Clé de voûte (architecture)

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Parties d'un arc en plein cintre.

Une clé de voûte est une pierre placée dans l'axe de symétrie d'un arc ou d'une voûte pour bloquer les claveaux ou voussoirs.

Une clé pendante est un ornement de clé de voûte qui descend au-dessous de sa douelle. Elle apparaît dans l'architecture gothique.

Contrairement à l'idée répandue selon laquelle la clé de voûte est posée en dernier, il semble, d'après les travaux effectués sur le chantier du château de Guedelon, que la clef de voûte soit placée en premier sur les cintres et que les voussoirs soient installés ensuite. En effet, une clef de voûte doit être parfaitement symétrique pour renvoyer les forces de manière égale sur les voussoirs. Retailler une clef de voûte entraînerait un déséquilibre, alors qu'un voussoir peut être repris avec moins de problèmes d'équilibre pour la structure.


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