Clé de voûte (architecture)

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Une clé de voûte est une pierre placée dans l'axe de symétrie d'un arc ou d'une voûte pour bloquer les claveaux ou voussoirs.

Parties d'un arc en plein cintre.

Contrairement à l'idée répandue que la clé de voûte est posée en dernier, il semblerait, d'après les travaux effectués sur le chantier du château de Guedelon, que la clef de voûte doit être placée en premier sur les cintres et ensuite les voussoirs sont installés progressivement. En effet, une clef de voûte doit être parfaitement symétrique pour renvoyer les forces de manière égale sur les voussoirs. Retailler une clef de voûte entraînerait un déséquilibre, alors qu'un voussoir peut être repris avec moins de problèmes d'équilibre pour la structure.


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