Condition humaine

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La condition humaine est définie comme « les caractéristiques, événements majeurs et situations qui composent l'essentiel de l'existence humaine, tels que la naissance, la croissance, l'aptitude à ressentir des émotions ou à former des aspirations, le conflit, la mortalité. » Il s'agit d'une question très vaste, qui a été et continue d'être l'objet de réflexions et d'analyses dans un grand nombre de domaines : religieux, philosophique, historique, artistique, littéraire, sociologique, anthropologique, psychologique et biologique, pour citer les principaux.

Dans un contexte littéraire, on parle généralement de la « condition humaine » lorsqu'il est question de sujets ambigus tels que le sens de la vie ou les problèmes moraux.

Définitions[modifier | modifier le code]

Condition[modifier | modifier le code]

Le dictionnaire de philosophie donne[1] : Contexte général dont dépendent [.] les personnes [.]. Alors que la cause est ce par quoi un phénomène existe, la condition est ce sans quoi un phénomène n'existe pas. La condition ne produit pas l'effet, elle laisse la cause le produire. Exemple : La lumière est la condition de la lecture, non sa cause.

Une condition peut être qualifiée de :

  • suffisante : si une chose est, chaque fois que la condition est satisfaite ;
  • nécessaire : si une chose n'est pas, chaque fois que la condition n'est pas satisfaite ;
  • nécessaire et suffisante : si elle est telle qu'une fois posée, elle entraîne nécessairement la conséquence prévue et l'exclut nécessairement si elle n'est pas posée.

Condition humaine[modifier | modifier le code]

Le dictionnaire de philosophie donne[1] : Expression introduite par Montaigne et utilisée à l'époque moderne (Malraux, Sartre notamment) en remplacement de celle, classique, de nature humaine qui a l'inconvénient de figer l'existant humain [définitivement].

Sartre appelle ainsi l'ensemble des limites a priori qui esquissent la situation fondamentale de l'homme dans l'univers :

  • l'être dans le monde ;
  • le travail ;
  • l'être au milieu des autres ;
  • la mort.

À partir et à l'intérieur de ces cadres, le surgissement d'une liberté indéfiniment créatrice est toujours possible.

Quelques points de vue introductifs[modifier | modifier le code]

Ce chapitre esquisse quelques opinions notables qui ont été formulées au sujet de la condition humaine dans le domaine de la religion, de la philosophie, des lettres, de la psychologie et de la biologie.

Parmi les principales religions, le Bouddhisme enseigne que la vie est un cycle perpétuel de souffrances, de morts et de renaissances, dont les humains peuvent se libérer en suivant le Noble Chemin ou Sentier octuple. Le christianisme, cependant, enseigne que les humains, étant nés dans une condition pécheresse, sont condamnés à subir un châtiment divin dans l'Au-delà, à moins qu'ils ne reçoivent le salut par l'entremise du Christ.

Les philosophes ont offert une grande variété de points de vue. L'un de ceux qui eurent le plus d'influence dans l'Antiquité fut celui que Platon émit dans la République : dans son effort pour répondre à la question « qu'est-ce que la justice ? », il postula que cela ne concernait pas, essentiellement, les individus dans leurs relations interpersonnelles, mais la société envisagée comme un tout, ce qui le conduisit à imaginer une cité idéale. Deux mille ans plus tard, René Descartes déclara « je pense, donc je suis » parce qu'il croyait que l'esprit humain, et particulièrement sa faculté de raison, était le premier critère de la vérité. C'est pourquoi il est souvent considéré comme le père de la philosophie moderne.

Nombre d’œuvres littéraires ont exprimé des opinions sur la condition humaine. Un célèbre exemple est le monologue que Shakespeare place dans la bouche de Jacques, « All the world's a stage », à l'acte II scène VII de la comédie Comme il vous plaira (As you like it). Ce texte compare l'existence à un jeu théâtral et jette un regard désabusé sur les sept étapes de la vie.

Depuis 1859 où Charles Darwin publia De l'origine des espèces, la théorie biologique de l'évolution est prégnante. Elle affirme que l'espèce humaine est apparentée aux autres espèces, vivantes ou éteintes, et que la sélection naturelle est le principal facteur de survie. Cette théorie a servi de fondement à certaines idéologies, par ex. le darwinisme social, et à de nouvelles technologies, par ex. les antibiotiques.

Les thèmes fondamentaux de la condition humaine[modifier | modifier le code]

Les thèmes connexes de la condition humaine[modifier | modifier le code]

Usage de l'expression[modifier | modifier le code]

Le terme de « condition humaine » a notamment servi de titre à un roman d'André Malraux[2], un tableau de Magritte, un essai de philosophie politique d'Hannah Arendt[3], ainsi qu'à la trilogie cinématographique de Masaki Kobayashi.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liste d'œuvre artistique[modifier | modifier le code]

La condition humaine de René Magritte

Liste d’œuvres philosophiques[modifier | modifier le code]

Liste d’œuvres littéraires et leurs thèmes majeurs liés à la condition humaine[modifier | modifier le code]

La Peste d'Albert Camus : ,

Le Vicomte Pourfendu de Italo Calvino :

La Peau de chagrin de Balzac : ,

Martin Eden de Jack London : ,

Terre des hommes de Saint-Exupéry : ,

La Condition humaine de Malraux[2] : Le combat révolutionnaire par le pari risqué de l'engagement et de la fraternité pour vaincre la condition misérable, gagner ou récupérer des droits, retrouver la dignité, vaincre l'humiliation. Le pari de l'amour contre la solitude, la peur et l'angoisse,

Les Frères Karamazov de Fédor Dostoïevski : ,

La Nausée de Sartre : ,

Un Animal doué de raison de Robert Merle : ,

Les Animaux dénaturés de Vercors :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Godin Christian, Dictionnaire de philosophhie, Paris, Fayard, , 1534 p. (ISBN 9782213621166)
  2. a et b Malraux André, La condition humaine, Paris, Gallimard, , 337 p. (ISBN 9782070360017)
  3. Arendt Hannah, La condition de l'homme moderne, Paris, Pocket, , 406 p. (ISBN 978-2266126496)