques 1869 et l'inauguration de « La Chapelle » a lieu en septembre 1870 au fond d'un parc bordant l'avenue de la Fontaine, à environ 100 mètres de l'église. Ce bâtiment, bien que de taille plus modeste, ressemblait dans sa physionomie générale au temple protestant. Elle était l'une des plus importantes du Gard. Sur sa façade principale, surmontée d'un fronton triangulaire, mais sans clocher, se trouvait une pierre gravée d'une Bible ouverte, encadrée de deux larges baies en plein cintre. Des baies similaires, au nombre de deux pour chaque côté, éclairaient les faces latérales de l'édifice. Son aménagement intérieur était simple, constitué de rangées de bancs en bois et d'une estrade sur le fond. La chapelle, élément indéniable du patrimoine historique cultuel riche de la commune, fut hélas démolie en 1968. La raison évoquée aujourd'hui est un manque d'entretien général, notamment en ce qui concerne la toiture et surtout sa charpente, faute de moyens...

Patrimoine culturel[modifier | modifier le code]

Patrimoine naturel[modifier | modifier le code]

La végétation rencontrée sur la commune est typiquement méditerranéenne. Elle est répartie sur deux zones : les collines composées de pinèdes et de garrigues, puis la plaine[Note 4].

Arbres présents sur le secteur des collines calcaires[modifier | modifier le code]

  • pins d'Alep ;
  • pin parasol ou pignon ;
  • quelques rares exemplaires de pins maritimes sur le puech de Ninarde et Fourque du Porc ;
  • chêne vert ou yeuse souvent accompagné, en sous-bois, de l'inextricable salsepareille, quelques fois de lierre rampant dans les endroits plus humides ou encore de l'asperge sauvage et de la garance, particulièrement « coupante » et du fragon ;
  • quelques chênes blancs ou rouvres dans les endroits les plus humides, notamment les combes ;
  • diverses variétés de cyprès tel ceux de Provence, au port soit pyramidal soit étalé, de Florence, plus élancés ou encore le cyprès bleuté de l'Arizona, souvent issus de replantations. De même pour le cèdre de l'Atlas dont la croissance est cependant fortement contrariée par la pauvreté et le manque de profondeur des sols particulièrement empierrés tout comme l'érable de Montpellier.

Arbustes, arbrisseaux et plantes diverses des collines[modifier | modifier le code]

  • l'arbousier ;
  • le cade ;
  • le chêne kermès (dans les lieux les plus dégradés) tout comme le genêt scorpion, l'euphorbe des garrigues ou encore la pelouse du brachypode rameux, ancienne herbe des pâturages souvent accompagnée de touffes d'Aphyllanthe de Montpellier aux superbes petites fleurs bleutées en mai-juin ;
  • des oliviers le plus souvent abandonnés sur les anciennes terrasses, faïsse ou bancels ;
  • Des lauriers sauce, la plupart du temps le long ou au sein d'anciennes murailles de pierre sèche ;
  • le figuier, lui aussi souvent sur des murs ou à proximité de points d'eau, dans les anciennes combes ;
  • le buis, surtout présent sur les versants nord ou au sein du vaste massif du Puech de la Fontaine, en sous bois, tout comme le fragon, le laurier-tin ou encore la coronille glauque (quelques petites fougères peuvent y être également rencontrées) et surtout de nombreuses espèces de mousses et lichens ;
  • sur les terrains plus secs on trouve également différentes variétés de cistes dont le ciste cotonneux à fleurs roses qui ressemblent à du papier crespon ou encore le ciste blanc de Montpellier à feuille de sauge. Présence également du chèvrefeuille des Baléares, de l'églantier, plus rarement du pistachier térébinthe ou encore de la daphnée ;
  • dans de nombreuses combes plus humides abandonnées par les agriculteurs, comme la combe de Biol, outre les anciens oliviers, on peut rencontrer des petits pruniers ainsi que des cerisiers sauvages, quelques sorbiers ou le sumac des corroyeurs, l'azerolier et de rares micocouliers et jujubiers rachitiques ainsi que quelques iris sauvages ;
  • les petites plantes grasses sont aussi représentées dont le sédum et de nombreuses variétés de salades sauvages. Il y a aussi de nombreuses petites orchidées sauvages protégées qui apparaissent souvent entre mars et mai.

Au chapitre des plantes aromatiques, on n'oubliera pas le thym, le romarin, la lavande ou de la lavande aspic, quelques rares plants d'origan et bien sûr, le laurier sauce.

On notera également la présence étonnante de deux anciennes souches de châtaigniers qui produisent de nombreux rejets sur le puech de Villeneuve au sud de la commune.

