Claude Frollo

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Claude Frollo
Personnage de fiction apparaissant dans
Notre-Dame de Paris.

Frollo recueille Quasimodo enfant, Paris, Bibliothèque nationale de France.
Frollo recueille Quasimodo enfant, Paris, Bibliothèque nationale de France.

Naissance 1446
Origine France
Décès 1482
Sexe Masculin
Activité(s) Archidiacre de Notre-Dame
prêtre
alchimiste
Caractéristique(s) intellectuel, passionné des sciences
Entourage Quasimodo (l'enfant qu'il a élevé)
Jehan Frollo (son frère cadet)
Ennemi(s) Phœbus de Châteaupers

Créé par Victor Hugo
Roman(s) Notre-Dame de Paris

L'archidiacre Claude Frollo est un des personnages centraux du roman Notre-Dame de Paris de Victor Hugo.

Archidiacre de Notre-Dame de Paris, prêtre et alchimiste, Claude Frollo est l'archétype de l'intellectuel, passionné de science, quêteur d'absolu. Sa découverte tardive de l'amour, de la femme, du corps, dans sa passion pour Esméralda, bouleversera tout ce qui le structurait au préalable. Perdu par cette révélation, il entraînera dans sa chute la jeune fille, ainsi que ses proches.

Biographie[modifier | modifier le code]

Victor Hugo fait naître Claude Frollo en 1446, d'une famille de petite noblesse ayant hérité du fief de Tirechappe. Destiné dès l'enfance à l'état ecclésiastique, il fait ses études au collège de Torchi. Élève brillant, il se retrouve à dix-huit ans docteur des quatre facultés, théologie, droit, médecine et arts.

En 1466, ses parents succombent à l'épidémie de peste. Frollo, orphelin, prend alors en charge son jeune frère nouveau-né, Jehan. La même année, il recueille un enfant abandonné, difforme, qu'il élèvera et nommera Quasimodo.

À l'automne 1481, une jeune danseuse tsigane, Esméralda, vient se produire sur le parvis de Notre-Dame. Il en tombe profondément amoureux. Pour se libérer de sentiments qu'il juge coupables, il fait interdire le parvis de la cathédrale à la jeune fille, sans succès. Le 6 janvier 1482, il tente de l'enlever avec l'aide de Quasimodo, mais elle lui échappe. Il la dénonce ensuite à l'official, en l'accusant de sorcellerie. À trois reprises, il tentera de posséder Esméralda par la force ou la menace d'une condamnation à mort, sans y parvenir.

En juillet 1482, Esméralda est livrée au bras séculier. Alors qu'elle est pendue au gibet en place de Grève, Frollo est précipité du haut des tours de Notre-Dame de Paris par Quasimodo, qui venge ainsi l'Égyptienne. Frollo meurt en même temps que la jeune fille.

Caractère[modifier | modifier le code]

Frollo est le modèle de l'intellectuel brillant, avide de connaissance et de reconnaissance sous couvert d'une sainteté feinte. Bien que le public ait généralement donné la primeur aux autres personnages de Notre-Dame de Paris, tels que Esméralda ou Quasimodo, Frollo en demeure le personnage prépondérant, auquel Hugo attribue des traits en partie autobiographiques (il s'identifiera cependant plus intimement avec le pudique et sensible Quasimodo). Les évènements du roman sont décrits à travers le regard de l'archidiacre, à travers l'évolution de ses convoitises : convoitise intellectuelle pour la science, pour percer les mystères de Dieu afin de se les approprier, domination paternaliste envers son frère et Quasimodo, sollicitude de façade envers ses élèves, convoitise charnelle pour Esméralda. Mais, contrairement à Faust, aucun de ses désirs ne trouvera de satisfaction, et tout se précipitera dans le drame et la destruction.

Le personnage de Frollo possède un caractère éminemment masculin : vigoureux, froid et calculateur, conquérant dans son œuvre, coupant dans ses jugements, sévère dans sa doctrine, fallacieusement miséricordieux envers les plus petits, violemment passionné bien que toujours chaste, ce qui sous entend une inclination homosexuelle refoulée, ces traits brossent avant l'heure le portrait de l'archétype du psychopathe, pervers narcissique et manipulateur. La force que Hugo donne à son personnage, tant dans sa soif d'apprendre que dans son envie de posséder la Esméralda (l'Émeraude des alchimistes qui confère la sapience absolue), cette force brutale qui l'habite à la fois dans son esprit et dans sa chair, cette volonté d'omniscience, d'omnipuissance et d'omniprésence en font un personnage gothique, sorte de barbare carolingien égaré dans son siècle, dans la veine romantique de l'œuvre hugolienne. Passionné, se considérant lui-même malheureux et incompris, il cherche continuellement à travestir son égoïsme foncier et à se donner l'apparence d'un personnage d'exception, d'une figure romantique, transposée en un siècle où sa volonté quasi monarchique commence à se trouver désavouée (en lien sous-jacent avec l'impopularité de Charles X, survivant de l'Ancien Régime), anachronisme vivant du régime hérité du Moyen-Age, incapable de s'adapter à la nouvelle configuration historico-sociale de la Renaissance qui pointe ses lumières.

L'impossibilité dans laquelle il se trouve de réaliser ses ambitions et sa volonté de puissance le fera basculer dans la mort, détruisant au passage tout ce qu'il avait édifié dans l'œuvre de sa vie, science, religion, paternité, maîtrise, artifices sociaux, et entraînant dans cette destruction ceux qui en étaient les involontaires protagonistes.

Autres apparitions[modifier | modifier le code]

Dans le film d'animation des Walt Disney Studios Le Bossu de Notre-Dame réalisé en 1996, adaptation de Notre Dame de paris, il est bien plus âgé que le personnage d'origine, et exerce la profession de juge et non de prêtre (il reste néanmoins un croyant très zélé). Raciste et détestant tout particulièrement les gitans, il devient le meurtrier semi-involontaire de la mère gitane de Quasimodo et se voit confier par l'archevêque de Notre-Dame, seul témoin de son crime, la tâche, comme pénitence, d'élever celui-ci. Passé cette introduction assez différente du roman, le rôle de Frollo ressemble beaucoup à celui du personnage d'origine, tous les deux tombant amoureux d'Esmeralda mais considérant cela comme un péché et devenant finalement fou quelques minutes avant d'être précipité du haut des tours de Notre-Dame (il faut noter ici que Frollo perd seul son équilibre, là où dans l'œuvre originale il était volontairement précipité par Quasimodo).

Dans le dessin animé de 1996 Quasimodo il est magicien diabolique non un prêtre, et donne vie aux gargouilles et il cherche à commanditer le meurtre de Louis XI.

Dans Quasimodo d'El Paris il ne s'appelle pas Claude mais Serge et il est représenté au monde contemporain avec son entourage.

Liens externes[modifier | modifier le code]