Cimetière militaire portugais de Richebourg

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Cimetière militaire portugais de Richebourg
Entrance Portuguese Cemetery.jpg

Richebourg-l'Avoué, Portail du cimetière militaire portugais.

Pays
Département
Commune
Nombre de tombes
1 831
Coordonnées
Localisation sur la carte du Pas-de-Calais
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Le cimetière militaire portugais de Richebourg est un cimetière militaire de la Première Guerre mondiale situé sur le territoire de la commune de Richebourg dans le département français du Pas-de-Calais. C'est l'unique cimetière militaire portugais en France.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Portugal s'engage dans la Première Guerre mondiale en 1916. Un corps expéditionnaire est alors formé et arrive en France le 2 février 1917. Fort de 56 500 hommes, il est placé sous commandement britannique. À partir de mai 1917, ces troupes occupent une zone allant de Neuve-Chapelle à Saint-Venant, où siège l'état-major. Alors que les unités portugaises doivent être relevées le 9 avril 1918, elles font face à l'offensive allemande lors de la bataille de la Lys, subissant alors de nombreuses pertes[1].

Le 10 novembre 1928, la France et le Portugal inaugurèrent solennellement le monument commémoratif situé au fond du cimetière.

Historique du cimetière[modifier | modifier le code]

Le cimetière de Richebourg rassembla, entre 1924 et 1938, 1 831 corps provenant de divers cimetières en France : Le Touret, Ambleteuse, Brest, Tournai en Belgique et ceux des prisonniers de guerrs morts en Allemagne.

Alors que près de 1 500 tombes sont déjà recensées à cet endroit, le consul portugais à Arras, M. Lantoine, fait aménager le site, à partir du 13 février 1935, en faisant ériger un mur pour le délimiter ainsi qu'une porte monumentale avec des matériaux importés du Portugal.

Il fait également amener dans ce cimetière les corps de soldats portugais morts au combat et dispersés dans divers cimetières en France. En tout 1 831 corps sont présents dans ce cimetière, le seul existant en France[2],[3].

Description du cimetière[modifier | modifier le code]

Ce cimetière de 1 020 m2 contient les sépultures de 1 831 combattants portugais de la Première Guerre mondiale et un monument commémoratif.

Il fut agrandi en 1939, portant sa superficie à 43 ares. Ce cimetière contient 500 stèles portant chacune les armoiries du Portugal. Après avoir franchi le portail en fer forgé à motifs de cœur, suivre l'allée de sapin qui conduit au mémorial et au musée souvenir. La végétation y est méditerranéenne.

À proximité du cimetière[modifier | modifier le code]

Chapelle Notre-Dame de Fatima[modifier | modifier le code]

En face du cimetière, fut construite, en 1976, la Chapelle Notre Dame de Fatima, pour perpétuer le souvenir des soldats portugais qui souffrirent l'offensive allemande d'avril 1918[1].

Monument de La Couture[modifier | modifier le code]

La Couture (Pas-de-Calais) Monument aux soldats portugais

A La Couture, où ils avaient vaillamment résisté à l'offensive allemande, l'Association France-Portugal fit élever un monument dédié aux soldats du corps expéditionnaire portugais. Le Christ des Tranchées, calvaire mutilé par les obus, recueilli par les soldats portugais fut réédifié à Neuve-Chapelle après la guerre.

Le monument, de pierre et de bronze, est l’œuvre du sculpteur António Teixeira Lopes et fut érigé par des ouvriers portugais. Sur un pan d'église gothique ruinée par la guerre, une allégorie de la Patrie brandit l'épée de Nuno Álvares Pereira - le Connétable de Portugal dont la victoire à Aljubarrota sur les Espagnols, en 1385, permit au Portugal de conserver son indépendance - vient en aide à un fantassin portugais qui, à coups de crosse, tente de terrasser la Mort. La première pierre du monument fut posée le 11 novembre 1923, en présence du maréchal Joffre, L'inauguration eut lieu le 10 novembre 1928[4].

Mémorial indien de Neuve-Chapelle[modifier | modifier le code]

Le mémorial de Neuve-Chapelle se situe à quelques mètres du cimetière portugais[2].

Liens interne[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b [PDF] « Les Portugais ont résisté du mieux qu'ils ont pu », sur memoire.pas-de-calais.com (consulté le 31 octobre 2013)
  2. a et b « Cimetière militaire portugais de Richebourg », sur cheminsdememoire-nordpasdecalais.fr (consulté le 31 octobre 2013)
  3. « Le cimetière portugais de Richebourg - 1 831 soldats enterrés », sur lavenirdelartois.fr, L'Avenir de l'Artois,‎
  4. http://e-monumen.net/patrimoine-monumental/monument-aux-morts-de-14-18-ou-lhommage-aux-portugais-la-couture/