Classement des présidents américains

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Les visages de George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt et Abraham Lincoln sculptés sur le mont Rushmore sont devenus un symbole emblématique de la grandeur présidentielle.

Le classement des présidents américains regroupe une série de sondages menés dans la sphère des études politiques afin d'évaluer les performances des individus ayant servi au poste de président des États-Unis. Les systèmes de classement sont généralement basés sur des enquêtes menées auprès d'historiens, de politologues ou du grand public. L'ordre du classement repose sur les réalisations, le leadership, les échecs et les erreurs de chaque individu lors de son mandat.

La pertinence de ces classements est critiquée par des historiens.

Résultats généraux[modifier | modifier le code]

Abraham Lincoln, Franklin Delano Roosevelt et George Washington sont les trois présidents les mieux notés par les historiens. Ils sont le plus souvent immédiatement suivis par Theodore Roosevelt, Thomas Jefferson, Harry S. Truman, Woodrow Wilson, Dwight D. Eisenhower, Andrew Jackson et John Fitzgerald Kennedy. Des présidents plus récents comme Ronald Reagan ou Bill Clinton sont souvent désignés comme les plus grands présidents américains dans les sondages d'opinions, mais ne sont pas toujours évalués aussi favorablement par les universitaires et les historiens. Les dix dernières places sont généralement attribuées à James Buchanan, Warren G. Harding, Andrew Johnson, Franklin Pierce, Millard Fillmore, William Henry Harrison, John Tyler, Ulysses S. Grant, Zachary Taylor et George W. Bush. Le mandat de William Henry Harrison n'ayant duré que 30 jours et celui de James A. Garfield seulement 200 jours (dont 81 en état d'incapacité) pour cause de décès, ils ne sont généralement pas comptés dans le classement présidentiel. De même, Zachary Taylor est mort 16 mois seulement après son entrée en fonction, mais il est généralement inclus. Dans ces trois cas, il est difficile de savoir si leur faible classement résulte de leurs actions en tant que président ou de l'impossibilité d'évaluer en profondeur leur bilan en raison de la brièveté de leur mandat.

Le politologue Walter D. Burnham a souligné les « profils dichotomiques ou schizoïdes » des présidents, pouvant rendre leur classification plus difficile. L'historien Alan Brinkley a déclaré que « certains présidents peuvent être considérés à la fois comme des échecs et comme des grands ou presque grands (par exemple Nixon) ». L'historien et politologue James McGregor Burns a fait remarquer au sujet de Richard Nixon : « comment évaluer un président aussi particulier, si brillant et si moralement corrompu ? »[1] David H. Donald, auteur d'une biographie remarquée d'Abraham Lincoln, a raconté que lors d'une rencontre avec John F. Kennedy en 1961, ce dernier lui a confié qu'il était très mécontent de la manière dont les historiens avaient jugé certains de ses prédécesseurs : « personne n'a le droit d'évaluer un président, pas même ce pauvre James Buchanan, s'il ne s'est jamais assis sur cette chaise, s'il n'a jamais examiné le courrier et les informations qui ont transité sur son bureau ni compris pourquoi il a fait de tels choix »[2].

L'historien et politologue Julian E. Zelizer estime que les classements présidentiels n'expliquent pas grand-chose sur l'histoire des présidents en elle-même et qu'ils constituent « des systèmes insuffisants pour rendre compte de ce qui s'est passé à la Maison-Blanche »[3]. Le commentateur politique libertaire Ivan Eland a publié en 2008 un ouvrage intitulé Recarving Rushmore (« Resculptons le mont Rushmore ») dans lequel il considère que les critères retenus jusque là par les historiens ne reflètent pas assez les services réels rendus par chaque président à son pays. Dans son livre, Eland choisit de noter 40 présidents en retenant pour critère la réussite de chacun à favoriser la prospérité économique, la liberté et le non-interventionnisme ainsi que la capacité à s'en tenir à un rôle exécutif modeste pour eux-mêmes ; son classement final diffère significativement de ceux de la plupart des spécialistes.

Pour les historiens André Kaspi et Hélène Harter, cette pratique du classement présidentiel repose sur deux erreurs : « comment peut-on comparer un président qui a rempli son mandat dans la première moitié du XIXe siècle et son successeur qui a dû affronter la Grande Guerre ou la Seconde Guerre mondiale ? Il est évident que Jefferson et Jackson, sans parler de Washington, ont gouverné des États-Unis qui n'avaient rien à voir avec ceux de Kennedy ou de Reagan […]. Les experts et les citoyens qui sont consultés ont-ils, d'ailleurs, les compétences nécessaires ? Rien n'est moins sûr. Aucun expert ne connaît à fond l'histoire de chacune des présidences. Aucun n'est omniscient. Chacun propose des réponses qui reposent, en partie, sur une connaissance imparfaite. Pour la période qu'il a étudié avec précision, il donne un avis motivé, voire incontestable […]. Pour les périodes qu'il n'a pas étudiées, il est contraint de se livrer à des approximations. Tout compte fait, il procède, qu'il le reconnaisse ou non, à des comparaisons bancales »[4].

Sondages académiques notables[modifier | modifier le code]

Abraham Lincoln est souvent considéré comme le plus grand président américain pour avoir mené les États-Unis à la victoire durant la guerre de Sécession.
James Buchanan est souvent considéré comme le pire président américain pour sa conduite désastreuse dans les années ayant précédé la guerre de Sécession.

