Claude de Jouffroy d'Abbans

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Claude de Jouffroy d'Abbans
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Nom de naissance Claude-François-Dorothée de Jouffroy d'Abbans
Naissance
Roches-sur-Rognon (Champagne)
Décès (à 80 ans)
Paris
Nationalité Drapeau de la France France
Profession
Activité principale
Constructeur des premiers bateaux à vapeur et bateau à roues à aubes prototypes, puis de ligne du transport fluvial.
Autres activités
Formation
Famille

Claude de Jouffroy d'Abbans (Claude François Dorothée de Jouffroy d'Abbans), né le à Roches-sur-Rognon (actuel Roches-Bettaincourt) en Champagne - mort le à Paris, est un marquis, architecte naval, ingénieur, industriel, et franc-maçon français.

À peine cent ans après le perfectionnement du principe de la machine à vapeur par Denis Papin en 1687 et plus de dix ans avant la Révolution française de 1789, il participe à la Révolution industrielle dans le domaine de la propulsion maritime, des transports fluviaux et maritime, en inventant en plusieurs étapes, les premiers bateaux à vapeur et bateau à roues à aubes prototypes, puis de ligne régulière[a][1],[2], en concurrence avec les anglais James Watt, et américain Robert Fulton[3],[4].

Biographie[modifier | modifier le code]

Claude François Dorothée marquis de Jouffroy d'Abbans.png
Mémorial au marquis, sur la Promenade de l'Helvétie au bord du Doubs à Besançon
Mémorial au marquis, sur la Promenade de l'Helvétie au bord du Doubs à Besançon
Maquette du Pyroscaphe de 1783, au musée national de la Marine du palais de Chaillot de Paris
Détail de la machinerie
Schéma du Pyroscaphe
Monument devant le bassin de Gondé du Doubs, à Baume-les-Dames
Détail du Pyroscaphe, du monument si dessus
Démonstration du Pyroscaphe à Lyon, le 15 juillet 1783
Lancement du Charles Philippe, sur la Seine à Paris, le 20 août 1818

Claude de Jouffroy d'Abbans naît au château de Roches-sur-Rognon[5] en Champagne, issu de la famille de Jouffroy d'Abbans, il est le fils du Marquis Claude-Jean-Eugène Jouffroy d'Abbans (1715-1796, dont il hérite du titre de noblesse) et de Jeanne Henriette de Pons Rennepont (1717-1793). Il commence ses études chez les Dominicains de Quingey près de son Château familial d'Abbans, d'Abbans-Dessus, à environ 17 km au sud-ouest de Besançon. Puis son père le fait entrer à treize ans à la Cour de France du Château de Versailles, comme page au service de la princesse dauphine Marie-Josèphe de Saxe (belle fille du roi Louis XV). La mort de cette dernière en 1767 le fait revenir au château paternel.

De même que ses amis Claude François Joseph d'Auxiron et Charles-François Monnin de Follenay, il est initié à la franc-maçonnerie en mai 1768 à la loge Sincérité de Besançon, constituée quelques années plus tôt à l'initiative de Charles de Lacoré (intendant de la province de Franche-Comté).

Devenu lieutenant au régiment de Bourbon-Infanterie, il a une altercation — pour les faveurs d'une jeune duchesse — avec le propriétaire de ce régiment, le comte d'Artois, petit-fils du roi Louis XV (et futur roi Charles X). Une lettre de cachet de Louis XV l'envoie au cachot en 1772, au fort royal de l'île Sainte-Marguerite, des îles de Lérins. Ce serait lors de ce séjour qu'il observe le passage des galères, et met son enfermement à profit pour étudier les sciences.

