Clifton (bande dessinée)

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Clifton
Série
Logo de la série de bande dessinée franco-belge créé à partir de 1978
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Auteur Raymond Macherot
Scénario Greg
Bob de Groot
Bédu
Michel Rodrigue
Dessin Jo-El Azara
Turk
Walli
Bédu
Michel Rodrigue
Couleurs Turk
Denise Dubreuil
Liliane Denayer
Genre(s) Franco-belge
Aventure policière

Thèmes Humour, détective
Personnages principaux Harold Clifton
Miss Partridge
John Haig
Lieu de l’action Londres, Angleterre
Époque de l’action Époque contemporaine

Pays Belgique
Langue originale Français
Autres titres Une aventure du colonel Clifton
Éditeur Le Lombard
Collection Jeune Europe (tomes 1 et 2)
Histoires du journal de Tintin (tome 3)
Vedette (tomes 4 à 7)
Première publication 1961
Format Couleur
Nb. d’albums 26

Prépublication Le Journal de Tintin, 1959 (édition belge), 1960 (édition française)

Clifton ou Une Aventure du colonel Clifton est une série de bande dessinée d'aventure policière franco-belge créée par l'auteur Raymond Macherot, en 1959, pour Le Journal de Tintin, éditée en album à partir de 1961 chez Le Lombard.

Descriptions[modifier | modifier le code]

Synopsis[modifier | modifier le code]

Harold Wilberforce Clifton est un détective britannique amateur, ancien colonel du MI-5. Aujourd'hui à la retraite, il partage son temps entre ses loisirs, et les enquêtes qu'on lui propose. Il s'agit soit de particuliers, soit de ses anciens collègues du MI-5 ou de Scotland Yard.Le colonel Clifton doit alors faire face à des situations très périlleuses, desquelles il sort toujours victorieux.

Personnages[modifier | modifier le code]

  • Harold Wilberforce Clifton : Héros de la série, c'est un ancien colonel du MI-5, aujourd'hui à la retraite. Ses loisirs sont principalement la collection de bagues de cigares, le scoutisme (il adore le scoutisme, il part tous les ans en vacances dans un camp scout en Écosse), s'occuper de ses chats et les enquêtes. Sous la plume du duo Turk-De Groot, il semble être un croisement entre Léonard et le shérif Fritz Alwill, deux des plus célèbres personnages du duo. Comme le premier, il est vif et intelligent, et comme le deuxième il est sans cesse confronté à la bienveillance parfois envahissante de Miss Partridge, sa femme de ménage obsédée par l'ordre. Angleterre oblige, Clifton ressemble vestimentairement, dans certaines aventures, à Sherlock Holmes, et comme lui, il parvient toujours à son but mais en frôlant souvent la mort. Son parapluie dissimule une arme (une carabine). Il est un excellent détective malgré son statut d'amateur, et pour preuve il a élucidé toutes les affaires auxquelles il a participé. Il vit à Puddington, une petite ville fictive d'Angleterre. Ses cheveux sont blonds, ses yeux noirs, il mesure environ 1,90 m, porte un grosse moustache et est âgé d'environ 45 ans.
  • Miss Partridge : Femme de ménage du colonel Clifton. Les amateurs de Robin Dubois et de Léonard reconnaitront en elle une fusion de Cunégonde et de Mathurine. Elle ne peut pas concevoir de quitter la maison s'il y a du ménage à faire, et ce même si des malfaiteurs sont sur le point d'arriver à Puddington pour régler des comptes avec Clifton. Bienveillante et maternelle, elle rappelle le colonel à l'ordre lorsque celui-ci part affronter des gangsters sans prendre sa veste ou son écharpe au risque de s'enrhumer. Obsédée par l'ordre, elle s'inquiète plus de l'état de propreté des accessoires du colonel que de lui.
  • John Haig : Commissaire à Scotland Yard. Par certains égards, il rappelle Basile, le disciple de Léonard : benêt, lent à comprendre, maladroit.
  • Lieutenant Strawberry : Agent de police dont la fonction principale, pour l'intrigue, consiste à lui mettre des amendes ; cordialement détesté par le colonel, il prend soin, à chaque rencontre, à lui dresser des contraventions.