  • Bas de pentes

On y retrouve les traditionnelles olivettes (ou oliveraies) parfois mélangées à la vigne avec quelques amandiers. Présence aussi de l'arbre de Judée et toujours du laurier sauce accompagné, çà et là, de figuiers dont les plus beaux spécimens qui peuvent atteindre 7 à 8 mètres de haut se trouvent néanmoins au cœur du village, souvent à proximité de puits, notamment rue de La Portalade ainsi que des grenadiers.

  • La plaine

Outre les cultures agricoles (vignes, céréales, oliviers, asperges, quelques arbres fruitiers), on note la présence, le plus souvent le long des ruisseaux, valats et fossés humides, du frêne, de quelques tamaris, du roseau et de la ronce particulièrement envahissants, de la massette à larges feuilles qui produit des sortes de « tubes » de couleur marron très appréciés pour leur valeur décorative (souvent confondue avec le jonc) et parfois de l'iris jaune d'eau (le plus souvent le long du ruisseau de Tourel). D'autres espèces, notamment les arbres de berges, deviennent de plus en plus rares sur la commune comme le peuplier d'Italie, le peuplier blanc, le bouleau argenté de Russie et le saule. Quant au fameux mûrier blanc, autrefois planté le long des chemins, dont les feuilles nourrissaient les vers à soie, il a pratiquement disparu du paysage agricole.

Enfin, le long de l'ancienne voie ferrée, actuelle Voie verte, outre les récentes plantations de mûrier-platane, de cerisier à fleurs (espèce ornementale des jardins fort peu adaptée à la sécheresse estivale), de quelques pins d'Alep, micocouliers et chênes blancs, on remarque surtout la présence timide et fragile de quelques ormeaux et surtout, sur les remblais, de l'acacia et du genêt d'Espagne.

La commune a la chance de posséder d'anciens parcs privés dont celui dit de "Bel'Ombre"- "Majolier Jaulmes" (à l'origine 2,5 h) qui abrite une espèce très rare en plaine méditerranéenne de faux cyprès pleureur de Nootka (chameacyparis nootkatensis) originaire de la côte nord de la Californie (région de Vancouver) dont un seul exemplaire existerait dans le massif de l'Aigoual. Ces parcs possèdent de nombreux cèdres du Liban, conifères en tous genres, pins parasols reamarquables, etc.

Notons que la commune est particulièrement exposée aux risques d'incendies, notamment au sein de ses vastes zones de pinèdes parfois urbanisées (Puech de Ninarde). Depuis le grand feu du 30 juillet 1983 (précédé par celui non moins catastrophique du 2 août 1959) qui ravagea plus de 200 ha au nord du village (soit près du quart de la superficie de la commune !), de nombreux dispositifs ont été progressivement mis en place avec, notamment, la création de pistes DFCI (de défense des forêts contre l'incendie), de zones coupe-feux assez larges avec éclaircissements de végétation, la mise en place de citernes, une surveillance accrue durant les périodes à risques, etc. De nouvelles lois plus strictes en matière de débroussaillement à proximité des habitations sont également appliquées afin de diminuer encore davantage les conséquences de tels événements qui peuvent être dramatiques.

Personnalités liées à la commune[modifier | modifier le code]

