États confédérés d'Amérique

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États confédérés d’Amérique

Confederate States of America (en)

1861-1865

Drapeau
Drapeau confédéré
Blason
Sceau confédéré

Devise : Deo Vindice
(latin : Dieu est avec nous)

Hymne : God Save the South (non officiel)
The Bonnie Blue Flag (populaire)
Dixie (traditionnel)

Description de l'image Confederate States of America (orthographic projection).svg.
Informations générales
Statut République présidentielle fédérale/confédérale non partisane
Capitale Montgomery (Alabama)

Richmond (Virginie)

Danville (Virginie)
3
Langue Anglais
Monnaie dollar confédéré
Démographie
Population 1860 9 103 332 hab[1],[2].
(dont 3 521 110 esclaves)
Densité 1860 4.5/km2
Superficie
Superficie 1 995 392 km2[2]
(dont eau : 5,7 %)
Histoire et événements
Guerre civile
Reconnu seulement par le duché de Saxe-Cobourg-Gotha
- Reddition et dissolution
Président
Jefferson Davis

Entités suivantes :

Les États confédérés d'Amérique (anglais : Confederate States of America, CSA ; surnommés la Confédération, en anglais the Confederacy) étaient une confédération d'États indépendante autoproclamée, née de la sécession des États du Sud des États-Unis avec les États-Unis eux-mêmes, alors surnommés l'Union. Cette confédération a existé de 1861 à 1865 dans le Sud de l'Amérique du Nord avant d'être réintégrée après la fin de la guerre de Sécession.

Leur territoire comprenait l'essentiel du Sud des États-Unis de l'époque. À cause de la guerre entre les ÉCA et l'Union, il n'y eut jamais de délimitation définitive de la frontière nord de cette confédération, mais la limite sud du territoire fut le Mexique.

Formation[modifier | modifier le code]

Évolution des États confédérés d'Amérique et États rattachés aux États-Unis entre 1861 et 1870.

La création des États confédérés fut une réaction politique à une volonté de réforme de l'esclavage par le gouvernement fédéral après qu'Abraham Lincoln fut élu président des États-Unis en 1860 en s'appuyant sur un programme opposé à l'extension de l'esclavage. La création de la confédération résulta de l'existence de deux cultures aux États-Unis : celle du Nord, plus industrialisée, et celle du Sud, dominée par l'agriculture basée principalement sur l'esclavage.

Sept États esclavagistes du Sud choisirent de faire sécession des États-Unis pour former les États confédérés d'Amérique le 4 février 1861; la Caroline du Sud (20 décembre 1860), le Mississippi (9 janvier 1861), la Floride (10 janvier 1861), l'Alabama (11 janvier 1861), la Géorgie (19 janvier 1861), la Louisiane (26 janvier 1861) et le Texas (1er février 1861).

Le jour suivant, Jefferson Davis fut désigné pour en être le premier président. Ces sept États s'emparèrent alors des installations militaires et navales sur leurs territoires et déclenchèrent ainsi la guerre de Sécession.

À la suite de l'appel à la mobilisation du président Lincoln afin que des soldats américains aillent combattre les ÉCA, quatre autres États firent sécession; la Virginie (17 avril 1861), l'Arkansas (6 mai 1861), le Tennessee (7 mai 1861) et la Caroline du Nord (20 mai 1861).

Dans deux États, des factions pro-sécessionnistes formèrent des gouvernements confédérés, alors même qu'ils étaient revendiqués par le gouvernement de l'Union :

La formation des ÉCA précipita la guerre civile américaine en 1861, et la plupart des combats eurent lieu sur leur territoire. Un autre élément déclencheur fut le bombardement du Fort Sumter dans la baie de Charleston (en) (Caroline du Sud) tenu par les forces de l'Union, puis sa reddition. Les ÉCA furent vaincus en 1865, et en 1870, le dernier des États confédérés, la Géorgie, fut réintégré aux États-Unis.

Constitution[modifier | modifier le code]

La Confédération fonctionna sous le régime d'une Constitution provisoire (en) du au . Sa loi fondamentale, la Constitution des États confédérés d'Amérique, fut adoptée à cette date et demeura en vigueur jusqu'au terme de la guerre de Sécession.

Gouvernement[modifier | modifier le code]

Trois billets de dix dollars et trois de vingt dollars de la Confédération.

