Chronologie de l'exploration spatiale

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L'astronaute Piers Sellers pendant la troisième sortie extravéhiculaire (EVA) de la mission STS-121 en 2006.

L’exploration de l’espace, parfois appelée conquête de l’espace consiste en l'exploration physique de l'espace, c'est-à-dire de tous les objets extérieurs à la Terre. L’exploration du système solaire en constitue la première étape, un des événements majeurs de la seconde partie du XXe siècle sur le plan scientifique, mais aussi de façon plus large pour nos sociétés, par l'expansion prodigieuse de cette nouvelle frontière. Une colonisation de l'espace pourrait en effet apparaître comme l'aboutissement à très long terme.

Grâce aux avancées allemandes lors de la Seconde Guerre mondiale, notamment dans le domaine des fusées, la conquête de l'espace a rapidement pris son essor et fut l'un des grands moments de la seconde moitié du XXe siècle. Elle fut marquée, à ses débuts, par une forte concurrence entre les États-Unis et l'URSS, pour des motifs de prestige national liés à la guerre froide. On a appelé cette période la course à l'espace. Depuis, bien que la conquête spatiale soit toujours largement dominée par des agences spatiales nationales ou internationales telles que la NASA ou l'ESA, plusieurs entreprises envisagent de développer des lanceurs commerciaux. Le tourisme spatial intéresse également les entreprises à travers le partenariat avec des agences spatiales, mais également par le développement de leur propre flotte de véhicules spatiaux.

L'idée d'envoyer un objet ou un Homme dans l'espace a été conçue par des auteurs de science-fiction des centaines d'années avant que cela ne soit physiquement et matériellement possible. Pendant la deuxième moitié du XIXe siècle, avec le développement des moyens de propulsion appropriés, l'amélioration des matériaux, l'envoi d'une mission dans l'espace ne fut plus seulement un rêve mais devint une réalité.

Trois évènements majeurs de la conquête spatiale sont à retenir : le premier vol spatial orbital de l'Histoire le par le satellite soviétique Spoutnik 1, le premier vol habité par un être humain le avec le vol orbital du Soviétique Youri Gagarine et enfin le premier pas sur la Lune le par l'astronaute Neil Armstrong.

Il y eut ensuite de nombreuses sondes envoyées comme Galileo partie en 1989 à destination de Jupiter ou Cassini-Huygens lancée en 1997 pour Saturne. D'autres missions furent aussi lancées plus récemment comme Mars Express en 2003, Venus Express en 2005 ou New Horizons en 2006. Le plus lointain corps céleste visité à ce jour est le cubewano 2014 MU69, à proximité duquel est passée la sonde New Horizons le . Pluton a été survolé par la sonde en 2015 ; toutefois, compte tenu de la déclassification de Pluton en 2006, on peut dire que toutes les planètes du système solaire avaient été visitées depuis 1989, suite au survol de Neptune par la sonde Voyager 2. Cependant, de nombreux objets transneptuniens et autres astéroïdes restent à explorer, et les sondes Voyager, les objets les plus lointains envoyés par l'humanité à ce jour, ont tout juste franchi l'héliopause au cours des années 2000.

Grandes dates[modifier | modifier le code]

