Comtesse Dash

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Carl von Steuben, portrait de la Comtesse Dash, 1844
Comtesse Dash, ca.1860
Sépulture de Gabrielle de CISTERNES (Comtesse DASH) - Cimetière Montmartre

Gabrielle Anna de Cisternes de Courtiras, vicomtesse de Saint-Mars est née à Poitiers le [1] et est morte le 9 septembre 18727 à Paris.

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle était issue d'une noble et riche famille. Elle est la fille d'Antoine Cisternes et d'Anne-Marie Horens, à sa naissance son père était directeur des domaines, son père décède le 6 octobre 1826 à Vendôme[2]. On la maria jeune, le 9 octobre 1822 à Poitiers[3] avec le vicomte Eugène-Jules de Poilloüe de Saint-Mars, capitaine au 8e régiment de dragons. Mais la vie de garnison n'était pas pour elle, le couple se sépare.

Elle connut bientôt de terribles revers de fortune. Ruinée, elle songea à vivre de sa plume. Pour cela, elle prit le pseudonyme de Comtesse Dash[N 1]. Elle publia sous ce nom un nombre considérable de romans qui dépeignaient le plus souvent — avec une nostalgie certaine — les mœurs du grand monde, ainsi que les vicissitudes de l'amour.

Elle fut aussi la collaboratrice d'Alexandre Dumas et publia, sous le nom de cet écrivain, plusieurs romans dont les Mémoires d'un aveugle (1856), La Dame de volupté (1863). En 1855, Dumas publie Marie Giovanni, journal de voyage d'une Parisienne[4], ouvrage dont il affirme dans l'introduction n'être que le rédacteur, la matière provenant de notes et documents que lui aurait confiés Marie Giovanni[5]. Nombreux sont ceux aujourd'hui qui s'accordent à reconnaître la vicomtesse de Saint-Mars dans cette Parisienne, de retour d'un voyage dans le Pacifique effectué avec son mari entre 1846 et 1850[6].

« Son style facile, limpide, n'offrant aucune résistance, fut parfois — et quelque peu injustement — décrié ».

Elle mourut le 9 septembre 1872[7] à son domicile, au 8 de la rue Nollet, Paris 17e.

Elle est inhumée au cimetière Montmartre, 23e division. Ses amis lui érigèrent un monument œuvre de l'architecte Maurice du Seigneur, avec médaillon en marbre blanc œuvre de Marquet de Vasselot. Une table en marbre blanc porte en lettres rouges l'inscription commémorative : « Ici repose Gabrielle de Cisternes Marquise de Saint-Mars Comtesse Dash 1er août 1804. 9 septembre 1872 PRIEZ POUR ELLE Ce monument a été élevé à sa mémoire PAR SES MEILLEURS AMIS »

De chaque côté de cette table s'élèvent deux pilastres à cannelures prismatiques, supportant un entablement sur lequel on lit : « Je dors, mais mon cœur veille. » [8]


Œuvres[modifier | modifier le code]

  • La Chaîne d'or, 1840.
  • Mademoiselle de La Tour du Pin, 1847.
  • Sépulture de Gabrielle de CISTERNES (Comtesse DASH) - Cimetière Montmartre - Le médaillon œuvre de Marquet de Vasselot
    Les Amours de Bussy Rabutin, 1850.
  • La Pomme d'Eve, 1853.
  • La Marquise de Parabère, 1859.
  • La Poudre et la neige, 1859.
  • Le Salon du Diable, 1860.
  • Les Galanteries de la cour du roi Louis XV, 1861.
  • Le Jeu de la reine, 1861.
  • Le Parc aux cerfs, 1863.
  • Les Derniers Amours de Madame Du Barry, 1864.
  • La Marquise sanglante, 1864.
  • La Duchesse de Lauzun, 1864.
  • Le Chien qui sème des perles, Achille Faure, 1866 (chroniqué par Zola le 14/04/1866)
  • Les Vacances d'une Parisienne, Michel Lévy, 1866 (idem ibidem)
  • La Bohème au XVIIe siècle, 1867.
  • La Princesse de Conti, 1868.
  • Les Soupers de la Régence, 1869.
  • Les Aventures d'une jeune mariée, 1870.

Cette liste est loin d'être exhaustive.

Notes[modifier | modifier le code]

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  1. Dash était un nom de chien en vogue à l’époque. Cf. Notes de Lamiel, Gallimard, Coll Folio, P. 332.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Acte de naissance de Gabrielle-Anna Cisternes 14 thermidor an 12 à Poitiers
  2. Acte de décès du père de la comtesse Dash à Vendôme en 1826
  3. Acte de mariage de Gabrielle-Anna Cisternes à Poitiers le 9 octobre 1822 et page suivante
  4. Ouvrage en quatre volumes consultables sur le site Gallica de la BNF
  5. Notice d'autorité de Marie Giovanni à la BNF
  6. Jean-Jo Scemla, Le Voyage en Polynésie : anthologie des voyageurs occidentaux de Cook à Segalen, Robert Laffont, , 1344 p. (ISBN 2-221-06703-7), p. 1157-1158
  7. Acte de décès de Gabrielle-Anna de Cisternes sur le site des Archives de Paris 17e le 10 septembre 1872, acte n° 1394
  8. Le monument de la comtesse Dash au cimetière Montmatre ; « Le Figaro » 1er juin 1873

Liens externes[modifier | modifier le code]