Un premier sondage est mené en 1948 par l'historien Arthur M. Schlesinger Sr., de l'université Harvard[5]. En 1962, il réalise un deuxième sondage auprès de 75 historiens[6]. Le fils de Schlesinger, Arthur Meier Schlesinger Jr., a effectué un autre sondage de ce type en 1996[7].

Un livre intitulé The Complete Book of U.S. Presidents a également présenté les résultats d'un sondage de 1982, réalisé par le Chicago Tribune auprès de 49 historiens. L'une des différences notables de ce sondage avec celui de 1962 est le classement de Dwight D. Eisenhower, qui passe de la 22e à la 9e position.

Le Siena Research Institute, du Siena College, a mené plusieurs sondages en 1982, en 1990, en 1994, en 2002 et en 2010. Dans le sondage de 1994, seuls deux présidents (Franklin Delano Roosevelt et Abraham Lincoln) ont obtenu une note supérieure à 80 points et deux autres présidents (Andrew Johnson et Warren G. Harding) une note inférieure à 50 points[8],[9]. Le sondage Siena de 2010 a également vu une chute dans le classement de George W. Bush par rapport au sondage de 2002, tombant de la 23e à la 39e place.

Entre 1988 et 1996, William J. Ridings Jr. et Stuart B. McIver ont réalisé un sondage dont les résultats ont été publiés dans le livre Rating The Presidents: A Ranking of U.S. Leaders, from the Great and Honorable to the Dishonest and Incompetent[10]. Plus de 719 personnes issus de tous les États américains ont pris part à ce sondage, essentiellement des historiens académiques et des politologues mais aussi quelques politiciens et célébrités, avec une participation appuyée d'historiens et de spécialistes des études afro-américaines ainsi que d'historiens étrangers. Les sondés ont dû ranger les présidents dans cinq catégories (leadership, réalisations et gestion en période de crise, compétences politiques, nominations et caractère et intégrité), les résultats étant ensuite compilés pour dresser un classement général.

Une enquête réalisée en 2000 par le Wall Street Journal a interrogé un « groupe idéologiquement équilibré de 132 éminents professeurs d'histoire, de droit et de sciences politiques ». Ce sondage a souhaité réaliser une parité entre libéraux et conservateurs car les rédacteurs du journal se sont rendu compte que les sondages précédents étaient dominés par l'un ou l'autre groupe. Selon les auteurs, ce sondage a également accordé plus de place aux femmes, aux minorités et aux jeunes professeurs que le sondage Schlesinger de 1996. Ils ont toutefois relevé que les résultats de leur sondage étaient « remarquablement similaires » à ceux de Schlesinger ; la principale différence dans le sondage de 2000 est le classement inférieur des présidents des années 1960 (Lyndon B. Johnson et John Fitzgerald Kennedy) et le classement supérieur de Ronald Reagan (8e place), Franklin Delano Roosevelt se classant toujours parmi les trois premiers.

Un autre classement présidentiel a été réalisé en 2005 par le Wall Street Journal, avec la participation de James Lindgren de la faculté de droit de l'université Northwestern[11]. Comme dans le sondage de 2000, les sondeurs ont cherché à équilibrer les opinions des personnes interrogées entre libéraux et conservateurs, en ajustant les résultats « pour donner aux experts à tendance démocrate ou républicaine un poids similaire ». Franklin Delano Roosevelt se classe toujours dans les trois premiers ; en revanche, le rédacteur en chef James Taranto relève que les universitaires démocrates ont évalué George W. Bush comme le 6e plus mauvais président de tous les temps alors que les spécialistes républicains lui ont plutôt attribué une note « moyenne ».

Un sondage mené en 2006 par le Siena College auprès de 744 professeurs a donné les résultats suivants[12] :

  • À la question « George W. Bush en est à la cinquième année de son mandat. Si vous étiez aujourd'hui dans le dernier jour de sa présidence, comment le classeriez-vous ? », les sondés ont répondu « grand » à 2 %, « presque grand » à 5 %, « moyen » à 11 % et « mauvais » à 58 %.
  • À la question « À votre avis, pensez-vous qu'il a une chance raisonnable d'améliorer sa note ? », deux-tiers des sondés (67 %) ont répondu non ; moins du quart (23 %) ont répondu oui ; 10 % ont répondu « sans opinion ».

Thomas Kelly, professeur émérite d'études américaines au Siena College, a déclaré : « le président Bush semble n'avoir que peu d'espoirs de remporter les suffrages de la génération actuelle d'historiens et de politologues. Sous cette optique, les sondages d'opinion publique semblent évaluer le président de façon plus indulgente que les experts ». Douglas Lönnström, professeur de statistiques au Siena College et directeur du Siena Research Institute, a fait le commentaire suivant : « dans notre classement présidentiel de 2002, avec un groupe d'experts comparable à ce sondage, le président Bush était classé 23e sur 42 présidents. C'était peu après le 11 septembre. De toute évidence, les professeurs ne pensent pas que les choses se soient bien passées ces dernières années, et ce sont ces experts qui enseignent aux étudiants d'aujourd'hui et qui vont écrire l'histoire de cette époque demain »[12].

Dans un sondage réalisé en 2010 par Siena auprès de 238 spécialistes de la présidence, l'ancien président George W. Bush est classé 39e sur 43, avec un bilan particulièrement médiocre en matière de gestion économique, de communication, de compromis, de politique étrangère et de renseignement. Dans le même temps, le président d'alors Barack Obama est classé 15e sur 43, obtenant de bons scores pour son imagination, son intelligence et ses talents de communicant, mais avec des notes plus faibles pour son passé (famille, éducation, expérience)[13],[14].

