Clou de girofle

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Clous de girofle
Image illustrative de l’article Clou de girofle
Clous de girofle séchés
Botanique
Espèce Syzygium aromaticum
Famille Myrtaceae
Partie utilisée Boutons floraux
Origine Moluques
Composition et propriétés
Composés Eugénol
Production et économie
Norme ISO 2254
Codex Alimentarius HS 0778
Principaux producteurs Drapeau de l'Indonésie Indonésie
Drapeau de Madagascar Madagascar
Drapeau de la Tanzanie Tanzanie

Le clou de girofle est une épice obtenue à partir des boutons floraux du Giroflier[1] (Syzygium aromaticum).

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Giroflier est originaire de l'archipel des Moluques. Des restes de cuisine calcinés contenant des clous de girofle ont été retrouvés en Syrie et sont datés d'environ 1 700 ans avant notre ère. L'attestation de leur utilisation par la médecine ayurvédique est presque aussi ancienne. Pline l'Ancien fait allusion à une épice semblable au poivre et appelée garyophyllon, dont on fait commerce pour son parfum. Rien ne prouve cependant qu'il s'agisse du clou de girofle. La première mention de présence en Europe date du IVe siècle, lorsque l'empereur Constantin Ier en fait cadeau à saint Sylvestre, alors évêque de Rome (pape)[2].

Durant le Moyen Âge, les Arabes assurent le commerce du clou de girofle sans en connaître la provenance exacte (que le géographe perse du IXe siècle Ibn Khurdadhbih situe à Java). Les navigateurs portugais découvrent les Moluques en 1511, puis en sont chassés par les Hollandais un siècle plus tard. Soucieux de conserver un monopole commercial sur la précieuse épice, ces derniers l'éradiquent de toutes les îles sauf Amboine et Ternate, et brûlent systématiquement leurs excédents de production[2].

C'est le Français Pierre Poivre qui met fin au monopole de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales au XVIIIe siècle en introduisant les girofliers à l'île Maurice, puis en Guyane et finalement à Zanzibar[2].

Utilisation en cuisine[modifier | modifier le code]

Le clou de girofle a un parfum d'œillet qui lui vaut en italien le nom de chiodo di garofano, « clou d'œillet ». Il a une saveur piquante et légèrement amère, à la fois boisée et fruitée, qui laisse une sensation de brûlure et d'engourdissement[2].

L'épice est largement utilisée dans la cuisine asiatique et la cuisine indienne en particulier. Il peut être utilisé en infusion[3].

Mélanges[modifier | modifier le code]

Les clous de girofle font partie de nombreux mélanges d'épices, dont le ras el-hanout du Maghreb et le garam masala indien[2].

Autres usages[modifier | modifier le code]

Les clous de girofles entrent dans la composition des cigarettes indonésiennes appelées kretek. Ce sont des ingrédients du henné et du khôl, qui avaient aussi des utilisations médicinales. Ils connaissent également de nombreuses utilisations en parfumerie et en cosmétologie, et servent souvent à parfumer le linge et les intérieurs. Enfin, l'eugénol qu'ils contiennent peut servir de point de départ pour la synthèse de la vanilline[2].

Propriétés médicinales[modifier | modifier le code]

Le clou de girofle possède des propriétés antibactériennes, anesthésiantes et antiseptiques[4]. Il contient de l'eugénol, un composé aromatique.

Production et commerce[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]