Club Med au Maroc

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Le Club Méditerranée est un voyagiste implanté depuis plusieurs décennies au Maroc. Le Club Med ouvre son premier lieu de vacances dans ce pays à Al Hoceïma. Des villages de vacances composés de cases, le premier fait de béton est Agadir[n 1] au milieu des années 1960. L'entreprise exploitera jusqu'à huit clubs au Maroc.

Article principal : Club Med.

Historique[modifier | modifier le code]

Le Club Méditerranée voit le jour au début des années 1950, avec des villages composés de tentes de camping, puis de cases.

L'idée de pacification du Rif par le tourisme est présente chez les autorités marocaines et pousse à l'ouverture d'un premier village au Maroc, dans la province d'Al Hoceïma[1]. Durant l'été 1960, Gilbert Trigano, contacté par le Palais Royal de Rabat, se rend dans la région afin de rencontrer le prince Hassan qui souhaite visiter ce nouveau petit club[2]. Après un parcours chaotique en avion jusqu'à Casablanca puis quatorze heures de voiture, Trigano obtient du prince héritier la construction d'un nouvel aéroport à proximité, condition à l'agrandissement du village : « je vais vous faire construire ici un aéroport où pourront se poser les Caravelle. Il sera prêt dans un an, le 15 juin 1961 » promet le futur monarque ; ce à quoi répond Trigano : « vous aurez un village de mille lits à cette date[3]  ! » Le nouveau village d'Al-Hoceima est inauguré peu après.

Entre-temps, le 29 février 1960, un tremblement de terre ravage la ville d'Agadir. Alors que la ville est reconstruite à quelques distances, le nouveau roi du Maroc fait appel au Club Med en 1963 pour y implanter un village de vacances. « Sans trop réfléchir » dira-t-il plus tard, alors que le site prévu est décimé par le séisme, Gilbert Trigano donne son accord[4]. Le premier club « en dur » est construit puis ouvre au milieu des années 1960, inaugurant une montée en gamme et les apprentissages de la gestion d'un véritable hôtel[5]. Jamais hors montagne le Club Med n'avait construit ou administré un village fait de béton[n 2]. C'est un club « professionnalisé », s'éloignant le l'amateurisme bon enfant qui régnait jusque là pour la gestion[4]. Ayant l'expérience spartiate des cases comme seul bagage, les chambres sont modestes, négligées, selon l'aveu même de Trigano[6]. Précurseur pour l'époque, vingt courts de tennis en terre battue y sont construits[7] puis le Golf une quinzaine d'années après. Ce village reste ouvert toute l'année, chose inhabituelle jusqu'alors pour le voyagiste. « Agadir fut le tournant de la vie du Club » écrit plus tard Serge Trigano[8]. Mais en pleine affaire Ben Barka, période de tension entre le Maroc et la France, aucun ministre français n'accepte d'inaugurer ce village. Seul le ministre du tourisme du Maroc, ainsi que le controversé ministre de l'intérieur par la suite, sont présents[9],[n 3]. Pourtant dès 1965, le Tout-Paris se presse à Agadir[4],[10].

Quelques années plus tard ouvrent les villages de Ouarzazate et Smir[n 4] dans le nord du pays, puis Yasmina en 1970. De trois tridents, il sera en travaux plusieurs fois dans les années 2000 afin d'atteindre l'échelon de confort supérieur[11],[12]. Les ouvertures continuent avec Malabata l'année suivante, et le discret Marrakech-La Médina avec Serge Trigano comme premier chef de village[13]. Ce dernier projet est alors mal accueilli par la presse française puis par certains marocains.

Au milieu des années 1980, le Royaume du Maroc sollicite longuement le Club pour reprendre la gestion de deux hôtels neufs à Laâyoune dans le Sahara occidental, région revendiquée par le Front Polisario. L'instabilité de la région entraine un refus de la part du Club, rapidement contré par le roi en personne lors de sa rencontre avec Trigano. Ces deux lieux ne seront jamais transformés en club puisque réquisitionnés par l'ONU qui se trouve alors là en mission d'observation[14].