La chaîne C-SPAN a mené à trois reprises (en 2000, 2009 et 2017) un sondage auprès d'historiens et de biographes présidentiels afin d'établir un classement des présidents américains[15],[16],[17]. Dans l'enquête la plus récente, 91 historiens spécialistes de la présidence ont été interrogés par l'équipe de conseillers académiques de C-SPAN, constituée de Douglas G. Brinkley, Edna Greene Medford et de Richard Norton Smith. Dans ce sondage, chaque historien s'est vu demandé d'évaluer chaque président sur une échelle de 1 (« inefficace ») à 10 (« très efficace ») dans dix catégories : persuasion publique, leadership en période de crise, gestion économique, autorité morale, relations internationales, compétences administratives, relations avec le Congrès, vision politique et capacité à mettre sur pied un agenda, réalisations pour une justice plus égalitaire et performances selon le contexte de l'époque[18]. Les résultats des trois sondages C-SPAN se révèlent assez cohérents. À chaque fois, Abraham Lincoln se hisse en tête du classement, George Washington, Franklin Delano Roosevelt et Theodore Roosevelt se classant systématiquement dans les cinq premiers, tandis que James Buchanan, Andrew Johnson et Franklin Pierce terminent dans les dernières places[17].

En 2008, le quotidien britannique The Times a demandé à huit de ses « principaux commentateurs internationaux et politiques » de classer les 42 présidents américains par « ordre de grandeur »[19]. En 2011, par l'intermédiaire de l'agence du centre pour la présidence des États-Unis (USPC), l’Institute for the Study of the Americas, basée à Londres, a publié la première enquête universitaire du Royaume-Uni consacrée aux présidents américains, dans laquelle des spécialistes britanniques de l'histoire et des présidents américains ont donné une évaluation des performances de chaque président. Ils ont également donné une évaluation provisoire du bilan de Barack Obama, mais sa présidence n'étant pas encore achevée, elle n'a pas été incluse dans l'enquête (auquel cas elle aurait figuré à la 8e place du classement général)[20].

En 2012, le magazine Newsweek a demandé à un panel d'historiens de classer les dix meilleurs présidents depuis 1900. Les historiens ont nommé Franklin Delano Roosevelt, Theodore Roosevelt, Lyndon B. Johnson, Woodrow Wilson, Harry S. Truman, John Fitzgerald Kennedy, Dwight D. Eisenhower, Bill Clinton, Ronald Reagan et Barack Obama[21].

Un sondage réalisé en 2013 par la plateforme History News Network a demandé à 203 historiens américains d'évaluer la présidence d'Obama sur une échelle de A à F. Les historiens ont attribué à Obama un B après examen de son bilan à travers 15 catégories transformé ensuite en note globale. Le 44e président américain est évalué favorablement dans le domaine de la communication, de l'intégrité et de la gestion en période de crise, mais obtient des notes plus faibles pour ses relations avec le Congrès, sa transparence et sa responsabilité[22].

Un sondage mené en 2015 par l’American Political Science Association (APSA) auprès de politologues spécialisés dans la présidence américaine a placé Abraham Lincoln en tête du classement, suivi dans le top 10 par George Washington, Franklin Delano Roosevelt, Theodore Roosevelt, Thomas Jefferson, Harry S. Truman, Dwight D. Eisenhower, Bill Clinton, Andrew Jackson et Woodrow Wilson[23]. Un sondage similaire est réalisé en 2018 par le New York Times[24].

Résultats des sondages universitaires[modifier | modifier le code]

Dans chaque colonne :

  • Les fonds bleus représentent le premier quartile.
  • Les fonds verts représentent le deuxième quartile.
  • Les fonds orange représentent le troisième quartile.
  • Les fonds rouges représentent le quatrième quartile.

Remarque : cliquer sur l'icône « Tri croissant » en haut de chaque colonne pour afficher les résultats de chaque enquête dans l'ordre numérique.

