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Chronologie du téléphone

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Carte postale de 1910 montrant l'usage du téléphone

Le téléphone électrique est une invention attribuée, selon les sources à Antonio Meucci, à Elisha Gray ou à Alexander Graham Bell en 1876[1] ; il est conçu pour transmettre la voix à longue distance.

Depuis 1876, le téléphone a connu de nombreuses évolutions.

Chronologie

Les débuts du téléphone électrique

1876, le premier téléphone

Plusieurs inventeurs ont participé à l'invention et à l'amélioration des téléphones utilisant l'électricité, notamment Antonio Meucci, puis Elisha Gray et Alexander Graham Bell en 1876. Le premier téléphone a été industrialisé par Alexander Graham Bell (scientifique et inventeur) qui fonda en 1877 la Bell Telephone Company[2]. Ce téléphone était aussi appelé vibraphone[3] Il était composé de bois et de fil trempé dans de l'acide, pour favoriser la transmission des ondes sonores. Voir aussi: Controverse Gray et Bell sur l'invention du téléphone.

1880, le téléphone d'Ader

Le téléphone de Clément Ader, créé en 1880, est un perfectionnement de celui du système de Bell. Clément Ader modifie deux éléments afin de rendre le téléphone plus maniable et plus performant[4] :

  • un microphone est situé derrière une planche de pin fixée sur le socle ;
  • les deux écouteurs placés sur les côtés pour entendre l’interlocuteur.

Ce téléphone n’était qu’une petite partie de l’installation nécessaire pour communiquer. Deux piles constituées d’une bouteille de verre remplie d’électrolyte et d’électrodes devaient être connectées pour faire fonctionner l’appareil et il était difficile de savoir lorsqu'elles étaient usées.

1892, le Mildé

Le Mildé apparaît comme le troisième modèle de téléphone.

Pour l'utiliser, il fallait :

  • appuyer 3 ou 4 fois sur le bouton d’appel et attendre la sonnerie ;
  • décrocher les deux récepteurs et les appliquer sur les oreilles pour entendre l’opératrice ;
  • donner à l’opératrice le nom et l’adresse de son correspondant et attendre qu’elle établisse la communication ;
  • parler très près de l’appareil[5].

Il est toujours composé de matériaux basiques (bois, fil). Le microphone se situe toujours dans un boitier en pin.

1904, le SIT

Le SIT, autrement appelé « Violon », est le premier téléphone à avoir une forme à visée esthétique[6]. Sur les modèles précédents, les créateurs n'avaient pas cherché à rendre leur appareil agréable au regard. De plus, il est le premier téléphone à posséder la fonction « décrocher/raccrocher » grâce à son mécanisme.

1905, le type 10

Le Type 10, inventé par Eurlieult[7], utilise des fils entourés de coton comme isolant pour transmettre le son, mais il s'avère que ces fils ne sont pas fiables.

Une évolution qui continue : les Marty et les PTT24

1900, le premier Marty

Les Marty sont des téléphones qui respectent un cahier des charges précis, ils sont vendus en France à partir 1910 en grandes quantités. Ils intègrent une magnéto actionnée par une manivelle permettant d’appeler l’opératrice[8]. Le Marty est aussi fabriqué (par l'AOIP) en version murale.

1915, le premier appel téléphonique transcontinental

Un appel téléphonique ayant eu lieu le 25 janvier 1915 a été présenté, à des fins de marketing, comme le premier appel téléphonique transcontinental. Cet appel a été effectué dans le cadre des célébrations de l'Exposition universelle de 1915. Cependant, la ligne téléphonique transcontinentale avait été complétée le 17 juin 1914 et avait été testée en juillet 1914.

Un timbre américain de 1998 commémore l'achèvement de la ligne téléphonique en 1914[9],[10],[11],[12].

1922, l'arrivée du téléphone à cadran avec le PTT24

Le PTT24

En 1922, un concours est lancé pour choisir un nouveau modèle unique ; ce sera le PTT24 en 1924 (c'est de là que vient son nom). Ce téléphone est prévu, à la base, pour les réseaux automatiques, mais il existe pour les réseaux privés grâce à sa batterie locale. Le PTT24 possède des caractéristiques électriques impressionnantes, du fait de sa robustesse de boitier en bakélite et de son microphone très sensible. Le PTT24 est le premier téléphone à cadran. Sa version portable est une vraie réussite, mais la version murale est une catastrophe esthétique, elle ne possède aucune originalité : un simple coffret en métal où repose le combiné.