Le flegme britannique et les mœurs anglaises sont utilisés par les deux amis. Miss Partridge, la domestique, est de tous les albums, et l'inspecteur principal de Scotland Yard, John Haig, revient de façon récurrente. Clifton est une série à côté majoritairement humoristique (surtout pendant la période Turk/Bob de Groot) avec le dessin rond de Turk et les dialogues souvent fins de Bob de Groot.

Développement de la série[modifier | modifier le code]

Clifton apparaît pour la première fois dans Le Journal de Tintin, numéro 50 daté du 16 Décembre 1959 pour la Belgique[1] et numéro 588 du daté du 28 janvier 1960 pour la France[2], sous la plume de Raymond Macherot, l'un des auteurs vedettes du journal avec sa série Chlorophylle, qui délaisse temporairement la bande dessinée animalière pour s'aventurer dans le récit policier.

Macherot souhaitait « changer d'univers » et faire une histoire de détective. Les grands auteurs de ce genre étant à l'époque, britanniques, il décida de créer un personnage de détective anglais qu'il détermina par un mélange d'archétypes : « J'ai combiné trois personnages folkloriques que l'on retrouve en Angleterre : le chef scout, le colonel en retraite et le détective amateur ». Clifton est l'occasion pour Macherot de faire revivre sous sa plume ces morceaux de villes et de campagnes anglaises qu'il avait connues lors de son séjour en Angleterre pendant la seconde guerre mondiale : « Je voulais avoir l'occasion de dessiner les petits coins que j'ai connus. Un vrai plaisir ! Il y a certainement une part de nostalgie de cette année 1945 que j'avais passée en Angleterre, tout un univers avec ces pilotes de chasse et leurs moustaches en guidon de bicyclette… ». Pour le véhicule du colonel, il n'aura pas à chercher de documentation puisqu'il le fait circuler dans la même voiture MG T-type qu'il possédait à l'époque. Macherot aimait animer le personnage de Clifton (« Je crois que c'est mon personnage préféré, je me suis vraiment amusé avec le colonel Clifton »), mais Raymond Leblanc, fondateur du Journal de Tintin et des éditions Le Lombard, souhaitait qu'il se consacre uniquement à Chlorophylle[3].

Après seulement trois brèves histoires de 30 pages chacune, Macherot abandonne Clifton lorsqu'il quitte le Journal de Tintin pour rejoindre le Journal de Spirou en 1965 où il va créer le personnage de Sibylline. Son contrat le contraint en effet à abandonner ses personnages (Chlorophylle et Clifton) qui demeurent propriété de l'éditeur, Le Lombard[4].

Rédacteur en chef du journal depuis 1965, Greg, qui s'est attelé à remodeler et rajeunir l'hebdomadaire en lançant nombre de nouvelles séries dont il est lui-même le scénariste (Bruno Brazil, Bernard Prince, Luc Orient, Olivier Rameau...), va ressortir Clifton des tiroirs pour relancer la série, sur un scénario écrit par lui-même, en confiant le dessin à un dessinateur vedette du journal à cette époque avec la série Taka Takata, Jo-El Azara[5]. Les Lutins diaboliques est publié à partir du no 1060 du journal daté du 20 février 1969[6].

Azara préférant se consacrer à son héros nippon, Greg confie la série à deux des membres de son studio, qui viennent de lancer leur série Robin Dubois, le scénariste Bob de Groot et le dessinateur Turk[7], qui se rôdent sur deux courts récits, Le mystère de la voix qui court, 14 planches, publié du no 1153 du journal daté du 03 décembre 1970 au no 1158 daté du 7 Janvier 1971 [8], puis Les Émeraudes se font la malle, 16 planches, publié dans Tintin Sélection no 15 du second trimestre 1972[9], avant de se lancer dans des récits plus longs[7].

La parution de la première histoire longue, Le Voleur qui rit, avec l'assistance de Greg pour le scénario, débute dans le no 1249 du journal daté du 05 octobre 1972[10].