Le Palmipède[modifier | modifier le code]

Libéré en 1774, privé des perspectives d'une carrière militaire, il rejoint Paris et s'intéresse à la fois à la construction des navires et à l'avenir de la machine à vapeur. À une époque où la propulsion maritime est assurée par la force naturelle des courants, le halage de barge par la traction animale, ou les rames et voiles, il entre dans une société formée par Claude d'Auxiron de Quingey, les frères Périer (banquiers), et Monnin de Follenay dont le projet est de faire naviguer un bateau à vapeur[6]. Un ecclésiastique du canton de Berne nommé Genevois avait publié à Londres en 1760 Quelques découvertes pour l'amélioration de la navigation où il développait l'invention de rames articulées et palmées, qui s'ouvrent en s'appuyant sur l'eau pour imprimer un mouvement de progression en avant, et se referment quand cet effet a été produit. Peu soutenu par son père, c'est sa sœur aînée Marie Elisabeth, chanoinesse de l'abbaye de Baume-les-Dames, qui intercède auprès de l'abbesse Henriette du Crux-d'Amas, cette dernière convainquant les dames du monastère de le subventionner financièrement. En 1776, avec l'aide du chaudronnier baumois Pourchot, il construit sa première embarcation, le Palmipède, dont une machine à vapeur actionne des rames en forme de palme. Il parvient à naviguer avec succès pour la première fois de l'histoire de la navigation sur le bassin de Gondé, la ou le Cusancin se jette dans le Doubs, à Baume-les-Dames, aux mois de et de la même année. Les deux paires de rames de chaque coté du bateau empêche le passage aux écluses, et ce relatif échec du procédé de propulsion incite son inventeur à abandonner ce projet.

Le Pyroscaphe[modifier | modifier le code]

Brouillé avec ses associés, et renié par sa famille, Jouffroy d'Abbans se retire dans son château de Jouffroy-d'Abbans à Abbans-Dessus au sud-ouest de Besançon, pour étudier une évolution de son bateau à vapeur. En 1781, il crée une société à Lyon, alors seconde ville de France, pour exploiter le Pyroscaphe, premier bateau à roues à aubes de 46 m le long, et 182 tonneaux, muni de nouvelles pales montées sur des aubes. Il est construit à Lyon avec le concours du maître de forges Antoine Frerejean. Le 15 juillet 1783, il réalise, au nord de Lyon, une spectaculaire démonstration publique devant dix mille spectateurs en remontant la Saône sur plusieurs km, de la cathédrale Saint-Jean de Lyon à l'Île Barbe, durant environ un quart d'heure.

Le Charles-Philippe[modifier | modifier le code]

Pour obtenir un brevet, la bateau doit naviguer à Paris, devant les commissaires de l'Académie des sciences, mais ruiné et poussé à l'exil par la Révolution française et la Terreur, il interrompt ses travaux, pour ne revenir en France qu'en 1795, en refusant de travailler pour l'empereur Napoléon Ier. Suite à la chute du Premier Empire et à la Restauration de la monarchie française des rois Louis XVIII, puis Charles X, il reprend ses travaux en 1816 sous la protection de ces derniers[4],[7], fonde le chantier naval Jouffroy d'Abbans, et inaugure son bateau à vapeur Charles-Philippe le , premier service de navigation à vapeur sur la Seine, sur le territoire de Bercy, pour desservir en ligne régulière le trajet fluvial entre Paris et Montereau en Île-de-France (son concurrent américain Robert Fulton a lancé en 1807 le premier service de navigation régulier à vapeur sur l'Hudson (fleuve) entre New York et Albany).

Jouffroy d'Abbans perd son épouse et soutien en 1829, et ruiné par ses travaux de recherche, il est hospitalisé à l'hôtel des Invalides en tant qu’ancien officier militaire. Il disparaît un an plus tard, le , victime à Paris, de la deuxième pandémie de choléra. Son corps est enseveli dans une fosse commune recouverte de chaux pour limiter la propagation de l'épidémie, selon l'usage de l’époque.

