Colonisation danoise des Amériques

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Le Danemark a eu un empire colonial du XVIIe siècle aux XXe siècles, dont la grande partie était trouvée aux Amériques.

La Compagnie danoise des Indes occidentales et de Guinée a mené la colonisation de deux îles aux Antilles vers la fin du XVIIe siècle, et une troisième île le siècle suivant. Au XVIIIe siècle, le Danemark a également repris sa colonisation du Groenland.

Les Indes occidentales danoises[modifier | modifier le code]

Les possessions du royaume de Danemark et Norvège, c. 1800

Article détaillé: Indes occidentales danoises

En 1672, les danois ont fondé une colonie sur l'île de Saint-Thomas. Une deuxième colonie a été fondée sur l'île de Saint-John en 1683, bien que la Grande-Bretagne ait contesté la commande danoise de l'île jusqu'en 1718. En 1733, le Danemark a acquis une troisième île, achetant l'Île Sainte-Croix de la France.

Les îles ont développé une économie prospère basée sur des plantations de canne à sucre. Pour peupler les îles, et les protéger contre des pirates, les Danois ont encouragé les colons britanniques et néerlandais, qui sont devenus les plus grands groupes non-esclaves sur les îles. Leurs langues ont prédominé, tellement de sorte que le gouvernement danois, en 1839, ait déclaré que les enfants esclaves doivent aller à l'école avec l'instruction en anglais.

L'abolition de l'esclavage en 1848 a fait diminuer la puissance économique des îles, et une grande partie de la population blanche ont émigré. En 1917, elles ont été vendues aux États-Unis pour 25 millions de dollars américains. Actuellement ils constituent les Îles Vierges américaines.

Le Groenland[modifier | modifier le code]

Article détaillé: Histoire du Groenland

Après la disparition des établissements vikings de la côte sud-ouest de l'île au cours du XIVe siècle, les Inuits demeurèrent pendant plusieurs siècles le seul peuple à habiter l'île.

Au XVIIIe siècle, le Royaume de Danemark-Norvège fit cependant valoir ses droits sur le territoire, malgré le fait qu'il n'avait eu aucune nouvelle des Vikings partis coloniser l'île depuis plusieurs centaines d'années. Craignant qu'ils ne soient retombés dans le paganisme, les autorités danoises organisèrent une expédition missionnaire en 1721. Cette nouvelle colonie danoise a été centrée à Godthåb (“Bonne espérance”) sur la côte de sud-ouest. Une partie de la population inuit qui a vécu près des colonies a été convertie au christianisme.

Après les guerres napoléoniennes, le Danemark a perdu la Norvège (qui a été cédée a la Suède) mais il a maintenu la possession de toutes ses colonies. Pendant le XIXe siècle l'intérêt pour le Groenland a augmenté, grâce à des scientifiques et des explorateurs polaires comme William Scoresby et Knud Rasmussen. En attendant, les Danois ont augmenté leurs efforts coloniaux, avec la fondation de nouvelles villes et la continuation des efforts missionnaires, qui étaient en grande partie réussis. En 1861, le premier journal de la langue inuktitute a été établi. Mais en dépit de ces efforts à acculturer les inuits à la civilisation occidentale, les lois dans la colonie se sont appliquées seulement aux Danois.

Graduellement, la colonie a gagné le gouvernement représentatif et puis, en 1953, elle est devenue formellement incorporée au royaume du Danemark, avec la citoyenneté à la population entière. En 1979, le Groenland est devenu un état autonome dans le royaume.

Voir aussi[modifier | modifier le code]