Le duo Turk-de Groot va animer la série avec succès pendant 13 ans avant que Turk ne soit contraint d'abandonner la série après l'album Kidnapping en fin d'année 1983 pour se consacrer à ses deux autres séries, Robin Dubois et Léonard, ne pouvant soutenir le rythme de production imposé par la réalisation de trois séries en parallèle. Jean-Luc Vernal, alors rédacteur en chef du Journal de Tintin, propose le nom de Bédu, déjà auteur dans l'hebdomadaire de différentes séries depuis huit ans (Le P'tit prof, Ali Béber, Hugo), qui connaît parfaitement le personnage pour être un inconditionnel du travail de Raymond Macherot, de la simplicité, de l'efficacité de son style et de l'élégance de son trait : « Ce qu'il a réalisé n'a jamais été et ne sera jamais égalé ». Bédu se met alors au travail pour placer son dessin dans la continuité de celui de Turk : « Je reprends ici une série dont le graphisme est totalement différent de celui que je pratique habituellement. Du P'tit prof à Hugo, j'ai développé un dessin nerveux et parfois confus. Macherot, le créateur de Clifton, et Turk, ont un style plus percutant, un trait plus net »[11].

Bédu fait ses classes sur un premier récit complet de 14 planches, Passé composé, qui sera publié dans Super Tintin détective privé en avril 1984[12], avant d'être développé dans une première histoire à suivre, publiée sous le même titre dans le Journal de Tintin du no 483, daté du 11 décembre 1984, où la série fait la couverture pour annoncer « Clifton : 25 ans! » (la série avait effectivement débuté en décembre 1959)[13], au no 490, daté du 29 janvier 1985[14].

Peu à peu, Bob de Groot, lui aussi accaparé par les séries Robin Dubois et Léonard, va ralentir son rythme de production, laissant son dessinateur en manque de scénario, en sorte qu'en 1989, Bob de Groot décide d'abandonner à son tour Clifton, que Bédu continue alors seul, en assurant également l'écriture des scénarios, jusqu'en 1995. A cette époque, Bédu dessine également depuis trois ans pour le Journal de Spirou une série humoristique, Les Psy, sur un scénario de Raoul Cauvin, qui rencontre un fort succès et contraint Bédu à abandonner Clifton[11].

Après une interruption de plusieurs années, la série renaît en 2003, Bob de Groot reprenant le scénario et le dessin étant confié à Michel Rodrigue, avec lequel de Groot vient de travailler sur la série Doggyguard[15]. Rodrigue participe aux scénarios et signera même seul Balade irlandaise avant que l'éditeur n'arrête la série en 2008, faute de ventes suffisantes[16].

Après une nouvelle interruption de plusieurs années, l'éditeur décide de relancer d'anciennes séries (Chlorophylle, Ric Hochet, Léonard) en en confiant le scénario au prolifique scénariste Zidrou. C'est ainsi que Clifton est relancé une nouvelle fois sous la plume de Zidrou en 2016, cette renaissance étant marquée par le retour au dessin de Turk : « On a discuté [avec Zidrou] et il m’a demandé si je n’avais pas envie de faire autre chose que Léonard pour me changer les idées, ce qui pourrait me plaire. Après 45 albums c’est vrai qu’on tournait un peu en rond. Et depuis que j’avais abandonné Clifton je l’avais très vite regretté. J’avais l’idée de le reprendre mais ce n’était pas possible alors que d’autres auteurs travaillaient dessus »[16].

Albums[modifier | modifier le code]

Tableau récapitulatif[modifier | modifier le code]