No. Président Parti politique Schl. 1948[5] Schl. 1962[6] M-B 1982 CT 1982 Siena 1982 Siena 1990 Siena 1994 R-McI 1996[10] Schl. 1996[7] C-SPAN 2000 WSJ 2000 Siena 2002 WSJ 2005[11] C-SPAN 2009[25] Siena 2010[13],[14] USPC 2011[20] APSA 2015[23] C-SPAN 2017[26] APSA 2018[24] Siena 2018[27]
1 George Washington Indépendant 02 02 03 02 04 04 04 03 02 (tie) 03 01 04 01 02 04 03 02 02 02 01
2 John Adams Fédéraliste 09 10 09 15 10 14 12 14 11 16 13 12 13 17 17 12 15 19 14 14
3 Thomas Jefferson Républicain-démocrate 05 05 04 05 02 03 05 04 04 07 04 05 04 07 05 04 05 07 05 05
4 James Madison Républicain-démocrate 14 12 14 17 09 08 09 10 17 18 15 09 17 20 06 14 13 17 12 07
5 James Monroe Républicain-démocrate 12 18 15 16 15 11 15 13 15 14 16 08 16 14 07 13 16 13 18 08
6 John Quincy Adams Républicain-démocrate 11 13 16 19 17 16 17 18 18 19 20 17 25 19 19 20 22 21 23 18
7 Andrew Jackson Démocrate 06 06 07 07 13 09 11 08 05 13 06 13 10 13 14 09 09 18 15 19
8 Martin Van Buren Démocrate 15 17 20 18 21 21 22 21 21 30 23 24 27 31 23 27 25 34 27 25
9 William Henry Harrison Whig 26 35 28 35 37 36 39 35 39 38 42 39
10 John Tyler Indépendant[28] 22 25 28 28 34 33 34 34 32 36 34 37 35 35 37 37 36 39 37 37
11 James K. Polk Démocrate 10 08 (tie) 12 10 12 13 14 11 09 12 10 11 09 12 12 16 19 14 20 12
12 Zachary Taylor Whig 25 24 27 26 29 34 33 29 29 28 31 34 33 29 33 33 33 31 35 30
13 Millard Fillmore Whig 24 26 29 31 32 32 35 36 31 35 35 38 36 37 38 35 37 37 38 38
14 Franklin Pierce Démocrate 27 28 31 33 35 36 37 37 33 (tie) 39 37 (tie) 39 38 40 40 39 40 41 41 40
15 James Buchanan Démocrate 26 29 33 34 37 38 39 40 38 41 39 41 40 42 42 40 43 43 43 43
16 Abraham Lincoln Républicain 01 01 01 01 03 02 02 01 01 01 02 02 02 01 03 02 01 01 01 03
17 Andrew Johnson Démocrate[29] 19 23 32 30 38 39 40 39 37 40 36 42 37 41 43 36 41 42 40 44
18 Ulysses S. Grant Républicain 28 30 35 32 36 37 38 38 33 (tie) 33 32 35 29 23 26 29 28 22 21 24
19 Rutherford B. Hayes Républicain 13 14 22 22 22 23 24 25 23 26 22 27 24 33 31 30 30 32 29 32
20 James A. Garfield Républicain 25 30 26 30 29 33 28 27 31 29 34 28
21 Chester A. Arthur Républicain 17 21 (tie) 23 24 24 26 27 28 26 32 26 30 26 32 25 32 32 35 31 34
22/24 Grover Cleveland Démocrate 08 11 17 13 18 17 19 16 13 17 12 20 12 21 20 21 23 23 24 23
23 Benjamin Harrison Républicain 21 20 26 25 31 29 30 31 19 31 27 32 30 30 34 34 29 30 32 35
25 William McKinley Républicain 18 15 18 11 19 19 18 17 16 15 14 19 14 16 21 17 21 16 19 20
26 Theodore Roosevelt Républicain 07 07 05 04 05 05 03 05 06 04 05 03 05 04 02 05 04 04 04 04
27 William Howard Taft Républicain 16 16 19 20 20 20 21 20 22 24 19 21 20 24 24 25 20 24 22 22
28 Woodrow Wilson Démocrate 04 04 06 06 06 06 06 06 07 06 11 06 11 09 08 06 10 11 11 11
29 Warren G. Harding Républicain 29 31 36 36 39 40 41 41 39 38 37 (tie) 40 39 38 41 38 42 40 39 41
30 Calvin Coolidge Républicain 23 27 30 29 30 31 36 33 30 27 25 29 23 26 29 28 27 27 28 31
31 Herbert Hoover Républicain 20 19 21 21 27 28 29 24 33 (tie) 34 29 31 31 34 36 26 38 36 36 36
32 Franklin D. Roosevelt Démocrate 03 03 02 03 01 01 01 02 02 (tie) 02 03 01 03 03 01 01 03 03 03 02
33 Harry S. Truman Démocrate 08 (tie) 08 08 07 07 07 07 08 05 07 07 07 05 09 07 06 06 06 09
34 Dwight D. Eisenhower Républicain 21 (tie) 11 09 11 12 08 09 10 09 09 10 08 08 10 10 07 05 07 06
35 John F. Kennedy Démocrate 13 14 08 10 10 15 12 08 18 14 15 06 11 15 14 08 16 10
36 Lyndon B. Johnson Démocrate 10 12 14 15 13 12 14 10 17 15 18 11 16 11 12 10 10 16
37 Richard Nixon Républicain 34 35 28 25 23 32 36 25 33 26 32 27 30 23 34 28 33 29
38 Gerald Ford Républicain 24 23 23 27 32 27 28 23 28 28 28 22 28 24 24 25 25 27
39 Jimmy Carter Démocrate 25 27 33 24 25 19 27 22 30 25 34 25 32 18 26 26 26 26
40 Ronald Reagan Républicain 16 * 22 20 26 25 11 08 16 06 10 18 08 11 09 09 13
41 George H. W. Bush Républicain 18 * 31 22 24 20 21 22 21 18 22 22 17 20 17 21
42 Bill Clinton Démocrate 16 * 23 * 20 * 21 * 24 * 18 22 15 13 19 08 15 13 15
43 George W. Bush Républicain 23 * 19 * 36 39 31 35 33 30 33
44 Barack Obama Démocrate 15 * 18 * 12 08 17
45 Donald Trump Républicain 44 * 42 *
Total 29 31 36 36 39 40 41 41 39 41 39 42 40 42 43 40 43 43 44 44

* Classement réalisé en cours de mandat.

Note : Grover Cleveland est le seul président à avoir effectué deux mandats non consécutifs ; il est donc à la fois le 22e et le 24e président. Ainsi, le nombre total d'individus ayant exercé la fonction présidentielle est inférieur au nombre de présidents par ordre de succession.

