Colbert (C611)

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Colbert
Image illustrative de l’article Colbert (C611)
Le croiseur Colbert amarré à Bordeaux en 2006.
Type Croiseur lance-missile
Histoire
A servi dans Ensign of France.svg Marine nationale
Commanditaire Ensign of France.svg Marine nationale
Chantier naval DCAN de Brest
Quille posée 1953
Lancement 24 mars 1956
Armé 5 mai 1959
Statut Désarmé en 1991,démantelé au chantier de Bassens en 2018.
Équipage
Équipage 600 hommes
Caractéristiques techniques
Longueur 181 mètres
Maître-bau 20 m
Tirant d'eau 7,90 m
Tirant d'air 68 m
Déplacement 11 300 tonnes
Propulsion vapeur fioul 4 chaudières Indret (45 kg/cm2, 450 °C)
Puissance 86 000 ch
Vitesse 33,7 nœuds (62,4 km/h)
Caractéristiques militaires
Armement 4 rampes Exocet
2 rampes Masurca
6 tourelles AA de 57 mm
2 canons de 100 mm
2 mitrailleuses de 12,7 mm
Électronique Guerre électronique; ARBB 31 ; ARBB 32 ; ARBR 10F ; 2 lance-leurres Syllex ; TACAN.

Transmissions : Émetteurs : 3 HF ; Récepteurs 5 LF MF, 11 HF ; Émetteurs-récepteurs : 8 HF, 4 VHF, 12 UHF, 1 SHF (Syracuse) ; 3 équipements de sauvegarde ; 20 portatifs ; 25 antennes HF, UHF et VHF ; 1 gonio HF/ MF NRBG1B ; 1 téléphone sous-marin TUUM 2B. Détections : 1 DRBV 50 de veille surface et air à basse altitude ; 1 DRBV 23C de veille air ; 1 DRBV 20C modernisé de veille air ; 2 DRBR 51B pour le guidage du Masurca ; 2 DRBC 31C pour le guidage des 57 mm ; 1 DRBI 10 D ; 1 DRBC 32C pour le guidage des 100 mm ; 1 radar de navigation Decca 1226 ; système SENIT 1.

Rayon d'action 4 000 nautiques à 25 nœuds.
Aéronefs 1 hélicoptère
Carrière
Pavillon France
Port d'attache Toulon, puis Brest,enfin Toulon
Indicatif C611

Le Colbert, portant le nom du ministre de la Marine de Louis XIV Jean-Baptiste Colbert, était un croiseur de la Marine nationale française entre 1956 et 1991. Converti de 1993 à 2007 en navire musée à flot à Bordeaux, en attente de déconstruction il est amarré près de Brest, sur coffre au Cimetière des navires de Landévennec de 2007 à 2016, il fut démantelé à Bassens, près de Bordeaux entre 2016 et 2018.

Il est le 6e bâtiment de la marine à porter ce nom, et le second croiseur ; le précédent, un croiseur lourd de 10 000 tonnes entré en service en 1932 avait été sabordé le à Toulon.

Ce fut un navire de guerre essentiellement destiné à la lutte anti-aérienne. Sa construction débuta sur demande de la Marine nationale en 1953 dans les chantiers de la DCAN de Brest. Le Colbert devait être un navire puissant capable de contrer toutes menaces aériennes par la puissance de feu de son artillerie : il disposait de tourelles de 57 mm et de tourelles de 127 mm pour une cadence de feu d'un tir à la seconde.

Devise[modifier | modifier le code]

Devise du croiseur Colbert : « Perite et recte » (« Avec habileté et droiture »). Son insigne est inspiré des armes de la famille Colbert.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Colbert fait suite au croiseur De Grasse, mis en service en 1956, et dont il conserve les mêmes spécifications. La silhouette de ces deux bâtiments est très similaire et leur artillerie identique, mais la coque et les machines du Colbert diffèrent de celles du De Grasse, conçues à la veille de la Seconde Guerre mondiale. Les superstructures sont également repensées, tirant profit du retour d'expérience du De Grasse.