  • Guillaume de Nogaret (vers 1260-1313) ; dont les descendants seront les seigneurs de Congénies jusqu'à la Révolution ( l'avant-dernier seigneur, Anne Joseph a, d'ailleurs, parrainé l'actuelle cloche de l'église de Congénies en 1759 et il s'agit, à notre connaissance ( inventaire DRAC ), de la seule cloche en Languedoc à porter le nom de cette illustre famille, d'où son intérêt historique évident; procédure de classement aux Monuments Historiques depuis juin 2012 ).
  • Elizabeth Fry (1780-1845) : Quaker anglaise, haute personnalité anglaise, considérée comme l'une des premières réformatrices des conditions de détentions en Angleterre puis en Europe dans les prisons dont elle s'était fortement émue, elle fit étape à Congénies dans les années 1830 afin de rendre visite à la communauté quaker de ce petit village du Sud de la France.
  • Charles Cook (1787-1858) : Pasteur méthodiste qui a vécu à Congénies dans les années 1820/1830. Il est à l'origine de l'implantation du méthodisme en France et en Suisse romande. Son influence auprès de la communauté protestante de Congénies sera considérable puisque l'une des plus importantes chapelle méthodiste de la région sera édifiée dans le village en 1869.
  • Paulin d'Anglas de Praviel (1793-1872) est l'un des survivants du terrible naufrage de la frégate La Méduse sous la Restauration en 1816. Le célèbre peintre Géricault immortalisera la scène de certains rescapés entassés sur le fameux Radeau de la Méduse. Paulin Étienne d'Anglas terminera ses jours à Congénies en compagnie de sa femme en tenant un bureau de tabac et habitera le mas situé en contrebas de la source de Font-Vieille et de la villa du même nom ou « villa Farel » devant les anciens lavoirs. Il est inhumé à Aimargues dont il était originaire.
  • Gustave Louis Jaulmes (1873-1959) est un peintre décorateur, dont la famille était originaire de Congénies. Il a joué un rôle important dans les arts décoratifs français tout au long de la première moitié du XXe siècle. Il a participé au décor de nombreux hôtels de luxe, notamment du côté du lac Léman ainsi qu'à celui de la célèbre villa Kérylos.
  • Edmond Vermeil (1878-1964) : germaniste français de la première moitié du XXe siècle, qui, entre autres, a dénoncé dans ses nombreux ouvrages la montée des nationalismes européens dans les années 1920/30, particulièrement en Allemagne. Tombé dans l'oubli en France mais très reconnu en Allemagne, il a fait l'objet d'un colloque international à Congénies et à Nîmes en octobre 2011.
  • Aimé Daniel Rabinel (1885-1987) ; docteur en droit, haut fonctionnaire au ministère des Finances, il s'intéresse, notamment, à l'histoire du protestantisme ; Il publie, entre autres, en 1969 La Tragique Aventure de Roux de Marcilly, un récit passionnant d'un épisode se déroulant durant les guerres de religions.
  • Éric Jaulmes (1913-2001) – Fils d'Élie Jaulmes, agriculteur à Congénies, devient ingénieur et directeur technique de Motobécane, où il est considéré comme "le père de la Mobylette" (produite à 14 millions d'exemplaires).Il a également réalisé de nombreux prototypes.
  • Claude Vermeil (1924-2014), médecin, premier titulaire de la chaire de parasitologie et médecine exotique à la faculté de médecine de Nantes, président d'honneur de la Société de pathologie exotique, auteur du livre "Médecins nantais en Outre-mer (1962-1985)" ('Harmattan, 2002, ISBN9782296760950).
  • Jean-Marc Roger (1949-2011) : historien de Congénies de la Vaunage et du Gard en général depuis le début des années 1970 ( première parution de la revue "Congénies en Vaunage" en 1975 ) , professeur de sciences économiques et sociales ayant mené de nombreuses enquêtes ethnologiques sur la Vaunage, spécialiste reconnu en archéologie préhistorique locale et régionale ( nombre de ses objets découverts lors des fouilles sont exposés au musée de Nîmes ), fondateur de l'association Maurice Aliger en 1994, membre de l'École Antique de Nîmes, il a été, durant l'année 2010, président de l'Académie de Nîmes.
  • Adrien Jaulmes (1970-…) - Petit-neveu d'Éric Jaulmes, grand reporter, lauréat du prix Albert-Londres.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

La trame de cette présentation est établie, pour partie, sur le modèle de l'exposition « Congénies, mémoire de village »; Loïc Vannson, Sébastien Daudé, en partenariat avec l'association pour la conservation du patrimoine de Congénies et la municipalité de Congénies avec le concours technique de Brigitte Deschamps-Bérard; Congénies juillet 1995.

Recherches et études de Jean-Marc Roger et Loïc Vannson : archives municipales de Congénies, archives départementales du Gard et de l'Hérault et de l'évêché de Nîmes, médiathèque Carré d'Art Nîmes, musée d'archéologie de Nîmes et nombreuses archives personnelles des Congénois depuis 40 ans.

Bibliographie générale (liste non exhaustive) :