William Henry Harrison et James A. Garfield sont parfois exclus du classement des présidents en raison de la brièveté de leur mandat.

Sondage Murray-Blessing (1982)[modifier | modifier le code]

Le sondage Murray-Blessing de 1982 demandait aux historiens interrogés s'ils étaient progressistes ou conservateurs sur les questions nationales, sociales et économiques[30]. Le tableau ci-dessous montre que les deux groupes ont classé les présidents de manière relativement similaire, du meilleur au moins bon. Les deux groupes se sont mis d'accord sur la composition de neuf des dix premiers présidents (sauf pour Lyndon B. Johnson et Dwight D. Eisenhower) et sur six des sept derniers (à l'exception de Jimmy Carter et de Calvin Coolidge).

Rang Progressistes (n = 190) Conservateurs (n = 50)
1 Abraham Lincoln Abraham Lincoln
2 Franklin D. Roosevelt George Washington
3 George Washington Franklin D. Roosevelt
4 Thomas Jefferson Thomas Jefferson
5 Theodore Roosevelt Theodore Roosevelt
6 Woodrow Wilson Andrew Jackson
7 Andrew Jackson Harry S. Truman
8 Harry S. Truman Woodrow Wilson
9 Lyndon B. Johnson Dwight D. Eisenhower
10 John Adams John Adams
30 Calvin Coolidge Jimmy Carter
31 Franklin Pierce Richard Nixon
32 James Buchanan Franklin Pierce
33 Andrew Johnson Andrew Johnson
34 Ulysses S. Grant James Buchanan
35 Richard Nixon Ulysses S. Grant
36 Warren G. Harding Warren G. Harding

Sondages d'opinion[modifier | modifier le code]

Sondage Rasmussen (2007)[modifier | modifier le code]

D'après un sondage de Rasmussen Reports effectué en 2007, six présidents (George Washington, Abraham Lincoln, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt, Franklin D. Roosevelt et John F. Kennedy) étaient évalués favorablement par au moins 80 % des Américains[31].

Président Favorables Défavorables Favorables (net)
George Washington 94 2 92
Abraham Lincoln 92 4 88
Thomas Jefferson 89 4 85
Theodore Roosevelt 84 8 76
Franklin D. Roosevelt 81 12 69
John F. Kennedy 80 13 67
John Adams 74 9 65
James Madison 73 8 65
Ronald Reagan 72 22 50
Dwight D. Eisenhower 72 15 57
Harry S. Truman 70 14 56
Andrew Jackson 69 14 55
Gerald Ford 62 26 36
John Quincy Adams 59 7 52
Ulysses S. Grant 58 24 34
George H. W. Bush 57 41 16
Jimmy Carter 57 34 23
William Howard Taft 57 15 42
Woodrow Wilson 56 19 37
Bill Clinton 55 41 14
James Monroe 49 10 39
Herbert Hoover 48 34 14
Lyndon B. Johnson 45 42 3
Andrew Johnson 45 26 19
Chester A. Arthur 43 17 26
James A. Garfield 42 16 26
William McKinley 42 24 18
George W. Bush 41 59 −18
Grover Cleveland 40 26 14
Calvin Coolidge 38 31 7
Rutherford B. Hayes 38 19 19
Richard Nixon 32 60 −28
Benjamin Harrison 30 35 −5
Warren G. Harding 29 33 −4
James Buchanan 28 32 −4
James K. Polk 27 21 6
Zachary Taylor 26 18 8
Martin Van Buren 23 19 4
William Henry Harrison 21 16 5
Franklin Pierce 17 25 −8
Millard Fillmore 17 25 −8
John Tyler 9 15 −6

Sondage Gallup (2011)[modifier | modifier le code]

Un sondage Gallup, réalisé entre le 2 et le 5 février 2011, posa à 1 015 adultes résidant aux États-Unis la question suivante : « qui considérez-vous comme le plus grand président des États-Unis ? »[32]

  1. Ronald Reagan (19 %)
  2. Abraham Lincoln (14 %)
  3. Bill Clinton (13 %)
  4. John F. Kennedy (11 %)
  5. George Washington (10 %)
  6. Franklin Roosevelt (8 %)
  7. Barack Obama (5 %)
  8. Theodore Roosevelt (3 %)
  9. Harry S. Truman (3 %)
  10. George W. Bush (2 %)
  11. Thomas Jefferson (2 %)
  12. Jimmy Carter (1 %)
  13. Dwight D. Eisenhower (1 %)
  14. George H. W. Bush (1 %)
  15. Andrew Jackson (<0.5 %)
  16. Lyndon B. Johnson (<0.5 %)
  17. Richard Nixon (<0.5 %)

Sondages d'opinion sur les présidents récents[modifier | modifier le code]

Sondage Gallup (2010)[modifier | modifier le code]

Un sondage Gallup, réalisé du 19 au 21 novembre 2010, demandait à 1 037 Américains de dire, d'après ce qu'ils savaient ou se souvenaient des neufs ex-présidents les plus récents, s'ils approuvaient ou non la manière dont ces derniers s'étaient acquittés de leur fonction[33].