Ces deux croiseurs constituent à la fois le summum mais aussi le chant du cygne français en matière de croiseur antiaérien classique. Alors qu'au début de la Seconde Guerre mondiale, l'artillerie antiaérienne était secondaire et qu'elle n'était encore dirigée que par des appareils optiques, ces bâtiments sont hérissés de canons (de deux calibres, 127 mm/54 calibres modèle 1948[1] et 57 mm/60 calibres modèle 1951[2] Bofors) principalement destinés à la protection antiaérienne à courte et moyenne distance d'une force navale. Ils permettent aussi l'engagement contre les buts de surface et l'appui feu contre la terre (les 127 mm). De plus, ces canons sont commandés par des télépointeurs radars stabilisés (au roulis et au tangage) à poursuite de tir automatique[3]. Dotés d'importants moyens de détection (radars) et de transmissions, et d'un central information (CI) conséquent, ces croiseurs sont surtout en mesure de coordonner sur zone, bien au-delà de la portée pratique de leur artillerie, l'aviation de chasse amie (contrôle, interception) et de tenir le rôle de bâtiment de commandement dans le cadre d'opérations aéronavales, menées avec porte-avions. Secondairement, le Colbert pouvait, comme transport rapide, embarquer (pour une courte durée) une force (terrestre) d'intervention de 2 400 hommes.

Mis à flot le pour commencer ses essais le de l'année suivante, le Colbert est officiellement admis en service actif le et basé à Toulon.

De 1959 à 1964, en alternance avec le De Grasse, le Colbert assure la fonction de bâtiment amiral de l'Escadre de la Méditerranée[4]. Il assumera seul cette fonction de 1964 à 1969[5].

Image de la France et passagers illustres[modifier | modifier le code]

Le rôle de représentation de la France du Colbert était important. En 1961, il rapatria les cendres du maréchal Lyautey. En 1964, il accompagna le général de Gaulle dans sa tournée en Amérique du Sud. Mais le voyage resté le plus célèbre est celui de où, avec le Colbert, le général de Gaulle se rendit en visite officielle, d'abord à Saint-Pierre-et-Miquelon le puis au Canada. C'est lors de cette visite que ce dernier prononça la phrase désormais célèbre : « Vive le Québec libre ! » le depuis le balcon de l'hôtel de ville de Montréal. À la suite de l'incident diplomatique qui s'ensuivit, il ne put poursuivre sa visite officielle. L'utilisation d'un navire plutôt que de l'avion (avec lequel il rentrera) n'était pas neutre. Elle justifiait ainsi une arrivée par la ville de Québec puis de se rendre à Montréal par la route (le « Chemin du Roy »), par étapes.

C’est également à son bord, durant la traversée de l’Atlantique, que le général signa un certain nombre de décrets dont le no 67-611 du relatif aux interprètes de réserve de l'armée de terre (IRAT, nouvelle appellation des Interprètes militaires) et le no 67-612 relatif aux officiers de réserve interprètes et du chiffre (ORIC) de l'armée de mer. Le Colbert représenta la France aux fêtes du bicentenaire de l'Australie en 1988.

Une refonte nécessaire[modifier | modifier le code]

À l'instar du De Grasse, ou encore du cuirassé Jean Bart (tous deux commencés avant-guerre, mais achevés seulement dans les années 1950, principalement en raison de l'état désastreux des finances et des arsenaux du pays au lendemain de la guerre[3]), le Colbert entre en service à la fin de la décennie 1950. Constatant l'évolution rapide de la menace aérienne et le fait qu'à la fin des années 1960, le « missile a remplacé le canon », l'armement d'origine du Colbert, basé sur l'artillerie classique, est considéré comme obsolète et inefficace, face aux avions de combat supersoniques et supplanté par celui des bâtiments de nouvelle génération plus adaptés aux nouvelles menaces. Aussi pour lui conserver sa valeur militaire, le croiseur est refondu (a minima, à cause de restrictions budgétaires[3]), entre 1970 et 1972 et devient un croiseur lance-missiles ; ce qui le rend apte à la lutte antiaérienne contre les avions modernes (rampe double de missiles Masurca (Marine surface contre avions). D'abord basé à Brest il redevient, à partir de 1976, bâtiment amiral de l'escadre de la Méditerranée et retrouve Toulon.

