Ciao

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Ciao (homonymie).

Le mot ciao ['tʃao] est un salut amical et informel de la langue italienne.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot tire son origine du vénitien s’ciao (ou s’ciavo), « esclave »[1],[2]. L'italien utilisait l'expression « [sono] vostro schiavo », présente notamment dans les comédies de Carlo Goldoni[2]. En dialecte vénitien, les sons durs sont écartés (exemple : vechio pour vecchio) et les consonnes souvent supprimées (exemple : frateo pour fratello) : c'est ainsi que schiavo, sans son dur et en supprimant certaines consonnes, est devenu ciao.

Saluer avec Ciao! signifiait donc à l'origine dire quelque chose comme « je suis votre esclave », de façon analogue au Servus![2] courant en Autriche et en Haute-Bavière, ou au « Serviteur ! »[1] autrefois usité en France. Ce salut était employé sans distinction de classe sociale.

Le terme original s’ciao existe encore en vénitien et dans les dialectes du même groupe, employé comme exclamation ou pour exprimer la résignation (dans les dialectes de Bergame, de Brescia, ainsi qu'en tessinois) ou le soulagement d'avoir échappé à l'ennui.

Le mot vietnamien chào (qui signifie également « bonjour » ou « au revoir »), bien que de prononciation proche, est sans rapport étymologique avec ciao.

Diffusion internationale[modifier | modifier le code]

Le mot s'est répandu peu à peu à la suite des migrations d'Italiens, et est désormais un des mots italiens les plus familiers à travers le monde, intégré comme formule courante de salutation à diverses autres langues, sous des orthographes adaptées à celles-ci. Mais souvent, comme en français ou en allemand, l'expression est utilisée seulement pour prendre congé, au contraire de l'usage italien. On trouve notamment :

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. a et b Étymologie du mot, sur cnrtl.fr.
  2. a, b et c (it) « Come è nata la parola “ciao”? », sur Focus.it, .