Classe X (sous-marin britannique)

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Classe X
Image illustrative de l'article Classe X (sous-marin britannique)
Le X24, unique exemplaire subsistant de la classe X, exposé au Royal Navy Submarine Museum.
X-Craft
Caractéristiques techniques
Type sous-marin de poche
Longueur 15.62 m
Maître-bau 1.75 m
Tirant d'eau 1.6 m
Déplacement en surface : 27 tonnes
en plongée :30 tonnes
Propulsion 1 moteur diesel
1 moteur électrique
Puissance diesel : 42 ch
électrique : 30 ch
Vitesse en surface 6.5 nœuds
en plongée 5.5 nœuds
Profondeur 90 m
Caractéristiques militaires
Armement 2 charges latérales (2 tonnes Amatol)
Rayon d’action en surface : 500 nautiques à 6 nœuds
en plongée : 80 nautiques à 2 nœuds
Autres caractéristiques
Équipage 3-4
Histoire
A servi dans Naval Ensign of the United Kingdom.svg Royal Navy
Commanditaire Royal Navy
Période de
construction
1941-1943
Période de service 1942-1945
Navires construits 20
Navires perdus 7
Navires préservés 1

Les sous-marins de classe X sont des sous-marins de poche de la Seconde Guerre mondiale, conçus pour la Royal Navy vers 1943-1944, et construits à 20 exemplaires, en trois variantes, dans quatre chantiers navals britanniques :

Ils étaient souvent surnommés X-Craft et utilisés pour des missions spéciales telles le sabotage de navires de guerre de la Kriegsmarine à l'intérieur même de leur port d'attache.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Le submersible mesurait environ 15,5 m de long, 1,68 m de diamètre maximum et pesait de 27 à 30 tonnes.
La propulsion était assurée par un moteur Diesel de 4 cylindres de 42 chevaux fabriqué par L. Gardner and Sons, conversion d'un type de moteur utilisé dans certains autobus de Londres et d'un moteur électrique de 30 chevaux permettant une vitesse maximum de 5,5 à 6,5 nœuds, soit de 10 à 12 km/h.

L'équipage était à l'origine au nombre de trois : le commandant, le pilote et un passager optionnel mais rapidement un plongeur spécialisé a été ajouté, pour lequel un sas de sortie fut créé.
Ce type de sous-marin fut utilisé dans l'attaque sur le cuirassé allemand Tirpitz.

Les unités de la Classe X[modifier | modifier le code]

  • Prototype :
    • X3 :
    • X4 :
  • Type X5 :
    • X5 :
    • X6 :
    • X7 :
    • X8 :
    • X9 :
    • X10 :
  • Type X20 :
  • Type XT : sous-marins remorqués
    • XT1, XT2, XT3, XT4, XT5 et XT6

Engagements[modifier | modifier le code]

La principale opération menée par ces sous-marins fut l'Opération Source, en 1943 contre le cuirassé Tirpitz en Norvège.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]