Évolutions[modifier | modifier le code]

En 1832 l'ingénieur français Frédéric Sauvage dépose un premier brevet d'invention d'hélice marine, qui s’imposera définitivement vers 1880, jusqu’à ce jour, au bateau à roues à aubes.

En 1885 les inventeurs allemands Gottlieb Daimler et Wilhelm Maybach déposent leur brevet de premier moteur à gaz 1 cylindre puis premier moteur à essence Moteur Daimler Type P, qu'ils expérimentent avec succès sur tout types de véhicules de l'époque (moto, voiture, dirigeable...) dont le premier bateau moteur Daimler Mototboot Marie de 1888, avant que leur moteur à essence, et moteur Diesel, ne remplace rapidement les moteurs à vapeurs dans le transport mondial...

Famille[modifier | modifier le code]

Issu de la famille de Jouffroy d'Abbans, il épouse Marie-Magdeleine de Pingon du Valier le 10 mai 1783, à Ecully-lès-Lyon. Le couple a quatre fils :

  • Achille-François-Éléonore, né le 20 janvier 1785 ;
  • Marie-Agathange-Ferdinand, né le 21 juin 1786 ;
  • Jean-Charles-Gabriel, né le 6 septembre 1788 ;
  • César-Jean-Marie, né le 28 avril 1790.

Postérité[modifier | modifier le code]

L'Empire britannique suivait avec attention les développements des inventions françaises qui terrifiaient le tout nouveau premier ministre (William Pitt le Jeune) : canons de Gribeauval, poudres de Lavoisier, calculs de Belidor, navires de Senna, ballons des Montgolfier et, pire que tout, le navire à vapeur de Jouffroy d'Abbans. Pitt avec méthode et détermination suit les recommandations du dernier discours de son père (William Pitt l'Ancien) de 1777 et fait tout pour « régler » le problème français, seule menace possible à la toute-puissance de l'Angleterre. Cette même année 1783, Louis-Philippe d'Orléans (duc de Chartres, futur Philippe Égalité) offre la fortune à Jouffroy en lui proposant de présenter son invention à ses amis d'Angleterre, offre refusée par Jouffroy par attachement à son pays.

Jouffroy subit par ailleurs la jalousie des frères Périer, qu’il considérait comme des amis et des associés : ceux-ci lui volent les plans de ses inventions et s'opposent à sa demande de brevet. En dépit de la réussite de ses démonstrations à Baume-les-Dames, Lyon et Paris, Jouffroy d'Abbans reste méconnu et n’a que sa sœur et son épouse pour le soutenir.

L'inventeur américain Robert Fulton, également pionnier de la navigation à vapeur, a reconnu Jouffroy d'Abbans comme étant l’inventeur du bateau à vapeur.

L'invention de Jouffroy d'Abbans a inauguré l'ère de la navigation fluviale à vapeur qui a permis le transport de milliers de voyageurs et de millions de tonnes de marchandises pendant tout le XIXe siècle, avant d'être remplacée par le train à vapeur, plus performant, à partir de 1840.

Hommages[modifier | modifier le code]

Monuments[modifier | modifier le code]

En 1884, un an après le centenaire de la navigation du Pyroscaphe sur la Saône, deux monuments sont élevés à Baume-les-Dames devant le bassin de Gondé des essais de 1776, et Besançon, place de la Madeleine, future place Jouffroy d'Abbans. La statue en bronze de ce dernier monument, due à Charles Gauthier, sera fondue durant l'Occupation ainsi que les trois bas-reliefs du piédestal.

En 1946, à Besançon, une statue en ciment réalisée par Jean Jegou est placée sur le piédestal précédent. L'ensemble sera transféré avenue d'Helvétie le long du Doubs, en 1951, puis en 1986, lors de la création du Jardin des senteurs au pied de la statue, la municipalité décidera de tourner celle-ci face à la rivière.