Titre Scénariste Dessinateur Éditeur Année
Première série
Les albums sont publiés en édition brochée avec couverture souple dans les collections du Lombard (Jeune Europe, Une histoire du journal Tintin et Vedette) et ne sont pas numérotés
Les Enquêtes du colonel Clifton (Collection Jeune Europe no 6) Raymond Macherot Lombard 1961
Clifton à New York (Collection Jeune Europe no 15) Raymond Macherot Lombard 1962
Clifton et les Espions (Collection Une histoire du journal Tintin) Raymond Macherot Lombard 1965
Les Lutins diaboliques (Collection Vedette no 10) Greg Jo-El Azara Lombard 1971
Le Voleur qui rit (sous le titre Une aventure du colonel Clifton, Collection Vedette no 23) Greg, Bob de Groot Turk Lombard 1973
Alias lord X (sous le titre Une aventure du colonel Clifton,Collection Vedetteno 33) Bob de Groot Turk Lombard 1975
Sir Jason (sous le titre Une aventure du colonel Clifton,Collection : Jeune Europe, non numéroté) Bob de Groot Turk Lombard 1976
Série actuelle
1. Ce cher Wilkinson Bob de Groot Turk Lombard, Dargaud 1978 (ISBN 2-205-01292-4)
Lombard 1983 (ISBN 2-8036-0314-4)
Lombard 1999 (ISBN 2-80361-438-3)
Lombard 1999 (ISBN 2-80361-441-3)
2. Le Voleur qui rit (Réédition du no 23 de la Collection Vedette) Greg Turk Lombard, Dargaud 1978 (ISBN 2-205-01446-3)
3. 7 jours pour mourir Bob de Groot Turk Dargaud 1979 (ISBN 2-8036-0316-0)
4. Alias lord X (Réédition du no 33 de la Collection Vedette + 2 courts récits Les Émeraudes se font la malle et Roue libre) Bob de Groot Turk Lombard, Dargaud 1980 (ISBN 2-8036-0317-9)
Lombard 1980 (ISBN 2-8036-0317-9)
5. Atout... cœur ! Bob de Groot Turk Lombard 1981 (ISBN 2-8036-0318-7)
Le Lombard 1997 (ISBN 2-80361-296-8)
6. Une panthère pour le colonel Bob de Groot Turk Lombard 1982 (ISBN 2-8036-0004-8)
7. Sir Jason (Réédition de l'album publié dans la Collection Jeune Europe) Bob de Groot Turk Lombard 1982 (ISBN 2-8036-0023-4)
8. Week-end à tuer Bob de Groot Turk Lombard 1984 (ISBN 2-8036-0430-2)
9. Kidnapping Bob de Groot Turk Lombard 1984 (ISBN 2-8036-0465-5)
10. Passé composé Bob de Groot Bédu Lombard 1986 (ISBN 2-8036-0540-6)
Le Lombard 1996 (ISBN 2-8036-0540-6)
11. La Mémoire brisée Bob de Groot Bédu Lombard 1987 (ISBN 2-8036-0612-7)
12. Dernière Séance Bob de Groot Bédu Lombard 1988 (ISBN 2-8036-0684-4)
13. Matoutou-Falaise Bob de Groot Bédu Lombard 1990 (ISBN 2-8036-0765-4)
14. Le Clan Mac Gregor Bédu Lombard 1991 (ISBN 2-8036-0929-0)
15. Mortelle Saison Bédu Lombard 1993 (ISBN 2-8036-1005-1)
16. Le Baiser du cobra Bédu Lombard 1995 (ISBN 2-8036-1093-0)
17. Les Lutins diaboliques (Réédition du no 10 de la Collection Vedette + diverses histoires courtes) Greg, Bob de Groot Jo-El Azara, Turk, Bédu Lombard 1997 (ISBN 2-8036-1245-3)
18. Jade Bob de Groot Michel Rodrigue Lombard 2003 (ISBN 2-80361-669-6)
19. Lune Noire Bob de Groot Michel Rodrigue Lombard 2004 (ISBN 2-80362-0073)
20. Élémentaire, mon cher Clifton ! Bob de Groot d'après un synopsis de Michel Rodrigue Michel Rodrigue Lombard 2006 (ISBN 2-80362-084-7)
21. Balade irlandaise Michel Rodrigue Lombard 2008 (ISBN 978-2-8036-2300-6)
22. Clifton et les gauchers contrariés Zidrou Turk Lombard 2016 (ISBN 978-2-8036-3624-2)
23. Just married Zidrou Turk Lombard 2017 (ISBN 978-2-8036-7009-3)
Hors série
Clifton L'Intégrale
Réunit : Les Enquêtes du colonel Clifton, Clifton à New York, Clifton et les espions
Raymond Macherot Niffle 2003 (ISBN 2-87393-041-1)
Clifton intégrale (volume 1) :

Les Enquêtes du colonel Clifton, Clifton à New York, Clifton et les espions, Les lutins diaboliques

Raymond Macherot, Greg, Jo-El Azara Le Lombard 2011 (ISBN 978-2-8036-2777-6)
Clifton intégrale (volume 2) :

Le Voleur qui rit, Alias Lord X, Sir Jason, Ce cher Wilkinson

Greg, Turk, Bob De Groot Le Lombard 2011 (ISBN 978-2-8036-2830-8)
Clifton intégrale (volume 3) :

Sept jours pour mourir, Atout... coeur !, Une panthère pour le colonel, Week-end à tuer

Turk, Bob De Groot Le Lombard 2011 (ISBN 978-2-8036-2835-3)
Clifton intégrale (volume 4) :

