Chylifère

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Les chylifères sont des vaisseaux faisant partie du réseau lymphatique, situés au niveau de l'intestin grêle. Ils ont pour fonction de collecter la plus grande partie des lipides (phospholipides, esters du cholestérol, cholestérol, vitamines liposolubles...) absorbés au niveau de cet organe. Tous ces lipides génèrent les chylomicrons qui forment un liquide laiteux, le chyle. La lymphe rejoint ensuite la circulation sanguine via le canal thoracique.

La découverte de ces « vaisseaux de lait » du système lymphatique de l'intestin est due au chirurgien italien Gaspare Aselli (v. 1581-1626). En 1622, en pratiquant des vivisections sur des chiens, il découvre presque par hasard les vaisseaux lymphatiques de l'intestin. En poursuivant des recherches systématiques pour étudier le rôle de ces structures vasculaires, il a pu confirmer son observation. Le résultat de celles-ci a été publié en 1627 à Milan, un an après sa mort, sous le titre De lactibus sive lacteis venis.

Les chyllifères ont été observés chez l'homme par Nicolas Fabri de Peiresc au cours de ses recherches anatomiques.