Son premier et seul président est Jefferson Davis qui déclara la fondation de l'État le . Les États confédérés d'Amérique connurent trois capitales : Montgomery en Alabama, du 4 février 1861 au , la capitale fut ensuite déplacée à Richmond en Virginie le . Peu avant la fin de la guerre de Sécession le gouvernement évacua Richmond dans l'objectif de s'installer au sud d'Atlanta en Géorgie ou à Columbia en Caroline du Sud, mais entre-temps le général Lee se rendit aux troupes unionistes à Appomattox. Du 3 au , Danville en Virginie servit de dernière capitale.

Ce pays n'a jamais été reconnu au niveau international en dépit de toutes les tentatives menées par Napoléon III, le souverain européen le plus engagé sur cette question diplomatique[3]. D'autre part, le pape Pie IX avait entretenu une correspondance avec Jefferson Davis, ce qui rendait possible une éventuelle reconnaissance par le Siège apostolique[4].

Fonction Nom Période
Président Jefferson Davis 1861-1865
Vice-président Alexander Stephens 1861-1865
Secrétaire d'État Robert Toombs 1861
  Robert M. T. Hunter 1861-1862
  Judah P. Benjamin 1862-1865
Secrétaire au Trésor Christopher Memminger (en) 1861-1864
  George Trenholm (en) 1864-1865
  John H. Reagan 1865
Secrétaire à la Guerre Leroy P. Walker 1861
  Judah P. Benjamin 1861-1862
  George W. Randolph (en) 1862
  James Seddon 1862-1865
  John C. Breckinridge 1865
Secrétaire à la Marine Stephen Mallory 1861-1865
Ministre des Postes John H. Reagan 1861-1865
Procureur général Judah P. Benjamin 1861
  Thomas Bragg 1861-1862
  Thomas H. Watts 1862-1863
  George Davis (en) 1864-1865

Forces armées[modifier | modifier le code]

Étendard des troupes confédérées.
Article détaillé : Armée des États confédérés.

L'armée des États confédérés est formée en février 1861. Elle porte un uniforme gris. Elle est dissoute après sa défaite, lors de la guerre de Sécession.

Chefs militaires[modifier | modifier le code]

Liste des leaders militaires de la Confédération :

Démographie[modifier | modifier le code]

Le recensement des États-Unis de 1860 donne un aperçu de la population des États ayant rejoint la confédération en 1860. Les chiffres excluent les populations amérindiennes non assimilées[5],[6].

État Population totale Population libre Esclaves Total de foyers
Total Possesseurs d’esclaves Noirs libres Amérindiens
Nombre[7] %[8] Nombre %
Alabama 964 201 529 121 33 730 6 % 2 690 160 435 080 45 % 96 603
Arkansas 435 450 324 335 11 481 4 % 144 48 111 115 26 % 57 244
Floride 140 424 78 679 5 152 7 % 932 1 61 745 44 % 15 090
Géorgie 1 057 286 595 088 41 084 7 % 3 500 38 462 198 44 % 109 919
Louisiane 708 002 376 276 22 033 6 % 18 647 173 331 726 47 % 74 725
Mississippi 791 305 354 674 30 943 9 % 773 2 436 631 55 % 63 015
Caroline du Nord 992 622 661 563 34 658 5 % 30 463 1 158 331 059 33 % 125 090
Caroline du Sud 703 708 301 302 26 701 9 % 9 914 88 402 406 57 % 58 642
Tennessee 1 109 801 834 082 36 844 4 % 7 300 60 275 719 25 % 149 335
Texas 604 215 421 649 21 878 5 % 355 403 182 566 30 % 76 781
Virginie 1 596 318 1 105 453 52 128 5 % 58 042 112 490 865 31 % 201 523
Total 9 103 332 5 582 222 316 632 6 % 132 760 2 243 3 521 110 39 % 1 027 967 

(Pour la Virginie, les chiffres englobent la future Virginie-Occidentale.)

Pyramide des âges 0-14 ans 15-59 ans 60 ans et plus Total
Hommes blancs 43 % 52 % 4 %
Femmes blanches 44 % 52 % 4 %
Esclaves masculins 44 % 51 % 4 %
Esclaves féminins 45 % 51 % 3 %
Hommes noirs libres 45 % 50 % 5 %
Femmes noires libres 40 % 54 % 6 %
Population totale 44 % 52 % 4 %

(Les sommes des lignes peuvent ne pas faire 100 % à cause des arrondis.)

