Claude Corbineau

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Claude Louis Constant Esprit Juvénal Gabriel Corbineau
Claude-Louis-Constant Corbineau  par Philippe Joseph Henri Lemaire, Galerie des batailles du château de Versailles
Claude-Louis-Constant Corbineau par Philippe Joseph Henri Lemaire, Galerie des batailles du château de Versailles

Naissance
Laval (Mayenne)
Décès (à 34 ans)
Eylau Drapeau de la Russie Russie
Mort au combat
Origine Drapeau de la France France
Arme Cavalerie
Grade Général de brigade
Années de service 1788
Faits d'armes Austerlitz-Eylau
Distinctions Officier de la Légion d'honneur
Hommages Nom gravé sous l'arc de triomphe de l'Étoile, 16e colonne.

Claude Louis Constant Esprit Juvénal Gabriel Corbineau, né le à Laval et mort le à Eylau, est un général de brigade du Premier Empire.

Origine[modifier | modifier le code]

Il est le fils aîné de Jean-Charles Corbineau, inspecteur général des haras de la généralité de Tours, d'une famille originaire de Saint-Jean-d'Angély en Charente[1].

Il fut baptisé à l’église Saint-Vénérand. Il a pour parrain par procuration, Claude-Constant Juvénal d'Harville des Ursins, marquis de Traisnel, lieutenant-général des armées du roi, grand bailli d’Ostrevent. Marie-Louise-Esprit-Juvénal d'Harville des Ursins, comtesse de Rosen (dame d'honneur de la comtesse de Provence), est sa marraine. Dès l'âge de quatre ans, il est emmené en Flandre par son père, nommé grand bailli de Marchiennes. Il étudie au Collège des Anglais à Douai et y apprend la langue anglaise.

Parcours militaire[modifier | modifier le code]

Âgé de seize ans à peine, le jeune Corbineau s’enrôle en qualité de gendarme avec rang de sous-lieutenant, dans la compagnie des Gendarmes de la Reine le 9 février 1788. Mais il n'y sert pas longtemps, en effet cette compagnie est réformée le 1er avril.

La Révolution française[modifier | modifier le code]

Il doit se résoudre à attendre l’année 1791 pour entrer comme sous-lieutenant, dans le 3e régiment des Dragons le 15 septembre 1791. il est nommé adjoint à l'état-major général de l'armée du Nord en janvier 1792, passe en qualité d'aide-de-camp auprès du général Harville en octobre, et obtient le grade de lieutenant dans le 3e de dragons le 12 du même mois. Il fait avec honneur les campagnes de 1792 aux armées du Nord et de la Moselle, est promu au grade de capitaine le 4 mai 1793.

Sous les ordres de Dumouriez, il combat en Belgique. Il se signale par son audace et son intrépidité le 25 vendémiaire an II, à la bataille de Wattignies, où il est blessé de plusieurs coups de sabre, dont un sous l'aisselle, deux à la tête et les autres au bras droit.

Au combat qui a lieu près de Beaumont le 7 floréal suivant, il exécute plusieurs charges vigoureuses contre l'infanterie ennemie et reçoit un coup de feu à la cheville du pied gauche.

Vers la fin de l’an III, et pendant une bonne partie de l’an IV, il sert dans l’armée de Sambre-et-Meuse. Nommé chef d'escadron attaché à l’état-major du général Hoche le Ier floréal an IV, il va rejoindre l'armée des côtes de l'Océan dans la Vendée, où il achève la campagne de cette année.

Passé comme chef d'escadron dans la cavalerie de la légion des Francs le 10 vendémiaire an V, il fait partie de l'expédition d'Irlande en raison de sa connaissance de la langue anglaise.

Article détaillé : expédition d'Irlande (1796).

Il est désigné pour commander la cavalerie de l'avant-garde à l'armée d'Irlande, campagne marquée pour Corbineau, par un combat naval qui fait mettre sa division à l'ordre du jour de l'armée, et par un naufrage dont il se sauve en se faisant attacher sur une planche et jeter à l'eau dans la baie d'Audierne. Les vagues le rejettent après trois jours sur le rivage où il est recueilli évanoui.

Après cette expédition, il retourne à l'armée de Sambre-et-Meuse, dont le général Hoche va prendre le commandement.

Incorporé avec sa compagnie dans les guides du général en chef Augereau en brumaire an VI, il sert à l'armée d'Allemagne jusqu'au 10 thermidor suivant, époque à laquelle il est amalgamé avec le 7e régiment de hussards, en vertu de l'arrêté du Directoire exécutif du 9 ventôse précédent, et fait alors partie de l'armée d'Helvétie.

Le 17 ventôse an VII, il se distingue au combat de Coire, où le corps autrichien du général Auffenberg est mis en déroute, et sa brillante conduite pendant cette campagne ayant particulièrement fixé sur lui l'attention du général en chef André Masséna, il est nommé sur le champ de bataille chef de brigade du 5e régiment de chasseurs à cheval.

L'Empire[modifier | modifier le code]

Confirmé dans son grade pour commander provisoirement le régiment le 27 vendémiaire an VII, il en devient titulaire par arrêté du 21 pluviôse suivant. Il continu de servir avec la même distinction pendant les ans VIII et IX aux armées du Danube et du Rhin, et combat vaillamment à la bataille de Hohenlinden le 3 décembre 1800. Au cours de cette bataille, il reçoit deux coups de feu dont l'un l'atteint à la hanche droite, et l'autre lui traverse la cuisse du même côté.