Date Pays Évènement Photo
Drapeau de l'Allemagne nazie - Allemagne Le missile allemand V2 est le premier objet artificiel à atteindre une altitude de 100 km, ce qui correspond à la limite entre l'atmosphère et l'espace selon la Fédération aéronautique internationale.
V2
Drapeau de l'URSS - URSS Le petit satellite soviétique Spoutnik 1 devient le premier objet satellisé par l'Homme.
Spoutnik 1
Drapeau de l'URSS - URSS La chienne russe Laïka, premier animal vivant à réaliser une orbite dans l'espace (n'étant pas le premier être vivant à y être allé, des mouches y sont en effet parvenues à bord de V2 et l'URSS envoya de nombreuses chiennes dans l'espace lors de vols suborbitaux, ainsi que des macaques de la part des USA), qui meurt au bout de quelques heures à bord de Spoutnik 2. Elle est aussi le premier être vivant à décéder dans l'espace.
Maquette de la cabine de Laïka
Drapeau des États-Unis - USA Création de la NASA, l'agence spatiale des États-Unis.
Logo de la NASA
Drapeau de l'URSS - URSS La sonde soviétique Luna 1 effectue le premier survol de la Lune et devient le premier objet artificiel en orbite héliocentrique Luna 1 (5277461525).jpg
Drapeau de l'URSS - URSS Premier Humain envoyé dans l'espace pour un vol orbital, le russe Youri Gagarine, lors de la mission Vostok 1.
Yuri Gagarin (1961).jpg
Drapeau des États-Unis - USA Alan Shepard devient le premier Américain dans l'espace lors de la mission Mercury-Redstone 3. Alan Shepard in Mercury flight suit.jpg
Drapeau de l'URSS - URSS Premier survol d'une autre planète, Vénus, par la sonde soviétique Venera 1.
Drapeau de l'URSS - URSS Âgé de 25 ans à l'époque, le russe Guerman Titov est encore aujourd'hui la plus jeune personne à être allée dans l'espace, lors de la mission Vostok 2.
Guerman Titov
Drapeau du Canada - Canada Premier satellite Canadien, Alouette 1 (lancé par une fusée américaine); Le Canada devient le quatrième pays à posséder un satellite en orbite, après l'URSS, les États-Unis et le Royaume-Uni.
Drapeau de l'URSS - URSS Première femme dans l'espace, Valentina Terechkova.
Valentina Tereshkova
Drapeau de la France - France Premier lancement d'une fusée lithergol, avec un carburant solide et un comburant liquide, LEX, depuis l'Île du Levant.
Drapeau de l'Italie - Italie Premier satellite Italien, San Marco 1 (lancé par les américains) ; L'Italie devient ainsi la première nation d'Europe occidentale à posséder un satellite en orbite, et la cinquième au monde .
Satellite San Marco 2.jpg
Drapeau de l'URSS - URSS Première sortie dans l'espace par le soviétique Alexei Leonov à bord de la capsule Voskhod 2.
Drapeau de la France - France La France lance son premier satellite Astérix à partir d'une fusée Diamant, devenant ainsi la troisième puissance spatiale mondiale.
Asterix Musee du Bourget P1020341.JPG
Drapeau de l'URSS - URSS Premier alunissage. La sonde soviétique Luna 9 se pose en douceur sur le sol de la Lune.
Drapeau de la France - France Premier lancement de fusée-sonde depuis l'Antarctique, une fusée Dragon depuis les TAAF
Drapeau de l'Australie - Australie Premier satellite Australien WRESAT-1 (lancé par les Américains à partir d'une base britanniques Woomera Rocket Range mais sur sol Australien). Cette base de lancement aura servi aux premiers essais britanniques et à la mise au point du premier lanceur européen Europa.
Drapeau de l'URSS - URSS Premiers êtres vivants à survoler la Lune, des tortues, à bord de la mission lunaire Zond 5 soviétique. Premier vaisseau habité à survoler la Lune.
24 décembre 1968 Drapeau des États-Unis - USA Première fois qu'un équipage s'échappe de l'orbite terrestre, et se met en orbite lunaire. Première fois qu'un humain voit un lever de Terre, pendant la mission Apollo 8.
NASA-Apollo8-Dec24-Earthrise.jpg
7 juillet 1969 Drapeau de l'URSS - URSS Première navette spatiale à atteindre l'espace et à en revenir, BOR-2, qui servira au développement du programme de navettes soviétiques Bourane.
BOR-4S.jpg
Drapeau des États-Unis - USA Premiers pas de l'Homme sur la Lune lors de la mission Apollo 11, effectués par Neil Armstrong et Buzz Aldrin. Il s'agit du point le plus éloigné de la Terre jamais foulé par un humain, ni même un être vivant connu à ce jour.
La mission Apollo 11 sur la Lune
Drapeau du Japon - Japon Lancement du premier satellite japonais : Ōsumi. Le Japon devient la quatrième puissance spatiale à réussir une mise en orbite par ses propres moyens après l'URSS, les USA et la France.
Premier satellite japonais : Ōsumi
Drapeau de la République populaire de Chine - Chine La Chine devient la cinquième puissance spatiale après l'Union soviétique, les États-Unis, la France et le Japon à réussir une mise en orbite
Drapeau de l'URSS - URSS Lancement du premier rover Lunokhod 1
Drapeau de l'URSS - URSS Lancement de la première station spatiale habitée, Saliout-1 par l'Union soviétique.
Drapeau du Royaume-Uni - Royaume-Uni Mise en orbite réussi du satellite britannique Prospero X-3 par un lanceur national Black Arrow (et restera le seul), faisant du Royaume-Uni la 6e nation à mettre en orbite un satellite après l'Union soviétique, les États-Unis, la France, le Japon et la Chine.
Drapeau des États-Unis - USA Première mise en orbite autour d'une autre planète, Mars, de la sonde Mariner-9.