Bâtiment capable de missions « pacifiques » comme celles de la représentation diplomatique du pays, le croiseur servit aussi dans des missions humanitaires (Agadir en 1960, évacuation à Bizerte en 1961). Il eut la réputation dans la marine française de n'avoir jamais tiré un seul coup de canon au combat. Sa seule mission de guerre se déroula pendant la première guerre du Golfe en 1991, quelques mois avant son désarmement, où il participa à l'opération Salamandre.

Au départ, il était prévu que le croiseur reste en service jusqu'en 1997, mais la date de son retrait a ensuite été avancée à 1993. Finalement, sa gourmandise en combustible et en équipage[6], mais peut-être également la fin du bloc soviétique, entraînèrent son retrait du service avec deux ans d'avance. Le Colbert fut définitivement désarmé le [3].

Armement[modifier | modifier le code]

Armement d'origine (1959)[modifier | modifier le code]

  • Huit tourelles doubles de 127mm anti-aérien et anti-surface
  • Dix tourelles doubles de 57mm anti-aérien

Armement après la refonte de 1970 à 1972[modifier | modifier le code]

  • Quatre rampes lance-missiles anti-navires Exocet « MM 38 » (les missiles eux-mêmes ne seront installés que lors de la modernisation de 1980).
  • Deux rampes lance-missiles anti-aériens moyenne portée Masurca.
  • Six affûts doubles anti-aériens de 57 mm.
  • Deux tourelles simples anti-aériennes et anti-surface de 100 mm.
  • Une zone d'appontage sur la plage arrière pour hélicoptères marine tout type.

Commandants[modifier | modifier le code]

Les commandants du Colbert furent successivement :

  • capitaine de vaisseau Revol,  ;
  • capitaine de vaisseau Salmon,  ;
  • capitaine de vaisseau de Lachadenède,  ;
  • capitaine de vaisseau Gruson,  ;
  • capitaine de vaisseau Levesque,  ;
  • capitaine de vaisseau Chevillotte,  ;
  • capitaine de vaisseau Brasseur-Kermadec,  ;
  • capitaine de vaisseau Duray,  ;
  • capitaine de vaisseau Delahousse,  ;
  • capitaine de vaisseau Marie,  ;
  • capitaine de vaisseau Frémy,  ;
  • capitaine de frégate (BT) Dubois,  ;
  • capitaine de frégate (BT) Liétard,  ;
  • capitaine de vaisseau Leenhardt,  ;
  • capitaine de vaisseau Gouva,  ;
  • capitaine de vaisseau Cahuac,  ;
  • capitaine de vaisseau Lavole,  ;
  • capitaine de vaisseau Deloince,  ;
  • capitaine de vaisseau de Langre,  ;
  • capitaine de vaisseau Bergot,  ;
  • capitaine de vaisseau Sainte-Claire Deville,  ;
  • capitaine de vaisseau Rémy,  ;
  • capitaine de vaisseau Dupont-Nivet,  ;
  • capitaine de vaisseau Moysan,  ;
  • capitaine de vaisseau de Kersauson,  ;
  • capitaine de frégate Taboni (provisoire), .

Le musée[modifier | modifier le code]

Le Colbert sur la Garonne à Bordeaux.

Le Colbert devint un musée flottant, amarré quai des Chartrons dans le port de Bordeaux en où il pouvait être visité. Il était le bateau musée le plus visité de France en 2004 et le « monument » le plus visité de la ville. Le Colbert était un musée privé : si le navire appartenait à l'État, ce dernier l'avait concédé à une association, Les Amis du Colbert. Plusieurs parcours fléchés avaient alors été aménagés, avec une visite durant entre 2 heures et 3 heures, pour traduire la vie telle qu'elle était à bord. Une visite guidée permettait d'avoir accès à des pièces fermées au public quand il était en service, comme le compartiment machines, le central opération, les postes équipages et les chambres des officiers et officiers mariniers, lors d'expositions permanentes à bord sur la Marine ou sur Météo-France. On y trouvait également une exposition originale de maquettes, où l'on pouvait voir des maquettistes au travail. La sirène du navire retentissait le midi, tous les mercredis et dimanches.