1927, première communication téléphonique internationale

Le 21 octobre 1915, les ingénieurs des laboratoires Bell System (division de la firme américaine AT&T) réussissent la première expérience de téléphonie sans fil entre Arlington (Virginie) et la Tour Eiffel, à Paris[13]. En 1927, le premier service téléphonique commercial transatlantique par onde radio entre l’Amérique du Nord et l’Europe est mis en place. Officiellement, la première communication téléphonique internationale entre New York et Londres a lieu le 7 janvier 1927 entre Walter Sherman Gifford (en), président d'AT&T et Sir Evelyn P. Murray, secrétaire d'état aux postes du gouvernement britannique[14]. Ce réseau commercial va compléter puis progressivement remplacer la télégraphie transatlantique. Le service Pacifique est couvert par AT&T en 1931, le premier appel qui fait le tour du monde a lieu le 25 avril 1935[15].

1941, le téléphone à cadran en bakélite

Le Marty est amélioré en 1941, il possède une magnéto et un cadran en bakélite.

Les formes du téléphone, une évolution rapide

Années 1950, le téléphone crapaud

Le téléphone crapaud est issu des formes moulées ramassées (voir la forme du Télic 1960 données par Télic (Alsace)). Il n'est plus forcément noir mais beige.

Années 1970, le téléphone à cadran en couleur

Dans les années 1970, les téléphones prennent des couleurs vives et attirent de plus en plus d'utilisateurs.

Trois innovations importantes

Années 1980, le téléphone à touches

Téléphone à touches ATT

C'est dans les années 1980 qu'une véritable innovation va apparaître, le téléphone va désormais posséder un clavier à touches numériques qui remplace le cadran. C'est une invention due à John Karlin des Bell Labs. Cette amélioration va permettre au téléphone une taille réduite, de gagner en ergonomie et de prendre n'importe quelle forme ; les numéros seront plus rapidement composés.

Années 1990, les téléphones sans fil

Téléphone DECT sans fil

La deuxième innovation majeure se développe dans les années 1990, lorsque le fil du téléphone peut être supprimé. Le réseau Radiocom 2000 (1G) est lancé, en France, en 1986 et remplace progressivement le réseau analogique. La communication entre le poste et le combiné se fait par ondes radio, par exemple avec les téléphones sans fil DECT. Les communications entre plusieurs téléphones mobiles peuvent se faire via des antenne-relais, des faisceaux hertziens et/ou par satellite.

Années 1990 et 2000, le téléphone mobile

Téléphone mobile Siemens

La troisième innovation importante est celle du téléphone mobile (cellulaire), qui permet d'apporter son téléphone où on le souhaite grâce aux réseaux de téléphonie mobile. D'abord de grande taille avec une antenne externe, la taille du téléphone mobile est très vite réduite jusqu'à lui permettre de rentrer dans une poche. Très vite ces téléphones bénéficient d'un écran. Ils sont d'abord munis de la simple fonction d'appel/réception, puis se développent avec de nombreuses fonctions telles que les SMS, MMS, appareil photo, lecteur de musique, des jeux...

Aujourd'hui

Des touches au tactile

De nos jours, les téléphones adoptent une technologie de plus en plus performante, les touches du clavier sont remplacées par un écran tactile. La qualité de ces écrans s'améliore au fil du temps.

Les deux plus importants fabricants de smartphones haute technologie sont Samsung et Apple[réf. souhaitée].

Notes et références

  1. L'histoire du téléphone
  2. (en) Bell System History - The Bell Telephone Company was formed on August 1, 1877 beatriceco.com, consulté en mars 2018
  3. « Alexander Graham Bell - Téléphone et autres inventions », sur aerohistory.org.org, voir archive (consulté le 16 mars 2016)
  4. Téléphone Ader collectionhistorique.orange.com, consulté en mars 2018
  5. Mode d'emploi du téléphone Mildé, 1892
  6. Les téléphones - 1876-1920 : Les débuts l2l1.com, consulté en mars 2018
  7. Eurieult – type 10 telephones-anciens.org, consulté en mars 2018
  8. Téléphone Marty museedesconfluences.fr, consulté en mars 2018
  9. Michael Riordan et Lillian Hoddeson, Crystal Fire: The Birth of the Information Age, New York, W. W. Norton & Company, coll. « Sloan Technology Series », , 57–61 p. (ISBN 978-0-393-31851-7, OCLC 35762766, LCCN 96047464, lire en ligne)
  10. « 1915: First Transcontinental Telephone Call » [web page], AT&T Labs, (consulté le 21 août 2013)
  11. « A Transcontinental Telephone Line: July 1914 » [web page], PBS online, ScienCentral Inc. and The American Institute of Physics., (consulté le 21 août 2013)
  12. Susan E. McMaster, The Telecommunications Industry, Westport, Conn., Greenwood Press, coll. « Emerging Industries in the United States », , 46–47 p. (ISBN 978-0-313-31601-2, OCLC 231966417, LCCN 2002021628, lire en ligne)
  13. (en) http://time.com/4081211/transatlantic-speech-transmission-1915/
  14. (en) First Official Transatlantic Telephone Call (January 7, 1927)
  15. (en) Joseph Nathan Kane, Famous first facts, H. W. Wilson, , p. 1127.