Drapeau de l'URSS - URSS Premier atterrissage en douceur sur Mars, par la sonde soviétique Mars 3
Drapeau des États-Unis - USA Apollo 17, dernière mission lunaire dans le cadre du programme Apollo.
Drapeau de la France - France Création de l'ESA, l'agence spatiale européenne, transfert officiel des activités de lancement à Kourou, en France
Logo ESA.png
Drapeau de l'URSS - URSS La sonde soviétique Venera 9 retransmet les premières photographies prises depuis la surface d'une autre planète (Vénus).
Drapeau des États-Unis - USA Viking-1 devient la première sonde américaine à se poser sur Mars
Drapeau des États-Unis - USA Premier décollage de la navette spatiale Columbia.
Space Shuttle Columbia launching.jpg
Drapeau de la France - France Premier ouest- Européen et premier Français dans l'espace, Jean-Loup Chrétien.
27 janvier 1983 Drapeau de l'URSS - URSS 1000ème vol orbital d'une fusée Soyuz, une première dans l'histoire des lanceurs.
Soyuz TMA-5 launch.jpg
Drapeau de l'URSS - URSS Mise en orbite du premier élément de la station orbitale soviétique Mir.
Mir entre l'espace et la Terre edit.jpg
Drapeau de l'URSS - URSS La sonde soviétique Vega 1 survole la comète de Halley
Drapeau de l'URSS - URSS Premier vol de la navette spatiale soviétique Bourane, premier vol d'une navette spatiale en mode automatique
Drapeau des États-Unis - USA Lancement du télescope spatial Hubble.
Le télescope spatial Hubble
Drapeau des États-Unis - USA La sonde Mars Pathfinder se pose sur Mars, libérant le robot mobile Sojourner.
Drapeau de la Russie - Russie Le premier module de la station spatiale internationale (ISS) est mis en place. Il s'agit de Zarya, un module russe.
L'ISS, fruit de la coopération internationale (2005)
Début de la présence humaine permanente dans l'espace, à bord de l'ISS.
Drapeau de la Russie - Russie Destruction volontaire de la station Mir, qui est précipitée dans l'atmosphère et s'y consume.
Drapeau de la Russie - Russie Dennis Tito premier touriste de l'espace.
Dennis Tito.jpg
Drapeau de la République populaire de Chine - Chine Premier vol habité dans l'espace de la Chine par Yang Liwei avec la capsule Shenzhou 5
Yangliwei01.jpg
Drapeau des États-Unis - USA Premier vol suborbital habité non gouvernemental dans le cadre de l'Ansari X Prize avec le SpaceShipOne. Ce dernier est remporté le lors du second vol [1].
Europe La sonde européenne Huygens se pose sur Titan.
Sonde Huygens
Europe Lancement du plus gros vaisseau cargo à ce jour, l'ATV
Drapeau de l'Iran - Iran Premier vol orbital iranien, grâce au lanceur Safir. L'Iran devient la 9ème puissance spatiale.
Drapeau des États-Unis - USA Dernier décollage de la navette spatiale Atlantis, ce qui met fin au programme des navettes spatiales américaines.
Drapeau de la République populaire de Chine - Chine Première station spatiale chinois, Tiangong 1
Drapeau des États-Unis - USA Voyager 1 est la première sonde à quitter le système solaire en franchissant l'héliopause et premier artefact à pénétrer le milieu interstellaire en sortant de l'héliosphère. Elle constitue l'objet d'origine terrestre le plus éloigné à ce jour, dérivant dans l'espace intersidéral à plus de 20 milliards de kilomètres de la Terre.
Trajectoire de Voyager
Drapeau de la Corée du Nord - Corée du Nord Premier vol orbital nord-coréen, avec le lancement réussi d'Unha, la Corée du Nord devient la 10ème puissance spatiale.
Drapeau de la Corée du Sud - Corée du Sud Premier vol orbital sud-coréen, avec le lancement réussi de la KSLV-1, la Corée du Sud devient la 11ème puissance spatiale.
Europe Premier atterrissage sur une comète. La sonde spatiale Européenne Rosetta est placée en orbite autour de la comète Tchouri et envoie un petit atterrisseur, Philae, afin d'analyser la composition de son sol et sa structure.
L'atterrisseur Philae
Drapeau des États-Unis - USA Premier survol de Pluton par la sonde New Horizons.
Drapeau des États-Unis - USA Premier atterrissage vertical d'une fusée, par Blue Origin avec sa New Shepard.
Drapeau des États-Unis - USA Premier atterrissage vertical d'une fusée orbitale, la Falcon 9. ORBCOMM-2 (23282658734).jpg
1er janvier 2019 Drapeau des États-Unis - USA Premier survol d'un objet de la Ceinture de Kuiper, par la sonde New Horizons
Drapeau de la République populaire de Chine - Chine Premier atterrissage sur la face cachée de la Lune, par l'atterrisseur chinois Chang'e 4
11 avril 2019 Drapeau d’Israël - Israël Premier atterrisseur lunaire israëlien (Beresheet) à atteindre l'orbite lunaire, mais ne parvient pas à se poser en douceur et s'écrase sur la Lune. BeresheetRender.png
Drapeau de l'Inde - Inde Premier atterrisseur lunaire indien, Chandrayaan-2, qui se crashera.
Drapeau de la République populaire de Chine - Chine Plus faible intervalle entre deux lancements de la même fusée, deux Kuaizhou-1A sont parties à 6h d'intervalle
Drapeau de la Russie - Russie Le vaisseau russe Progress MS-14 bat le record de temps entre le lancement et l'amarrage à l'ISS, désormais établi à 03h20 et 14 secondes.
Drapeau de la République populaire de Chine - Chine Premier vol d'un vaisseau spatial chinois à capacité lunaire.
Drapeau des États-Unis - USA Premier vol spatial habité accompli par une entreprise privée.

