Clergé régulier

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Le clergé régulier comprend ceux qui ont prononcé des vœux de religion et vivent en communauté selon une règle religieuse (moines et religieux)[1]. C'est donc la partie du clergé qui vit selon une règle religieuse. Celles-ci sont multiples et variées. Les premières règles apparaissent au IIIe siècle, dans l'Égypte chrétienne. Les premiers réguliers sont ermites (mais il y avait peu de prêtres parmi eux), puis à partir de saint Augustin, la règle définit la vie collective.

Les différentes règles monastiques[modifier | modifier le code]

À partir IVe Concile de Latran, en 1215, aucune nouvelle règle religieuse n'est admise: tout nouveau groupe religieux doit accepter une des règles existantes. Les seules règles admises sont celles antiques et monastiques de saint Pacôme, celle de saint Basile, les règles monastiques de saint Benoît et saint Bruno, la Règle de saint François d'Assise et la Règle de vie communautaire de saint Augustin. Ainsi, les franciscains possèdent leur propre règle, les Dominicains, les Jésuites, par exemple, suivent la règle floue et malléable de saint Augustin, personnalisée par des Constitutions précises. Les Pacômiens ayant disparu, et les basiliens se limitant presque tous à la tradition de l'orthodoxie orientale, ne demeurent que :

• les règles monastiques :

•• bénédictines, y compris la vie bénédictine réformée par Bernard de Clairvaux à Cîteaux (Cisterciens),

•• cartusiennes, donc celle de Chartreux

• les règles canoniales des communautés de chanoines réguliers (dont les Prémontrés, à soutane blanche reprise par les papes depuis le XVIe s) : donc qui suivent la règle de saint Augustin

• La règle des frères franciscains du 1er Ordre franciscain, qui sont des religieux, et ni des chanoines, ni des moines. Elle est assortie de Constitutions qui adaptent la règle à l'époque et distinguent les subdivisions dans cet ordre : sans cesse animés d'une volonté de retrouver la pureté franciscaine originelle, ou de répondre à des adaptations jugées nécessaires, depuis le XIIIe siècles, les franciscains s'étaient divisées en multiples réformes ayant une hiérarchie autonome (Alcantarins, Récollets, Capucins, Observants, Conventuels etc.) Le Pape Léon XIII au XIXe s les ramena à trois branches, les frères mineurs capucins, qui étaient assez nombreux et identifiables, les frères mineurs conventuels et tous les autres furent réunis sous le vocable de frères mineurs (sans autre précision).

• la Règle de saint Augustin assortie de Constitutions reconnues par Rome, qui gouverne toujours les Dominicains, les Jésuites, les Frères des Écoles chrétiennes, etc. Dans cet ensemble sont toutes les formes de vie religieuse et donc régulières autres que monastiques, canoniales ou franciscaines.

Au niveau juridique, les instituts réguliers dépendent de la Congrégation pour les instituts de vie consacrée et les sociétés de vie apostolique.

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]