Kidnapping, Passé composé, La Mémoire brisée, Dernière séance

Turk, Bob De Groot, Bédu
Dossier réalisé par Jacques Pessis
Le Lombard 2011 (ISBN 978-2-8036-2839-1)
Clifton intégrale (volume 5) :

Matoutou-falaise, Le Clan McGregor, Mortelle Saison, Le Baiser du cobra

Bob De Groot, Bédu Le Lombard 2011 (ISBN 978-2-8036-2858-2)
Clifton intégrale (volume 6) :

Jade, Lune noire, Élémentaire, mon cher Clifton !, Balade irlandaise

Bob De Groot, Michel Rodrigue Le Lombard 2011 (ISBN 978-2-8036-2865-0)

Albums originaux[modifier | modifier le code]

D'abord édité dans la collection Jeune Europe, la série disparaît quelques années, mis à part un album de Jo-El Azara en 1971 dans la Vedette. La reprise de la série par Turk se fait d'abord sous le titre Une aventure du colonel Clifton pour trois albums, toujours dans la collection Vedette, qui seront réédités ensuite dans la série régulière simplement nommée Clifton qui démarre en 1978.

Cette liste propose les albums par ordre chronologie de parution ; les numéros ne sont donc pas les numéros de tomes réels.

  • 1 Les Enquêtes du colonel Clifton, Le Lombard, Jeune Europe, Bruxelles,
    Scénario et dessin : Raymond Macherot
  • 2 Clifton à New York, Le Lombard, Jeune Europe, Bruxelles,
    Scénario et dessin : Raymond Macherot
  • 3 Clifton et les espions, Le Lombard, Histoires du journal Tintin, Bruxelles,
    Scénario et dessin : Raymond Macherot
  • 4 Les Lutins diaboliques[17], Le Lombard, Vedette, Bruxelles,
    Scénario : Greg - Dessin : Jo-El Azara
  • 5 Le Voleur qui rit, Le Lombard, Vedette, Bruxelles,
    Scénario : Greg - Dessin : Turk
  • 6 Alias Lord X, Le Lombard, Histoire du journal Tintin, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Turk
  • 7 Sir Jason, Le Lombard, Vedette, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Turk
  • 8 Ce Cher Wilkinson, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Turk
  • 9 Sept Jours pour mourir, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Turk
  • 10 Atout... cœur !, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Turk
  • 11 Une Panthère pour le colonel, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Walli
  • 12 Week-end à tuer, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Turk - Couleurs : Denise Dubreuil
  • 13 Kidnapping, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Turk
  • 14 Passé composé, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Bédu - Couleurs : Liliane
  • 15 La Mémoire brisée, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Bédu - Couleurs : Liliane
  • 16 Dernière Séance, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Bédu - Couleurs : Liliane
  • 17 Matoutou-Falaise, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Bédu - Couleurs : Liliane
  • 18 Le Clan Mc Gregor, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario et dessin : Bédu - Couleurs : Liliane
  • 19 Mortelle Saison, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario et dessin : Bédu - Couleurs : Liliane
  • 20 Le Baiser du cobra, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario et dessin : Bédu - Couleurs : Liliane
  • 21 Jade, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Michel Rodrigue - Couleurs : Liliane Denayer
  • 22 Lune noire, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Michel Rodrigue - Couleurs : Liliane Denayer
  • 23 Élémentaire, mon cher Clifton !, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Bob De Groot - Dessin : Michel Rodrigue - Couleurs : Liliane Denayer
  • 24 Balade irlandaise, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario et dessin : Michel Rodrigue - Couleurs : Liliane Denayer
  • 25 Clifton et les gauchers contrariés, Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Zidrou - Dessin : Turk
  • 26 Just married , Le Lombard, Bruxelles,
    Scénario : Zidrou - Dessin : Turk
  • Éditions intégrales[modifier | modifier le code]

    • Spécial Clifton, reprenant les trois albums signés par Macherot avant d'être réédité en noir et blanc chez Niffle sous le titre Clifton, L'Intégrale.

    Adaptation[modifier | modifier le code]

    • En 1984, les studios Belvision adaptèrent les enquêtes de Clifton dans un court-métrage de cinq minutes titré Clifton - un pépin pour Clifton.

    Annexes[modifier | modifier le code]

    Bibliographie[modifier | modifier le code]

    Liens externes[modifier | modifier le code]

    Notes et références[modifier | modifier le code]