À Besançon en 1998, une œuvre contemporaine en bronze de Pascal Coupot (image non libre de droit) représentant Jouffroy d'Abbans en taille réelle est scellée sur le trottoir au début du quai Veil-Picard. L'inventeur est représenté dans une pose très réaliste contemplant la rivière en aval du pont Battant. Les travaux pour le tramway de Besançon nécessiteront le retrait de la sculpture en . Installée sur le quai de Strasbourg, elle sera descellée par des vandales en avant sa nouvelle implantation en sur le pont Battant.

Commémorations[modifier | modifier le code]

Des commémorations eurent lieu en 1933 à Besançon (150 ans de la navigation sur la Saône), en 1951 à Paris (200 ans de la naissance), en 1983 à Lyon (200 ans de la navigation sur la Saône), en 2001 à Baume-les-Dames (250 ans de la naissance), et en 2016 à Roches-Bettaincourt, Baume-les-Dames et Abbans-Dessus (200 ans de l'obtention du brevet).

Odonymie[modifier | modifier le code]

Portent le nom de Jouffroy d'Abbans :

Philatélie[modifier | modifier le code]

Jouffroy d'Abbans
2016, bicentenaire de la navigation à vapeur.

Après deux demandes infructueuses faites par les descendants du marquis, la Poste a accepté d'éditer en 2016 un timbre de collection intitulé « Bicentenaire de la navigation à vapeur ». Il s'agit dans ce cas du bicentenaire de l'obtention, en 1816, d'un brevet pour ce qui était appelé à l'époque un bateau-diligence[9].

Le graveur Pierre Albuisson a représenté Jouffroy d'Abbans de profil avec en arrière-plan le Pyroscaphe, le bateau à vapeur et à aube qui navigua pour la première fois sur la Saône à Lyon en 1783. La sortie de ce timbre est due à la volonté de Bernard Debrie, président de la société philatélique de Besançon. Les inaugurations et expositions du « premier jour du timbre » se sont déroulées du au à Roches-Bettaincourt en Haute-Marne, où est né le marquis, ainsi qu'à l'abbaye de Baume-les-Dames. Ce dernier lieu est particulièrement symbolique puisque Marie-Élisabeth, la sœur du marquis était chanoinesse de cette abbaye et a fortement contribué au financement et à la construction du « Palmipède » le premier prototype à rames mis à l'eau en juin-juillet 1776 sur le Doubs à hauteur de Baume-les-Dames.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Louis Figuier, Les Merveilles de la science (1867-1869), Tome 1 sur 6 volumes, Texte en ligne 1
  • J. C. Alfred Prost, Le Marquis de Jouffroy d'Abbans : l'inventeur de l'application de la vapeur à la navigation, 1889
  • Bicentenaire de la naissance de Jouffroy d'Abbans, inventeur de la navigation à vapeur, exposition, 27 octobre-11 novembre 1951, 52 rue de Bassano, Paris, 1951.
  • Alexandre Gauthier, Jouffroy d'Abbans, inventeur du bateau à vapeur, Compagnie des messageries maritimes, 1973.
  • L'expérience de Jouffroy d'Abbans en 1783 et la navigation à vapeur dans la région lyonnaise (catalogue d'exposition), Musée historique de Lyon, Hôtel Gadagne, 1983, 56 p.
  • Jacqueline Mologni, Claude Dorothée de Jouffroy d'Abbans, le génial marquis, préf. Diane de Jouffroy d'Abbans, Éditions du Sékoya, 2007 (ISBN 2-84751-045-1)
  • Gérard Corneloup, Dans l’eau et dans les airs. À la pointe de l’innovation technologique, Lyon voit naviguer le pyroscaphe et s’envoler la montgolfière, dans Privat-Savigny Maria-Anne, Lyon au XVIIIe, un siècle surprenant !, catalogue d’exposition, Paris : Somogy ; Lyon : musées Gadagne, 2012, p. 207-209.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Ce type de bateau a ensuite été très usité, comme sur le fleuve Mississippi aux États-Unis.

Références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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