Après la cessation des hostilités, il va tenir garnison à la forteresse Mayence et à Coblentz pendant les ans X et XI, et est employé à l'armée de Hanovre, sous les ordres de Bernadotte, pendant les ans XII et XIII.

Créé membre de la Légion d'honneur le 19 frimaire an XII et officier le 25 prairial suivant, il est nommé écuyer cavalcadour de l'Impératrice par décret du 15 ventôse an XIII, en conservant le commandement de son régiment.

Il fait partie en l'an XIV de la brigade de cavalerie légère, commandée par le général Van Marisy, de la 2e division du 1er corps de la Grande Armée. Pendant la campagne de 1805 le 19 vendémiaire an XIV, dans la marche du corps d'armée sur Munich, il s'empare des bagages de plusieurs généraux autrichiens et fait une centaine de prisonniers. Le 20, il entre à Munich à six heures du matin et chasse l'ennemi auquel on a déjà fait 800 prisonniers.

Le 5 brumaire, au passage d'Inn, il poursuit vivement l'ennemi et lui prend quelques hommes. À la bataille d'Austerlitz[2], il se couvre de gloire, et mérite la décoration de commandant de la Légion d'honneur qui lui est conférée par décret du 4 nivôse an XIV. Le 31e bulletin de la grande armée s'exprime en ces termes sur son compte : « Le colonel Corbineau, écuyer de l'Empereur, commandant le 5e régiment de chasseurs, a eu 4 chevaux tués sous lui ; au cinquième, il a été blessé lui-même, après avoir enlevé un drapeau. ». Il donn de nouvelles preuves de son dévouement pendant la campagne de Prusse, et gagne les galons de général de brigade le 12 septembre 1806.

Parti de Pulstuck avec trois régiments de cavalerie légère pour se mettre à la poursuite de l'ennemi, il arrive en janvier 1807 à Ostrowiecz, après avoir occupé Brock. Pendant sa marche, il fait à l'ennemi 400 prisonniers et lui enlève plusieurs voitures de bagages.

C'est en qualité d'aide de camp de l'Empereur qu'il fait la campagne de 1807, mais il ne remplit pas longtemps ces honorables fonctions, car il meurt « emporté, réduit à rien par un boulet », le 8 février 1807, sur le champ de bataille d'Eylau. Il est enlevé par un boulet, dit le 68e bulletin, au moment où il allait porter un ordre de l'Empereur Napoléon Ier[3].

Postérité[modifier | modifier le code]

L’ancienne caserne de la rue de Bretagne à Laval porte son nom.

Article détaillé : Histoire militaire de Laval.

Le quartier abritant la brigade de transmissions et d'appui au commandement, ainsi que le 41e Régiment de Transmissions à Douai porte aussi son nom. Il est également gravé sur les tables de bronze du musée de Versailles et figure sur la face ouest de l’arc de triomphe de l’Étoile à Paris. Sa statue devait figurer sur le pont de la Concorde. Le quartier principal du 1er Régiment d'artillerie de Marine de Châlons en Champagne porte son nom. Il n'avait point été marié.

Il a à l'armée deux frères, Jean-Baptiste et Hercule, distingués comme lui par leur bravoure, ce qui les a fait surnommer les Trois Horaces. Napoléon Ier donne pour armes à la famille Trois bras (voir Jean-Baptiste Juvénal Corbineau#Armoiries). Fernand de Wissocq, arrière-neveu du général Corbineau, a publié leur vie : Trois soldats, Constant, Juvénal et Hercule Corbineau (Paris, imprimerie des Orphelins-Apprentis d'Auteuil, 1904, in-8°, 62 p.).

Son buste réalisé en 1839 par Joseph Henri Lemaire est exposé au château de Versailles dans la galerie des batailles.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Leur oncle est Jacques-Louis Corbineau est né le 22 mars 1734 à Saint-Jean-d'Angély, et mort le 8 juin 1805 à Laval. Il épouse le 22 juin 1794 Jeanne Renée Barbeu de la Couperie. Ancien officier de cavalerie, initié à la franc-maçonnerie par la Loge L'Union de Laval. Il est membre de la Société du Jardin Berset et de la Loge Zèle, loge fondée à Paris en 1778, et dont l'un des fondateurs était le prêtre Jean-Gabriel Tugal des Valettes, originaire de Laval. Rose-Croix, il est l'un des fondateurs de la Loge Les Amis unis de Laval. Il est capitaine de la garde nationale de Laval en 1791. À ce titre, il accompagne Michel-Joseph Thoumin des Vauxponts et un de ses compagnons, détenus au Monastère de Patience de Laval, le 20 août 1792, à Granville s'embarquer pour Jersey. Leur embarquement a lieu le 27, sous la surveillance de Louis Corbineau, commandant du bataillon de la garde nationale de Laval, qui avait été chargé de les accompagner. Il est emprisonné pendant la Terreur pour cause de fédéralisme
  2. Dans une lettre à sa famille, il fait un récit de cette bataille.

    « Aucun de nous, dit-il, ne doit être médiocre... L'ambition est la plus noble passion qu'un homme puisse ressentir »

  3. Suivant les mémoires de Sainte-Hélène, la mort de Corbineau est un des événements qui firent le plus d'impression sur l'empereur. Il s'écrie, en l'apprenant Quoi ! emporté, roulé, réduit à rien par un boulet !

Source partielle[modifier | modifier le code]