Cléopâtre Séléné II

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Cléopâtre Séléné
Image illustrative de l’article Cléopâtre Séléné II
Buste de Cléopâtre Séléné II, fille de Cléopâtre VII.
Naissance 25 décembre 40 avant notre ère
Alexandrie
Décès v. 5 de notre ère
Césarée de Maurétanie, actuelle Cherchell
Famille
Père Marc Antoine
Mère Cléopâtre VII
Conjoint Juba II
Enfant(s) Ptolémée de Maurétanie
Drusilla de Maurétanie
Fratrie Antonia de Trallès
Antonia la Jeune
Alexandre Hélios
Ptolémée Philadelphe
Antonia l'Aînée
Marcus Antonius Antyllus
Iullus Antonius
Ptolémée XV
Sépulture
Nom Mausolée royal de Maurétanie

Cléopâtre Séléné II, parfois appelée Cléopâtre VIII, née le 25 décembre 40 avant notre ère et morte v. 5 de notre ère, est la fille de Cléopâtre VII et de Marc Antoine et la sœur jumelle d'Alexandre Hélios.

Elle est, avec Juba II, souveraine de Maurétanie césarienne et s'établit à Césarée de Maurétanie (actuelle Cherchell en Algérie) où elle meurt vers l'an 5. Elle est enterrée dans le mausolée royal de Maurétanie, à proximité de la ville de Tipaza.

Généalogie[modifier | modifier le code]

Princesse du royaume lagide d'Égypte elle est née le 25 décembre 40 avant notre ère, jumelle d'Alexandre Hélios.

Sa mère Cléopâtre VII grâce à sa politique d'alliance avec Marc Antoine reconstitue une vaste zone d'influence en Méditerranée. Ils déclarent ainsi Cléopâtre Séléné reine de Cyrénaïque à l'automne 34 avant notre ère, ce qui sera l'une des raisons du conflit ouvert entre Rome et Alexandrie qui aboutit en 30 avant notre ère à la défaite du parti égyptien et à la chute de la dynastie lagide. L'Égypte est annexée par Octave, et Cléopâtre à peine âgée de dix ans part en exil à Rome, confiée à l'éducation d'Octavie, la sœur du vainqueur et épouse du vaincu.

En 20 avant notre ère, âgée de 20 ans, elle est donnée en mariage à Juba II, 28 ans, qui est nommé roi de Maurétanie par Octave devenu Auguste, premier empereur romain[1].

Règne[modifier | modifier le code]

Reine de Maurétanie[2], Cléopâtre Séléné exerce alors une certaine influence sur la politique de Juba II notamment en ce qui concerne les arts, les lettres et l'architecture, faisant de leur capitale Césarée, l'actuelle Cherchell en Algérie, une vaste cité prospère et dotée de monuments dignes des grandes capitales du monde antique d'alors.

Grâce à son influence, le royaume maurétanien (qui recouvre l'Algérie et l'actuel Maroc) prospère. La Maurétanie exporte et commerce dans l'ensemble de la Méditerranée. Les constructions et la sculpture à Cæsaria, la capitale, affichent un riche mélange de styles architecturaux de l'ancienne Égypte, des Grecs et des Romains.

La date de sa mort est incertaine. Certains spécialistes proposent l'an 5 de notre ère[3]. Ceci est basé sur l'hypothèse du remariage de Juba II à Glaphyra en l'an 7, ce qui indique qu'il était veuf à l'époque, car Juba II, étant un citoyen romain, était tenu d'être monogame en droit romain.

La date exacte provient du poète grec Crinagoras (Anthologia Palatina), qui décrit « un assombrissement de la lune à sa mort ». On pense qu'il fait référence à une éclipse lunaire qui aurait eu lieu le 23 mars 5 avant notre ère. D'autres avancent, pour des raisons similaires, la date de l'an 5 ou 6 de notre ère, comme B. Chanler[4], qui fait valoir que Ptolémée commence à apparaître avec son père sur des pièces de monnaie datées de l'an 5 et suppose que c'est parce que Juba II souhaitait insister sur la continuité dynastique immédiatement après la mort de Cléopâtre. M. Coltelloni-Trannoy avance le même argument et note également la disparition de toutes les images liées à Cléopâtre Séléné II sur ces pièces à cette date[5]. Cette hypothèse semble la plus probable étant donné les dates de naissance données aux enfants de Cléopâtre Séléné dont Drusilla née en 5 av. J.-C. et surtout son fils Ptolémée qui est connu pour être né en 1 av. J.-C.

Zénobie, reine de Palmyre, retrace son ascendance jusqu'à eux.

Sépulture[modifier | modifier le code]

Cléopâtre Séléné est enterrée avec son époux Juba II dans une tombe monumentale appelée le « tombeau de la Chrétienne ». Certains commentateurs estiment que cette dénomination viendrait des croix qui ont été gravées ultérieurement sur les fausses-portes du monument. Toutefois, l'identité de tous ceux qui ont été enterrés dans ce mausolée n'est pas connue.

Situé près de Tipaza en Algérie à une soixantaine de kilomètres à l'ouest d'Alger, le tombeau royal s'inspire de l'architecture funéraire hellénistique héritée d'Alexandrie, ainsi que de celle des tombeaux royaux classiques de l'époque tels qu'on pouvait en voir à Rome[6].

Édifié sur plan circulaire, il est constitué d'un tambour massif et monumental orné de soixante demi-colonnes d'ordre ionique et coiffé d'un tumulus en maçonnerie qui, initialement, devait, soit être planté d'arbres, soit orné de statues et autres éléments architecturaux disparus depuis longtemps.

Le tombeau possède quatre portes monumentales disposées aux quatre points cardinaux, dont trois fausses-portes et une seule donnant réellement accès à la galerie interne. Cette dernière adopte un plan également circulaire avant de bifurquer vers les appartements funéraires constitués d'une antichambre et du caveau royal dans lequel devaient se trouver les sarcophages de Cléopâtre et de son époux.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Toni Maraini, « Juba de Maurétanie et l'héritage antique », Horizons Maghrébins - Le droit à la mémoire, no 39,‎ , p. 43-61 (lire en ligne).
  2. Google livre Claudie Ponsich, Cléopâtre Séléné, reine de Mauritanie, Éditions Amalthée, 2017.
  3. Cf. A. Bouché-Leclercq, II, 366.
  4. Cf. B. Chanler, Cleopatra's Daughter, 356f. N. 188.
  5. Cf. M. Coltelloni-Trannoy.
  6. Le mausolée d'Auguste par exemple.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Charbonneaux, « Un portrait de Cléopâtre au musée de Cherchel », Comptes rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, vol. 97ᵉ année, no 4,‎ , p. 435-437 (lire en ligne).
  • Auguste Bouché-Leclercq, Histoire des Lagides, Paris, Ernest Leroux éd., .
  • Beatrice Chanler, Cleopatra's Daughter, New York, Liveright Publication Corporation, .
  • Michèle Coltelloni-Trannoy, Le Royaume de Maurétanie sous Juba II et Ptolémée, Paris, CNRS éditions, .
  • Françoise Chandernagor, Les Enfants d’Alexandrie (1er volume d'une trilogie La Reine oubliée consacrée à Cléopâtre Séléné II), Paris, Albin Michel, .
  • Françoise Chandernagor, Les Dames de Rome (2e volume), Paris, Albin Michel, .
  • Françoise Chandernagor, L'homme de Césarée (3e volume), Paris, Albin Michel, .

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]