  1. John F. Kennedy (85 % d'approbation/10 % de désapprobation)
  2. Ronald Reagan (74 % d'approbation/24 % de désapprobation)
  3. Bill Clinton (69 % d'approbation/30 % de désapprobation)
  4. George H. W. Bush (64 % d'approbation/34 % de désapprobation)
  5. Gerald Ford (61 % d'approbation/26 % de désapprobation)
  6. Jimmy Carter (52 % d'approbation/42 % de désapprobation)
  7. Lyndon B. Johnson (49 % d'approbation/36 % de désapprobation)
  8. George W. Bush (47 % d'approbation/51 % de désapprobation)
  9. Richard Nixon (29 % d'approbation/65 % de désapprobation)

Sondage Public Policy Polling (2011)[modifier | modifier le code]

Un sondage Public Policy Polling, réalisé du 8 au 11 septembre 2011, demandait à 665 Américains de dire, d'après ce qu'ils savaient ou se souvenaient des neufs ex-présidents les plus récents, s'ils avaient une opinion favorable ou non de la manière dont ces derniers s'étaient acquittés de leur fonction[34].

  1. John F. Kennedy (74 % favorables/15 % défavorables)
  2. Ronald Reagan (60 % favorables/30 % défavorables)
  3. Bill Clinton (62 % favorables/34 % défavorables)
  4. George H. W. Bush (53 % favorables/35 % défavorables)
  5. Gerald Ford (45 % favorables/26 % défavorables)
  6. Jimmy Carter (45 % favorables/43 % défavorables)
  7. Lyndon B. Johnson (36 % favorables/39 % défavorables)
  8. George W. Bush (41 % favorables/51 % défavorables)
  9. Richard Nixon (19 % favorables/62 % défavorables)

Siena College Research Institute (2010)[modifier | modifier le code]

Abréviations

  • Ct = Contexte
  • DP = Direction du parti
  • Com = Communication
  • RC = Relations avec le Congrès
  • NJ = Nominations judiciaires
  • GE = Gestion économique
  • C = Chance
  • CC = Capacité à faire des compromis
  • CR = Capacité à prendre des risques
  • NE = Nominations exécutives
  • CG = Compétence globale
  • Im = Imagination
  • RI = Réalisations intérieures
  • Int = Intégrité
  • CE = Capacité exécutive
  • PE = Réalisations en politique étrangère
  • CL = Capacité à assumer un leadership
  • QI = Intelligence
  • CEC = Capacité à éviter des erreurs cruciales
  • AEx = Avis des experts
  • T = Total
  • Les fonds bleus représentent le premier quartile.
  • Les fonds verts représentent le deuxième quartile.
  • Les fonds orange représentent le troisième quartile.
  • Les fonds rouges représentent le quatrième quartile.

Source[13] :

Ordre Président Parti politique Ct DP Com RC NJ GE C CC CR NE CG Im RI Int CE PE CL QI CEC AEx T
 