  • bulletins du comité d'étude et de sauvegarde Congénies en Vaunage, tomes 1 à 5, 1975-1981 sous la direction de Jean-Marc Roger ;
  • ouvrages La Vaunage de la Protohistoire au XVIIIe siècle ; Maurice Aliger de l'académie de Nîmes ;
  • ouvrages La Vaunage au XIXe siècle , La Vaunage au XXe siècle, La Vaunage au XVIIIe siècle sous la direction de Jean-Marc Roger de l'académie de Nîmes ; association Maurice Aliger.
  • Eugène Germer-Durand (Editeur scientifique), Cartulaire du chapitre de l'église cathédrale Notre-Dame de Nîmes, Nimes, A. Catélan,‎ , In-8°, CLXII-403 p. (notice BnF no FRBNF34124838)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Si l'on doit bien prononcer "Kongénie", l'orthographe "Congéniès" est curieusement confirmée par décret ministériel du 12 juillet 1878, au moment de la construction de l'ancienne gare PLM. La dénomination "Kongéniès" que l'on entend aujourd'hui fréquemment dans la région et qui apparait encore aujourd'hui souvent sur de nombreux supports officiels est une erreur de transcription administrative qui est apparue vers le milieu du XVIIIe siècle et au moment de la Révolution puis de manière administrative systématique en 1820/1830 lors des rapports des conseils municipaux rédigés par un instituteur (Archives départementales du Gard). Il faudra attendre le début des années 1960 pour que l’orthographe Officielle soit enfin rétablie en haut lieu. Ce qui n'empêche pas l'apparition de l'accent de la discorde à nouveau lors de la pose des panneaux indicateurs de la déviation du CD 40 en 1994… et les habitants extérieurs au village de Montpellier à la région nîmoise de toujours prononcer "Congéniès" Il faut dire aussi, mais c'est aussi une erreur, que les rapprochements ont été aussi faits depuis la Révolution avec les communes de Saint Géniès ( des Mourgues ou de Malgoirès ) voisines
  2. Au début du XXIe siècle, les modalités de recensement ont été modifiées par la loi no 2002-276 du 27 février 2002, dite « loi de démocratie de proximité » relative à la démocratie de proximité et notamment le titre V « des opérations de recensement », afin de permettre, après une période transitoire courant de 2004 à 2008, la publication annuelle de la population légale des différentes circonscriptions administratives françaises. Pour les communes dont la population est supérieure à 10 000 habitants, une enquête par sondage est effectuée chaque année, la totalité du territoire de ces communes est prise en compte au terme de la même période de cinq ans. La première population légale postérieure à celle de 1999 et s’inscrivant dans ce nouveau dispositif est entrée en vigueur au 1er janvier 2009 et correspond au recensement de l’année 2006.
  3. Dans le tableau des recensements et le graphique, par convention dans Wikipédia, le principe a été retenu, pour les populations légales postérieures à 1999 de n’afficher dans le tableau des recensements et le graphique que les populations correspondant à l'année 2006, première population légale publiée calculée conformément aux concepts définis dans le décret no 2003-485 du 5 juin 2003, et les années correspondant à une enquête exhaustive de recensement pour les communes de moins de 10 000 habitants, et aux années 2006, 2011, 2016, etc. pour les communes de plus de 10 000 habitants, ainsi que la dernière population légale publiée par l’Insee pour l'ensemble des communes.
  4. La liste qui suit est non exhaustive. Établie grâce à une visite sur le terrain, avec la Société des sciences naturelles de Nîmes et du Gard en octobre 2004.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Synthèse de l’Atlas régional des paysages décliné sur le territoire du S.CO.T. du Sud du Gard du 7 juin 2007, p.111
  2. D'après les travaux de Maurice Aliger, cités par Gérard Verhoest [1]
  3. a, b et c Informations fournies par la Mairie de Congénies [2]
  4. a et b Voir le blog "Congénies en Vaunage"
  5. Cartulaire de Notre-Dame de Nîmes, p. 50-52
  6. Cartulaire de Notre-Dame de Nîmes, p. 293-294
  7. a et b Cartulaire de Notre-Dame de Nîmes, p. 340
  8. (oc+fr) Frédéric Mistral et Jules Ronjat, Lou Trésor dou Félibrige ou Dictionnaire provençal-français, Raphèle-lès-Arles, M. Petit,‎ , 2 vol. ; 25 cm (ISBN 84-499-0563-X, notice BnF no FRBNF37258238), p. 625, t.1
  9. a et b Carte archéologique de la Gaule (30/2 GARD), p.347 et suivantes
  10. a et b Site "L'arbre celtique, page "Les Volques arécomiques"
  11. Carte archéologique de la Gaule (30/2 GARD), p. 174
  12. [3] Site "Congénies en Vaunage : Histoire & Patrimoines", Histoire générale de Congénies, par Loïc Vannson, page mise à jour le 15 mai 2007
  13. a, b, c, d, e, f, g, h et i Idebert Exbrayat, Si la Vaunage m'était contée, 1976, Éditeur Croisade du livre chrétien, La Bégude de Mazenc
  14. a, b, c, d et e Maurice Aliger, La Réforme en Vaunage, Imprimerie Bene, Nîmes, 1986
  15. a, b, c, d et e Maurice Aliger, En Vaunage au XVIIe siècle, Editions Lacour, Nîmes, 1991
  16. Voir la page Édit de Fontainebleau (1685)#L’œuvre de démantèlement de l’édit de Nantes par l’État (1661-1685)
  17. a, b, c, d, e, f et g Maurice Aliger, La Vaunage au XVIIIe siècle, Editions Lacour, Nîmes, 1993
  18. Patrimoine congénois, Bulletin de l'Association pour la conservation du patrimoine congénois, n°2, avril 2009
  19. Des villages de Cassini aux communes d'aujourd'hui sur le site de l'École des hautes études en sciences sociales.
  20. Fiches Insee - Populations légales de la commune pour les années 2005, 2006, 2010, 2012.