CMS (expérience)

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L'expérience CMS (du nom du détecteur Compact Muon Solenoid, en français « solénoïde compact à muons ») est une des expériences de physique des particules du Grand collisionneur de hadrons (LHC) du CERN.

Le détecteur CMS est situé dans une caverne souterraine à Cessy au point 5, en France, près de la frontière avec la Suisse. Il a été construit et est exploité par environ 2 600 personnes de presque 40 nationalités, appartenant à 180 instituts scientifiques. Le détecteur a une forme cylindrique de 21 mètres de long et 16 mètres de diamètre, et pèse environ 12 500 tonnes.

Photo du CMS du LHC.


Contexte[modifier | modifier le code]

Une autre détecteur, ATLAS, a été bâti en un autre point du LHC et étudie la même physique que CMS par des technologies de détection différentes. Les collaborations ATLAS et CMS sont à la fois dans une situation de compétition et de coopération pour les découvertes majeures et les mesures de précision.

Historiquement, elles prennent la succession des détecteurs CDF et D0 du Tevatron (un collisionneur proton-antiproton situé à Fermilab près de Chicago, qui a fonctionné de 1983 à 2011).

Objectifs[modifier | modifier le code]

CMS est un détecteur généraliste, capable d'étudier tous les aspects des collisions de protons et d'ions lourds fournies par le collisionneur LHC.

Les buts majeurs de l'expérience sont :

Structure du détecteur[modifier | modifier le code]

Comme la plupart des détecteurs de physique des particules, CMS est formé de différents sous-systèmes destinés à mesurer le type de particules, la position, l'énergie et la quantité de mouvement des photons, électrons, muons et autre phénomènes (jets de hadrons) produits lors des collisions.

Il est formé de plusieurs couches, avec, du centre vers l'extérieur :

  • un trajectomètre entièrement en silicium ;
  • un calorimètre électromagnétique ou ECAL, formé d'environ 80 000 cristaux scintillants de tungstate de plomb (PbWO4)
  • un calorimètre hadronique ou HCAL, composé de couches intercalées de matériau dense (laiton) et de scintillateurs plastique ou de fibres de quartz ;
  • un aimant solénoïde supraconducteur qui englobe les trois précédents sous-détecteurs, et les baigne dans un champ magnétique puissant et homogène de T.
  • à l'extérieur de l'aimant, des chambres à muons (seules ces particules sont suffisamment pénétrantes pour être capables de traverser l'ensemble des détecteurs internes) placées dans la culasse de l'aimant.
Schéma d'une tranche du détecteur, du centre (à gauche) vers l'extérieur (à droite).

Construction[modifier | modifier le code]

Pour gagner du temps, lors du creusement de la caverne, CMS a été construit en surface en 14 tranches autonomes; ces tranches ont été descendues une à une à 100 mètres sous terre par une grue spéciale (l'élément central comprenant l'aimant pesait presque 2 000 tonnes) et assemblées ensemble. Le dernier élément de construction du CMS a été descendu le 22 janvier 2008.

Photographies[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]