1 George Washington Indépendant 7 18 12 3 3 4 1 3 4 1 4 9 4 2 2 3 1 12 1 3 4
2 John Adams Fédéraliste 4 29 18 26 10 13 23 32 16 15 13 17 22 3 19 12 20 7 15 12 17
3 Thomas Jefferson Républicain-démocrate 1 4 6 4 6 16 6 11 8 5 5 3 6 14 5 7 6 1 6 5 5
4 James Madison Républicain-démocrate 3 10 11 9 7 12 17 7 15 9 6 8 12 5 14 20 17 2 10 8 6
5 James Monroe Républicain-démocrate 9 12 15 8 14 9 9 8 17 8 16 16 8 10 11 2 13 15 7 9 7
6 John Quincy Adams Républicain-démocrate 2 34 20 35 16 14 30 29 23 13 15 11 18 4 21 16 26 5 20 21 19
7 Andrew Jackson Démocrate 30 2 10 14 27 28 4 38 5 19 12 13 14 23 6 19 5 23 12 13 14
8 Martin Van Buren Démocrate 16 13 23 19 24 38 33 13 32 25 24 24 27 29 23 25 27 22 27 24 23
9 William Henry Harrison Whig 24 30 25 31 33 27 42 35 30 24 37 35 36 30 33 39 24 31 33 34 35
10 John Tyler Indépendant[28] 33 42 39 42 39 31 22 39 26 34 35 29 34 33 37 35 36 33 32 36 37
11 James K. Polk Démocrate 17 9 13 12 21 15 7 23 7 16 17 14 11 24 9 8 10 20 9 11 12
12 Zachary Taylor Whig 37 35 28 37 37 24 36 34 28 28 34 27 37 21 31 34 25 37 25 33 33
13 Millard Fillmore Whig 40 41 40 38 35 33 25 25 37 35 38 36 35 36 38 33 39 39 30 35 38
14 Franklin Pierce Démocrate 38 37 37 41 40 34 35 36 38 38 39 39 39 38 40 40 40 38 35 40 40
15 James Buchanan Démocrate 23 40 41 40 42 41 40 41 43 39 42 42 43 40 42 41 43 40 41 43 42
16 Abraham Lincoln Républicain 28 6 2 6 4 5 13 1 2 2 1 2 1 1 1 5 2 3 2 1 3
17 Andrew Johnson Démocrate[29] 42 43 43 43 43 37 39 43 34 42 41 41 42 37 41 38 42 41 42 42 43
18 Ulysses S. Grant Républicain 26 28 24 22 25 29 21 22 22 40 28 26 26 27 34 24 21 29 31 31 26
19 Rutherford B. Hayes Républicain 29 33 30 29 29 26 19 18 33 33 33 32 33 28 30 30 32 30 24 29 31
20 James A. Garfield Républicain 20 22 22 24 32 23 41 27 31 29 25 28 25 25 26 31 23 26 22 27 27
21 Chester A. Arthur Républicain 41 31 32 27 28 19 14 21 27 26 30 25 20 32 27 26 28 32 17 26 25
22/24 Grover Cleveland Démocrate 19 16 17 15 17 22 20 19 24 18 20 22 17 19 17 21 19 25 14 19 20
23 Benjamin Harrison Républicain 39 32 34 28 30 35 29 30 39 36 36 34 32 31 35 28 34 35 23 32 34
25 William McKinley Républicain 21 14 19 11 23 18 24 20 21 20 21 23 19 22 18 15 18 27 11 20 21
26 Theodore Roosevelt Républicain 6 7 3 5 1 2 2 12 1 4 3 1 2 6 4 4 4 6 3 4 2
27 William Howard Taft Républicain 14 36 29 30 18 20 32 24 36 22 23 30 21 18 25 23 31 18 28 23 24
28 Woodrow Wilson Démocrate 8 8 9 16 8 8 15 37 9 10 8 5 9 11 10 10 12 4 29 10 8
29 Warren G. Harding Républicain 43 38 36 34 36 39 37 26 40 43 43 43 40 42 43 37 41 43 39 41 41
30 Calvin Coolidge Républicain 25 24 38 21 26 30 12 28 41 30 32 37 31 17 28 32 33 28 19 28 29
31 Herbert Hoover Républicain 10 26 31 33 19 43 43 40 42 32 26 38 41 13 29 36 37 14 40 38 36
32 Franklin D. Roosevelt Démocrate 5 1 1 2 2 1 5 2 3 3 2 4 3 16 3 1 3 10 4 2 1
33 Harry S. Truman Démocrate 35 15 14 20 15 6 11 15 6 7 7 15 7 8 8 6 9 17 8 6 9
34 Dwight D. Eisenhower Républicain 12 17 21 10 9 11 8 5 20 17 11 20 13 9 7 9 7 19 5 7 10
35 John F. Kennedy Démocrate 13 19 4 13 12 7 27 6 10 6 14 7 15 35 13 17 11 11 16 14 11
36 Lyndon B. Johnson Démocrate 15 3 16 1 5 10 28 9 12 12 9 12 5 34 12 43 15 21 37 16 16
37 Richard Nixon Républicain 18 20 26 36 38 25 34 33 14 37 22 19 24 43 24 11 29 16 43 37 30
38 Gerald Ford Républicain 27 25 35 17 22 36 31 17 35 23 31 33 30 15 32 27 30 34 26 25 28
39 Jimmy Carter Démocrate 31 39 27 39 20 40 38 31 25 21 29 21 29 7 36 29 35 13 36 30 32
40 Ronald Reagan Républicain 34 5 5 7 31 21 3 14 11 31 19 18 23 26 20 13 8 36 13 17 18
41 George H. W. Bush Républicain 11 27 33 23 34 32 26 16 29 27 27 31 28 20 22 14 22 24 18 22 22
42 Bill Clinton Démocrate 22 11 8 25 11 3 10 4 18 11 10 10 10 41 15 18 14 9 34 15 13
43 George W. Bush Républicain 36 23 42 32 41 42 18 42 19 41 40 40 38 39 39 42 38 42 38 39 39
44 Barack Obama Démocrate 32 21 7 18 13 17 16 10 13 14 18 6 16 12 16 22 16 8 21 18 15
Ordre Président Parti politique Ct DP Com RC NJ GE C CC CR NE CG Im RI Int CE PE CL QI CEC AEx T

Sondage C-SPAN (2017)[modifier | modifier le code]

Abréviations

  • PP = Capacité de persuasion publique
  • LC = Leadership en période de crise
  • GE = Gestion économique
  • AM = Autorité morale
  • RI = Relations internationales
  • CA = Compétences administratives
  • RC = Relations avec le Congrès
  • VCA = Vision/capacité à définir un agenda
  • RJE = Réalisations pour une justice plus égalitaire
  • PCE = Performance selon le contexte de l'époque
  • T = Total
  • Les fonds bleus représentent le premier quartile.
  • Les fonds verts représentent le deuxième quartile.
  • Les fonds orange représentent le troisième quartile.
  • Les fonds rouges représentent le quatrième quartile.

Source[35] :