Après 1990[modifier | modifier le code]

Pendant de nombreuses années, le Club Med stagne sur ses positions et n’investit plus de nouveaux lieux. La guerre du Golfe créé un climat morose pour l'ensemble du tourisme du bassin méditerranéen. Si la destination du Maroc semble sinistrée, le Club réagit en organisant des promotions avec Royal Air Maroc[15]. El Jadida, un village dédié au Golf dans la province d'El Jadida, ouvre finalement en 1994, pour quelques années seulement. Il deviendra par la suite un Sofitel puis un Pullman, deux enseignes d'Accor. À l’époque, ce sont 86 000 GM qui passent leurs vacances au Maroc, l'entreprise y exploite alors sept villages[16].

Les attentats du 11 septembre 2001 marquent le début de la crise du tourisme et un coup d'arrêt pour les séjours au Maghreb. Le Maroc, comme d'autres pays, est durement touché par la diminution du nombre de touristes. Le « nombre de Français qui ont choisi l'Afrique du Nord pour leurs vacances a baissé de 47 % » précise Henri Giscard d'Estaing[17]. Victime de cette actualité, le tout petit village de Ouarzazate ferme, et devient par la suite un hôtel Mercure après qu'Accor soit entré au capital du Club Med[18]. Al-Hoceima, le village historique ferme également peu après[19], ainsi que Malabata ouvert à l'origine par le Club européen du tourisme[n 5] et devenu par la suite un Club Aquarius. Les attentats de Casablanca et l'attentat d'Argana pèsent également sur le tourisme marocain. Comme son père un demi-siècle auparavant, le roi Mohammed VI intervient auprès de l'entreprise de voyages afin que les investissements et l'activité perdure au sein du pays[5].

Le Club Med, qui a su nouer un partenariat privilégié avec la Caisse de dépôt et de gestion du Maroc[21], monte une société commune avec cet organisme afin de construire le village Marrakech-La Palmeraie sans débourser d'argent, en y injectant la valeur de ses autres villages existant dans le pays[22]. Le projet, qui ne se trouve pas à la mer ou à la montagne, ne fait pas l'unanimité au siège du Club Med ; de plus, le club La Médina, près de la place Jemaâ-El-fna, reste faiblement rempli[23]. Henri Giscard d'Estaing croit fermement au projet[23] : « Marrakech et le village de La Palmeraie ont été les premiers symboles du changement » dira-t-il plus tard[24]. Ce village est inauguré le 11 juin 2004[25],[n 6]. La forte saisonnalité liée à l'activité touristique (été/hiver/vacances scolaires…) oblige le Club à créer des villages haut de gamme, avec beaucoup de lits, dans des endroits du monde où l'ensoleillement reste présent une grosse partie de l'année. Marrakech fait partie de cette catégorie comme ceux de L'Île Maurice ou de Punta Cana[26]. Ce même village est l'un des premiers à recevoir un espace plus luxueux, classé en cinq tridents[n 7], Le Riad de Marrakech[27].

À l'aube de l'an 2000, l'ancien village d'Agadir se trouve restauré, puis de nouveau quelques années plus tard. Sa réouverture a lieu en 2006 en présence André Azoulay et du ministre du tourisme marocain[28]. L'année suivante, les bureaux du Club Med déménagent de Casablanca à Marrakech. Désuet, vieillissant malgré les rénovations qui le font passer à « trois tridents », Smir ne correspond plus à la politique de montée en gamme du Club Med et ferme après une quarantaine d'années d'activités[19],[29].

