Claude-François de Malet

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Claude-François de Malet
Image illustrative de l'article Claude-François de Malet

Naissance
Dole (France)
Décès (à 58 ans)
Paris (France)
Origine Drapeau de la France France
Arme Infanterie
Grade Général de brigade
Années de service 17701805
Distinctions Commandeur de la Légion d'honneur

Claude-François de Malet, né le à Dole et mort le à Paris, est un général d’Empire, auteur du coup d'État de 1812 contre Napoléon, durant la retraite de Russie.

Pendant l'Ancien Régime[modifier | modifier le code]

Membre d'une famille noble et aristocratique de Franche-Comté, il s’engage à dix-sept ans comme mousquetaire gris, dans un régiment qui est dissout en 1775. Il revient dans sa famille après le licenciement de la maison du roi.

Révolution française[modifier | modifier le code]

S'étant prononcé en faveur des idées nouvelles, il est déshérité pour son soutien à la Révolution française. Chef de la garde nationale de Dole, il participe à la fête de la Fédération en 1790 à Paris. Un décret du Comité de Salut Public renvoie de l'armée tous les ex-officiers de la Maison du Roi. Malet, amer, s’engage alors dans l’armée, et sert comme capitaine au 50e régiment d'infanterie, dans l’armée du Rhin. Il est réformé en 1795 pour cause de surplus d'officiers.

Il reprend du service et il est promu adjudant général chef de brigade le 13 avril 1796. Nommé chef d’état-major de la 6e division militaire en mars 1797, puis auprès du général Championnet à l’armée des Alpes en 1799. Il est nommé général de brigade le 19 octobre 1799, puis combat en Helvétie en 1801. Championnet et Masséna le citent honorablement dans plusieurs rapports. Malet se montre hostile à Napoléon Bonaparte dès le Consulat.

Conspirateur républicain[modifier | modifier le code]

Distrait de l'armée active, envoyé à Bordeaux pour commander le département, il vote contre le Consulat à vie, puis contre l’Empire. On le relègue aux Sables-d'Olonne, où il fait éclater une opposition encore plus vive et prend l'habitude de rendre visite aux proscrits d'Oléron[1]. En vain, essaie-t-on de le gagner en lui décernant le titre de commandeur de la Légion d'honneur le 30 janvier 1805[2].

Quelque temps après, Napoléon se fait proclamer Empereur[3]. Il envoie sa démission.

Il est mis en disponibilité puis en non-activité le 2 mars 1805. Il est nommé gouverneur de Pavie, puis de Rome en tant que surveillant des États pontificaux, il est chassé par le prince Eugène de Beauharnais pour propagande républicaine et vol (trafic avec des maisons de jeux, confiscation de bateaux de prise). Après enquête, il est mis en retraite avec pensions en 1805. Il est interné de 1807 à 1808.

Malet a su se constituer un réseau au point qu'une légende veut qu'il ait appartenu à la société des Philadelphes, une société secrète républicaine. Personnage procédurier et tatillon, il devient aigri pour avoir manqué un rôle national dans une carrière politique (par deux fois, il a échoué dans la mandature de député du Jura) ou militaire[1]. Il est au moins certain qu'il ourdit une conspiration en 1808 avec des sénateurs républicains prévoyant d'apposer 12 000 affiches dans Paris proclamant la déchéance de l'Empire, pendant que l'Empereur est en Espagne. Trahi par un de ses complices, il est arrêté, et 55 personnes avec lui ; mais au lieu de lui infliger la peine capitale, on se contenta de le retenir dans une prison d'État à la Force en 1809. Il conçoit une deuxième conspiration le 29 juin 1809 alors que l'Empereur se trouve à Schönbrunn mais un « mouton » à la prison de la Force dénonce Malet à la police. Il est transféré à la prison de Sainte-Pélagie, puis placé en résidence dans la maison médicale du docteur Dubuisson en 1810, où il met au point son coup d’État avec plusieurs autres détenus politiques, notamment des royalistes comme l'abbé Lafon (membre de La Congrégation), Jules de Polignac ou Ferdinand de Bertier[4], au point que certains historiens pensent que Malet a été manipulé par les partisans du retour des Bourbons sur le trône[1].

Coup d’État de 1812[modifier | modifier le code]

Article détaillé : coup d'État de Malet.

Cette détention dure depuis quatre ans lorsqu’il conçoit son plan de coup d’État. Il prépare les décrets à faire prendre au Sénat. En vertu de ces décrets, le gouvernement impérial est aboli ; un gouvernement provisoire le remplace. Dans la nuit du 22 au 23 octobre, échappant aux faibles consignes sous lesquelles il était détenu, Malet s'assure de l'obéissance d'une cohorte de la garde nationale, et fait libérer des généraux soutenant son projet. Ceux-ci s'emparent du ministère de la Police et de son ministre Savary, et s'assurent du contrôle de l'hôtel de ville de Paris.

Exécution du général Malet le 29 octobre 1812.

Malet se dirige ensuite sur le quartier général de la place de Paris, mais son commandant Hulin lui pose des questions avant d’accepter ses ordres. Voyant ses ouvertures mal reçues, Malet lui tire à bout portant un coup de pistolet qui lui fracasse la mâchoire. Il est ensuite démasqué par le colonel Doucet et son adjoint Laborde, chef de bataillon. Ceux-ci le font ligoter et enfermer en prison[4].

Malet et les participants au coup d'État sont traduits le 29 octobre 1812 devant un conseil de guerre ; une quinzaine de personnes dont le général est fusillée le jour même et le suivant dans la plaine de Grenelle.

Décorations[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

La bande dessinée Malet de Nicolas Juncker s’inspire de ce coup d’État.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Thierry Lentz, La conspiration du général Malet : 23 octobre 1812, premier ébranlement du trône de Napoléon, Perrin, , 340 p. (ISBN 9782262032388)
  2. ; il répond à M. de Lacépède, grand chancelier de l'Ordre : « Citoyen, j'ai reçu la lettre par laquelle vous m'annoncez la marque de confiance que m'a donnée le grand Conseil de la Légion d'honneur. C'est un encouragement à me rendre de plus en plus digne d'une association fondée sur l'amour de la patrie et de la liberté. »
  3. Voici la lettre de félicitations que lui adressa Malet :« Citoyen premier Consul, nous réunissons nos vœux à ceux des Français qui désirent voir leur patrie heureuse et libre. Si un empire héréditaire est le seul refuge contre les factions, soyez empereur, mais employez toute l'autorité que votre suprême magistrature vous donne pour que cette nouvelle forme de gouvernement soit constituée de manière à nous préserver de l'incapacité ou de la tyrannie de vos successeurs, et qu'en cédant une portion si précieuse de notre liberté, nous n'encourions pas un jour de la part de nos enfants, le reproche d'avoir sacrifié la leur. » En même temps, il écrit au général de division Gobert : « J'ai pensé que, lorsqu'on était forcé par des circonstances impérieuses de donner une telle adhésion, il fallait y mettre de la dignité et ne pas trop ressembler aux grenouilles qui demandent un roi. ».
  4. a et b Malet, le Dolois qui défia l'Empire

Source partielle[modifier | modifier le code]

« Claude-François de Malet », dans Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850, [détail de l’édition]

Bibliographie[modifier | modifier le code]