En 1860, le territoire qui allait former les États confédérés d'Amérique (y compris la future Virginie-Occidentale) comprenait 132 760 (1,46 %) Afro-Américains affranchis. 49,2 % de la population totale étaient des hommes et 50,8 % des femmes (parmi les Blancs : 48,60 % d'hommes et 51,40 % de femmes ; parmi les esclaves : 50,15 % d'hommes et 49,85 de femmes ; parmi les noirs libres : 47,43 % d'hommes et 52,57 % de femmes)[9].

Esclavage et statistiques[modifier | modifier le code]

Sur 8 millions de Blancs que comptaient la totalité des États esclavagistes, 385 000 possédaient des esclaves, soit 4,8 % de la population[10].

Parmi ces 4,8 %, on peut noter les répartitions particulières suivantes :

  • la moitié disposait de cinq esclaves ou moins,
  • 10 000 avaient plus de 50 esclaves,
  • 3 000 avaient plus de 100 esclaves sous leurs ordres[11].

Économie[modifier | modifier le code]

Un billet de banque confédéré de 100 dollars daté du 22 décembre 1862.

L'économie des États confédérés reposait principalement sur une société agraire et ses exportations de coton vers les États-Unis et l'Europe. Si le pays avait dû être classé en tant que nation indépendante, il eut été le quatrième pays le plus riche au monde en 1860[12]. Le Sud était libre-échangiste, au contraire du Nord qui appliquait des taxes très protectionnistes.

Les exportations de coton chutent de 95 % après le blocus des ports sudistes par l'Union en 1861 (conduisant à doubler le prix du coton en France, pays avec lequel les Confédérés réalisaient une certaine partie de leur commerce) et le Sud dut se restructurer afin de se consacrer à la production alimentaire et la production de munitions. L'inflation explose pendant la guerre, menant à la faillite des banques.

En 1865, à la fin de la guerre de Sécession, l'économie sudiste était en lambeaux.

Drapeaux[modifier | modifier le code]

Drapeaux nationaux[modifier | modifier le code]

Autres drapeaux[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Recensement de 1860.
  2. a et b Sans Missouri & Kentucky.
  3. Sainlaude Stève, Le gouvernement impérial et la guerre de Sécession, p. 91-124.
  4. (en) Letter of pope Pius IX to Jefferson Davis.
  5. (en) Campbell Gibson et Kay Jung, « Historical Census Statistics on Population Totals by Race, 1790 to 1990, and by Hispanic Origin, 1970 to 1990, for the United States, Regions Divisions, and States » [PDF], .
  6. http://www2.census.gov/prod2/decennial/documents/1860a.zip
  7. Disponible sur http://c.ancestry.com/pdf/trees/charts/1860Slave.pdf, document qui explique les techniques de recensement des esclaves.
  8. Calculé en divisant le nombre de propriétaires (obtenu via le recensement) par le nombre d'affranchis.
  9. L'ensemble des données de cette section provient de la University of Virginia Library, logiciel de recensement historique, données sur l'année 1860.
  10. E. B. Long, The Civil War day by day, p. 702.
  11. (fr) Histoire sociolinguistique des États-Unis (5) L'Amérique anglocentrique.
  12. (en) Fred Bateman et Thomas Weiss, A Deplorable Scarcity: The Failure of Industrialization in the Slave Economy, Univ. of North Carolina Press, 1981, page 42.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Richard E. Beringer, William N. Still. Jr., Archer Jones et Herman Hattaway, Why the South Lost the Civil War, 1986.
  • (en) Gabor S. Boritt et al., Why the Confederacy Lost, 1992.
  • (en) Merton E. Coulter, The Confederate States of America, 1861–1865, 1950.
  • (en) Richard N. Current, ed. Encyclopedia of the Confederacy (4 vol), 1993.
  • (en) William C. Davis, Look Away! A History of the Confederate States of America, 2003.
  • (en) Clement Eaton, A History of the Southern Confederacy, 1954.
  • (en) Gary W. Gallagher, The Confederate War, 1997.
  • Serge Noirsain, La Confédération sudiste, 2006.
  • (en) Charles P. Roland, The Confederacy, 1960.
  • (en) Sarah Anne Rubin, A Shattered Nation: The Rise & Fall of the Confederacy 1861–1868, 2005.
  • Stève Sainlaude, La France et la Confédération sudiste, 2011.
  • (en) Emory M. Thomas, Confederate Nation: 1861–1865, 1979.
  • (en) Jon L. Wakelyn, Biographical Dictionary of the Confederacy, 1977.

Articles connexes[modifier | modifier le code]