Colombe de Sens

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Colombe de Sens
Image illustrative de l’article Colombe de Sens
Colombe de Sens
Naissance 257
Décès 273 
Sens
Fête 31 décembre

Colombe de Sens (° vers 257 - †273) est née en Espagne ; elle meurt décapitée à Sens près d’une fontaine dite fontaine d’Azon, sous la persécution de l'empereur romain Aurélien.

Elle est célébrée comme sainte par l’Église catholique et est honorée à ce titre le 31 décembre.

Vénération[modifier | modifier le code]

Clotaire II fit construire une abbaye (démolie à la révolution) au VIIe siècle sur les lieux présumés de son martyre : l'Abbaye Sainte-Colombe de Saint-Denis-lès-Sens. Saint Thomas Becket y vécut de 1165 à 1170.

L'église Sainte-Colombe de Cologne, ou Sankt Kolumba en allemand, construite en 980, est également consacrée à cette martyre chrétienne.

Iconographie[modifier | modifier le code]

On la représente, le plus souvent, accompagnée d'un ours.

Anecdote[modifier | modifier le code]

  • L'histoire de Sainte Colombe la martyre décapitée pour sa foi par le fils de l'empereur romain Aurélien en 274 est décrite dans le roman de Mireille Calmel en 2018 dans son ouvrage La Fille des Templiers. Ce roman historique raconte que la Sainte Ampoule du sacre à Reims des rois de France contient du sang de la sainte, de couleur ambrée, mêlé au Saint Chrême. Il prodigue une dimension sacrée à la cérémonie. Sainte Colombe aurait été décapitée pour avoir refusé de se convertir afin d'épouser le fils de l'empereur. Après trois de ses compagnons chrétiens, elle a été emmenée dans l'arène de Sens et aurait été sauvée d'un viol par un ours qui s'est attaqué à l'homme en question. Ce viol était une humiliation avant sa mise à mort par des animaux sauvages. Le symbole de la sainte est ainsi un ours. Mireille Calmel écrit que c'est pour le baptême puis le sacre de Clovis, premier roi chrétien de France, en 498, que la Sainte Ampoule fut utilisée pour la première fois par l'évêque de Reims, saint Rémi. C'est un descendant du gouverneur romain Aubertus qui a livré l'ampoule à l'évêque. Ses descendants deviendront comtes de Rethel dans les Ardennes. A l'origine, le roman indique que c'est Aubertus qui a découvert le corps décapité de Colombe à la fontaine d'Azon. Il aurait recueilli son sang devenu de couleur ambre puis l'aurait enterrée. Plus tard, une chapelle fut construite avec une crypte pour son tombeau. Aux siècles suivants, son tombeau fut transporté à l'abbaye de Sens.
  • Église Sainte-Colombe Ce lien renvoie vers une page d'homonymie

Sources bibliographiques[modifier | modifier le code]

  • Guy Chastel, Sainte Colombe, son abbaye, ses religieuses, Sens : imprimerie Saint-Gérard, , (non paginé), 28 p.