Le prochain village sera à Oued Chbika dans la province de Tan-Tan, au sud, face aux îles Canaries[30],[31]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Les noms d'usage des villages, reprenant leurs situations géographiques le plus souvent, sont en italique dans cet article.
  2. Le premier club « en dur » est un hôtel de montagne loué à Leysin en Suisse et composé de 300 lits.
  3. Les quelques péripéties de l'inauguration sont racontées par Gilbert Trigano, in : Trigano 1998, Les années euphoriques, p. 135 à 136.
  4. Smir, dans la région de Tétouan, le village est appelé Restinga à son ouverture. Composé de deux hôtels et de plus de 200 bungalows, soit plus de 1 000 lits, il est rénové pour la saison d'été 2002.
  5. Club européen du tourisme, appelé tout d'abord Centre d'étude touristiques, voyagiste fondé en 1958 par François Huet (1929) et Marcel Lesur, deux anciens des auberges de jeunesse. Financé par Paribas, concurrent du Club Méditerranée dans les années 1960, Le CET ouvre Malabata en 1966. Le CET finira absorbé puis démantelé par le Club Med non sans avoir maintes fois copié les recettes de cette entreprise. La marque CET disparaitra et François Huet deviendra un important actionnaire du Club durant un temps[20].
  6. Le jour précédent, le 10 juin est signé le partenariat entre le Club Med et Groupe Accor, qui a racheté les parts de Ifil (famille Agnelli, présente depuis 1974 dans le capital de l'entreprise de voyages).
  7. Trident : classification propre au Club Med comparable grossièrement aux étoiles dans l'hôtellerie.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Faujas 1994, Acte 1 : le songe d'une nuit d'été, p. 79
  2. Trigano 1998, Rencontrer, p. 173
  3. Faujas 1994, Acte 1 : le songe d'une nuit d'été, p. 80
  4. a, b et c Faujas 1994, Acte 2 : la résistible ascension, p. 102
  5. a et b Manceau 2010, Un monde à reconstruire, p. 107
  6. Trigano 1998, Les années euphoriques, p. 136 à 137
  7. Trigano 1998, L'éloge des plaisirs, p. 102 et Trigano 1998, Les années heureuses, p. 291
  8. Trigano 1998, Les années euphoriques, p. 135
  9. Faujas 1994, Acte 2 : la résistible ascension, p. 111 et 112
  10. Trigano 1998, Grandir, p. 150
  11. Manceau 2010, Un monde à reconstruire, p. 104
  12. Ali Abjiou, « Nouveau départ pour le Club Med Yasmina », L'Économiste, no 3623,‎ (lire en ligne)
  13. Le passage de Serge Trigano au village d'Agadir puis de Marrakech est détaillé par l’intéressé in : Trigano 1998, Le bonheur d'être G.O., p. 245 à 249
  14. Trigano 1998, Rencontrer, p. 174 à 176
  15. Trigano 1998, Les années heureuses, p. 305
  16. Radia Lahlou, « Le Maroc décliné dans la stratégie du Club Med », L'Économiste, no 699,‎ (lire en ligne)
  17. Hicham Ghezal, « Maroc et Club Med: la fin d'une "gentille" histoire? », sur huffpostmaghreb.com,
  18. « Accor prend en gestion l’ex-Club Med de Ouarzazate », L'Économiste, no 1998,‎ (lire en ligne)
  19. a et b Manceau 2010, Un monde à reconstruire, p. 105
  20. Faujas 1994, p. 139 et sv.
  21. Manceau 2010, Réinventer un business model, p. 49 puis Manceau 2010, Recapitaliser le Club, p. 133
  22. Manceau 2010, Un monde à reconstruire, p. 107 à 108
  23. a et b Manceau 2010, Un monde à reconstruire, p. 108
  24. Manceau 2010, Un monde à reconstruire, p. 112
  25. Manceau 2010, Un monde à reconstruire, p. 111
  26. Manceau 2010, Réinventer un business model, p. 48
  27. Manceau 2010, Réinventer les vacances, p. 69
  28. Manceau 2010, Un monde à reconstruire, p. 109
  29. Ali Abjiou, « Le Club Med Smir cherche acquéreur », L'Économiste, no 3627,‎ (lire en ligne)
  30. Younes Tantaoui, « La CDG gardera la propriété des murs des Club Med situés au Maroc », Économie, sur lavieeco.com, La Vie éco, (consulté le 27 décembre 2015)
  31. M.A.M., « La station Oued Chbika aura son Club Med », L'Économiste, no 3794,‎ (lire en ligne)

Sources[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]