Ordre Président Parti politique PP LC GE AM RI CA RC VCA RJE PCE T
 
1 George Washington Indépendant 4 2 1 1 2 2 2 2 13 1 2
2 John Adams Fédéraliste 22 17 15 11 13 21 24 20 15 19 19
3 Thomas Jefferson Républicain-démocrate 8 13 13 6 11 7 5 5 17 6 7
4 James Madison Républicain-démocrate 18 19 19 9 22 17 13 18 18 16 17
5 James Monroe Républicain-démocrate 17 14 18 16 7 11 9 14 25 11 13
6 John Quincy Adams Républicain-démocrate 33 23 17 12 15 18 32 15 9 22 21
7 Andrew Jackson Démocrate 7 10 26 20 20 23 21 10 38 13 18
8 Martin Van Buren Démocrate 30 35 40 33 26 26 28 33 30 33 34
9 William Henry Harrison Whig 28 38 38 31 42 40 38 36 37 38 38
10 John Tyler Indépendant[28] 39 36 39 37 28 38 41 37 41 36 39
11 James K. Polk Démocrate 13 9 14 27 16 9 11 11 36 12 14
12 Zachary Taylor Whig 27 28 28 28 30 35 35 30 34 30 31
13 Millard Fillmore Whig 40 34 34 36 34 36 36 39 39 37 37
14 Franklin Pierce Démocrate 41 41 41 39 40 39 40 41 42 41 41
15 James Buchanan Démocrate 43 43 42 43 43 41 42 43 43 43 43
16 Abraham Lincoln Républicain 3 1 2 2 3 1 4 1 1 2 1
17 Andrew Johnson Démocrate[29] 42 42 37 41 39 43 43 42 40 42 42
18 Ulysses S. Grant Républicain 19 21 27 19 19 37 20 23 10 21 22
19 Rutherford B. Hayes Républicain 29 30 25 32 33 29 30 32 32 28 32
20 James A. Garfield Républicain 21 31 29 22 36 32 27 25 20 27 29
21 Chester A. Arthur Républicain 37 32 31 35 35 28 29 34 27 32 35
22/24 Grover Cleveland Démocrate 20 22 24 26 23 22 22 21 31 23 23
23 Benjamin Harrison Républicain 32 33 32 30 27 30 26 31 24 31 30
25 William McKinley Républicain 16 16 11 18 17 13 10 17 26 18 16
26 Theodore Roosevelt Républicain 2 5 4 5 4 4 7 4 11 4 4
27 William Howard Taft Républicain 31 26 20 25 21 12 23 28 22 24 24
28 Woodrow Wilson Démocrate 11 11 9 8 12 8 16 7 35 10 11
29 Warren G. Harding Républicain 36 39 35 40 37 42 34 40 33 40 40
30 Calvin Coolidge Républicain 24 29 22 21 29 25 18 29 29 26 27
31 Herbert Hoover Républicain 38 40 43 29 31 14 31 38 28 39 36
32 Franklin D. Roosevelt Démocrate 1 3 5 3 1 3 3 3 8 3 3
33 Harry S. Truman Démocrate 14 4 10 10 5 10 14 13 4 5 6
34 Dwight D. Eisenhower Républicain 12 6 6 4 6 5 6 16 12 7 5
35 John F. Kennedy Démocrate 6 7 7 15 14 16 12 9 7 9 8
36 Lyndon B. Johnson Démocrate 15 20 12 24 38 6 1 8 2 14 10
37 Richard Nixon Républicain 26 27 23 42 10 24 37 24 21 34 28
38 Gerald Ford Républicain 34 24 30 23 25 27 19 35 14 25 25
39 Jimmy Carter Démocrate 35 37 33 14 32 31 33 22 5 29 26
40 Ronald Reagan Républicain 5 8 16 13 9 33 8 6 23 8 9
41 George H. W. Bush Républicain 23 12 21 17 8 16 15 27 16 20 20
42 Bill Clinton Démocrate 9 18 3 38 18 20 17 19 6 17 15
43 George W. Bush Républicain 25 25 36 34 41 34 25 26 19 35 33
44 Barack Obama Démocrate 10 15 8 7 24 19 39 12 3 15 12
Ordre Président Parti politique PP LC GE AM RI CA RC VCA RJE PCE T

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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  3. (en) Julian E. Zelizer, « What's wrong with presidential rankings », sur edition.cnn.com, CNN Opinion, (consulté le 12 août 2018).
  4. André Kaspi et Hélène Harter, Les Présidents américains : de George Washington à Donald Trump, Tallandier, coll. « Texto », , 268 p. (ISBN 979-10-210-3657-4), p. 225 à 227.
  5. a et b (en) Gary M. Maranell, « The Evaluation of Presidents: An Extension of the Schlesinger Polls », The Journal of American History, vol. 57, no 1,‎ , p. 104 à 113 (JSTOR 1900552).
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  7. a et b (en) « Rating the Presidents: Washington to Clinton », sur pbs.org (consulté le 12 août 2018).
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  12. a et b (en) « Experts: Bush Presidency Is A Failure; Little Chance To Improve Ranking », sur siena.edu, Siena College, (consulté le 12 août 2018).
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  27. « Presidents 2018 Rank by Category », sur scri.siena.edu, Siena College Research Institute (consulté le 19 février 2019)
  28. a b et c Tyler fut élu sur le ticket whig comme vice-président de William Henry Harrison, mais il devint indépendant après son expulsion du parti en 1841.
  29. a b et c Johnson était un ancien démocrate favorable à la poursuite de la guerre, élu sur le ticket du Parti de l'Union nationale comme vice-président d'Abraham Lincoln ; cependant, dès 1868, le Parti de l'Union fut dissous.
  30. (en) Robert K. Murray et Tim H. Blessing, Greatness in the White House: Rating the Presidents, from Washington Through Ronald Reagan, University Park, PA, Pennsylvania State University Press, (ISBN 978-0271010892), p. 135.
  31. (en) « Washington, Lincoln Most Popular Presidents: Nixon, Bush Least Popular - Rasmussen Reports™ », sur rasmussenreports.com, (consulté le 31 mai 2019).
  32. (en) Frank Newport, « Americans Say Reagan Is the Greatest U.S. President », sur gallup.com, The Gallup Organization, (consulté le 31 mai 2019).
  33. (en) Lydia Saad, « Kennedy Still Highest-Rated Modern President, Nixon Lowest », sur gallup.com, The Gallup Organization, (consulté en 31 juin 2019).
  34. (en) « JFK, Reagan, Clinton most popular recent ex-presidents », sur publicpolicypolling.com, Public Policy Polling, (consulté le 1er juin 2019).
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