Un restaurant avait été aménagé à l'extérieur sous abri, dont les cuisines se trouvaient dans les anciennes cuisines du Colbert. Le restaurant pouvait également servir de salle de café-danse. Il était prévu qu'une station du tramway de Bordeaux soit installée sur le quai devant le Colbert, permettant un accès plus rapide du ou vers le centre-ville de Bordeaux avec l'espoir d'augmenter la fréquentation du navire. L'escale de ce croiseur avait fortement contribué à l'aménagement des quais.

Mais ce musée suscitait aussi des critiques à Bordeaux dont celles de riverains (il existait même une association nommée « Coulons le Colbert », candidat lors des municipales en 1995). Le Colbert connaissait aussi des difficultés financières récurrentes. Bien que propriétaire, l'État ne prenait pas à sa charge les coûts d'entretien dont un tel navire a besoin. Une peinture complète du bâtiment, par exemple, coûte plus de 500 000 , prix trop élevé pour le budget du musée. Même à quai, pour des raisons de sécurité et d'image, ce bâtiment nécessitait un entretien constant.

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Démantèlement[modifier | modifier le code]

Le Colbert sur un coffre au cimetière des navires de Landévennec en 2010. Les escorteurs d'escadre La Galissionnière (à tribord) et le Duperré (à bâbord) sont amarrés à couple.

Sans la possibilité de financer celui-ci et sous la pression d'associations écologistes locales et de la Mairie de Bordeaux, le Colbert est fermé au public le et retiré du quai le , date d'expiration de la concession et de la sous-concession. Son dernier voyage l'amène à Brest, remorqué par la Marine nationale, il est alors embossé sur coffres au cimetière des navires de Landévennec.

Du fait de grandes similitudes techniques, la Marine nationale a « cannibalisé » encore de temps en temps des pièces détachées (essentiellement sur les chaudières et les turbines) du Colbert pour remplacer certains équipements de la Jeanne d'Arc, laquelle a été désarmée en 2010. Depuis cette date, plus rien ne s'oppose en théorie à la démolition du Colbert mais, en 2014, le navire était toujours amarré à Landévennec.

Le , la marine annonce que le Colbert quittera les méandres de l'Aulne pour retrouver l'estuaire de la Gironde. Il sera démantelé à Bassens, par les sociétés Bartin Recycling et Petrofer Société Nouvelle, en compagnie de la Jeanne d'Arc. Auparavant, le , il rejoint le port de Brest afin d'être dépollué et préparé avant son remorquage vers la Gironde. Il a quitté Brest le [7], puis a rejoint Bassens pour être démantelé. Après une période de désamiantage, la découpe a commencé en [8]. Au printemps 2018, son démantèlement est achevé.

Philatélie[modifier | modifier le code]

Un timbre à l'image du croiseur Colbert, d'après un dessin de Marie Détrée-Hourrière, a été émis par la Poste en 2019 avec une valeur faciale de 2,80 [9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [France 127 mm/54 (5") Model 1948, www.navweaps.com http://www.navweaps.com/Weapons/WNFR_5-54_m1948.htm]
  2. [France 57 mm/60 (2.25") Model 1951, www.navweaps.com http://www.navweaps.com/Weapons/WNFR_57-60_m1951.htm]
  3. a b c et d Jean Moulin et René Bail, Les croiseurs De Grasse et Colbert
  4. L'Escadre est composée d'unités diverses (frégates, Escorteurs de haute mer, etc.) articulées autour des porte-avions.
  5. le De Grasse étant devenu bâtiment de commandement du centre d'expérimentations nucléaires.
  6. Colbert : le dernier croiseur de Frédéric Bouquet, DVD.
  7. « Colbert. L'ex-croiseur a quitté Brest pour son dernier voyage », Le Télégramme,‎ (lire en ligne).
  8. « Gironde : à Bassens, le démantèlement du "Colbert" a commencé », Sud Ouest,‎ (lire en ligne).
  9. « Timbre - TAAF - Bateau croiseur lance-missiles Colbert » sur laposte.fr.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]