Commensalité

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Ferdinand Ier et ses commensaux, Frankfurter Römer, 1558.

La commensalité est :

  • la qualité de commensal (personne avec qui on mange habituellement) ;
  • le fait humain de partager le repas avec un ou plusieurs commensaux habituels ;
  • le droit d'être commensal à la table d'un souverain ; l'Académie française jouissait de ce droit ;
  • en droit canon, l'une des quatre conditions imposées pour l'ordination d'un clerc. Celui-ci devait vivre dans l'intimité de l'évêque qui allait l'ordonner, et partager ses repas pour que le prélat puisse bien connaître ses mœurs[1].

Attestée dès 1549[2], elle dérive du terme commensal, lui-même issu du latin médiéval commensalis (compagnon de table) composé de cum (avec) et mensa (table, nourriture).

Elle ne doit pas être confondue avec le commensalisme, né en 1874[3] et réservé au règne animal.

Le commensal[modifier | modifier le code]

Le commensal (la commensale au féminin) est la personne avec laquelle on partage ordinairement le repas, qu'elle appartienne au cercle de la famille ou à celui des hôtes habituels.
Le terme s'est appliqué également aux animaux domestiques qui partagent la vie de leur maître[4].

Par extension, commensal est synonyme d'hôte.

À la cour de France, on appelait commensaux les officiers du roi qui mangeaient à la cour et le servaient[5] ; par la suite ceux qui avaient charge de commensaux furent répartis en trois classes :

  • grands officiers : grand maître de la maison du roi, grand échanson, grand veneur, etc.
  • maîtres d'hôtels, gentilshommes servant à table, officiers de la vénerie, de la fauconnerie et de la louveterie, écuyers, valets de chambre, etc.
  • bas officiers et domestiques roturiers.

En argot[modifier | modifier le code]

Le vol au commensal est un achat à crédit de marchandises qui ne seront jamais payées, auprès de fournisseurs sans défiance car l'acheteur leur a été présenté comme un de ses commensaux par un client habituel tout à fait respectable. Ce client a été volontairement abusé par le voleur dans le seul but du vol ; pour le circonvenir, le voleur lui a loué un logement, a fait étalage de ses richesses et de ses projets, a réussi à nouer une amitié et à devenir commensal dans la famille.

Divers[modifier | modifier le code]

Le ComMensal est aussi le titre de la revue hebdomadaire de l'association Mensa Belgique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Larousse, Grand Dictionnaire universel du XIXe siècle, 1874 Entrée en ligne
  2. Dans Estienne, selon le CNRTL.
  3. Planchon, Revue des Deux-Mondes, 15 juillet 1874, p. 459. selon Émile Littré. Entrée en ligne
  4. « Bertrand avec Raton, l'un singe et l'autre chat, Commensaux du logis, avaient un commun maître. » (Jean de La Fontaine, Fables)
  5. Furetière, Dictionnaire universel Article en ligne