Claude Émile Jean-Baptiste Litre

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Claude (Émile Jean-Baptiste) Litre est une personnalité fictive créée en 1978 par Kenneth Woolner de l'université de Waterloo dans le but de justifier l'utilisation d'un L en lettre majuscule pour symboliser les litres.

Le Système international d'unités accepte à la fois la lettre minuscule l et la lettre majuscule L pour symboliser le litre[1], unité de mesure volumique, car il est souvent difficile de faire la distinction entre la lettre « l » et le chiffre « 1 » dans certaines polices de caractères ou dans certaines écritures manuscrites. Cette dualité de symboles déroge aux règles générales du Système international d'unités, selon lesquelles seules les unités dont le nom est dérivé de celui d'une personne ont un symbole commençant par une majuscule (par exemple, le pascal a pour symbole Pa)[2].

Woolner publia son canular dans le numéro d'avril 1978 de CHEM 13 News, un bulletin d'information concernant la chimie destiné aux enseignants. Selon le canular, Claude Litre, né le 12 février 1716, était le fils d'un fabricant de bouteilles de vin. Durant sa carrière fictive, l'éminent savant proposa une unité de mesure du volume qui aurait été incorporée au Système international d'unités après sa mort, en 1778.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « […] décide, à titre exceptionnel, d'adopter les deux symboles l et L comme symboles utilisables pour l'unité litre » (Résolution 6 de la 16e CGPM (1979)).
  2. « BIPM - Table 6 ».

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