L’entreprise privée SpaceX d’Elon Musk envoie, au moyen de leur fusée Falcon 9 et de leur capsule Crew Dragon, 2 astronautes rejoindre la Station spatiale ISS.

Les programmes spatiaux par pays[modifier | modifier le code]

Personnalités[modifier | modifier le code]

Pionniers de la conquête spatiale[modifier | modifier le code]

Constantin Tsiolkovski, un des pères de l'astronautique moderne.

Astronautes célèbres[modifier | modifier le code]

Buzz Aldrin, deuxième homme à avoir marché sur la Lune.

Les victimes[modifier | modifier le code]

Officiellement, la conquête de l'espace a fait 24 morts à ce jour (dont la chienne Laïka). Cependant, de nombreuses personnes ont été tuées en ex-URSS, en République populaire de Chine et au Brésil par l'explosion de fusées sur le pas de tir ou par des fusées retombant au sol. L'explosion d'une fusée Ariane 5 avait provoqué la retombée de débris potentiellement dangereux sur des zones heureusement non habitées en Guyane française.

  • Spoutnik 2 () : la chienne Laïka mourut environ 7 heures après le lancement, du stress et de surchauffe, probablement due à une défaillance du système de régulation de température (aucune récupération n'était cependant prévue, certains affirmant que Laïka devait mourir d'asphyxie à la décharge des batteries ou devait mourir avec une portion de nourriture empoisonnée)

À ce jour, hormis la chienne Laïka, il n'y a jamais eu de mort dans l'espace. Les décès se sont produits soit lors de l'entraînement au sol, soit lors du décollage, soit lors de la rentrée dans l'atmosphère.

La NASA rend hommage à ces victimes à travers un mémorial. Les noms de plusieurs de ces astronautes ont servi à baptiser des astéroïdes ou des formations géologiques sur d'autres corps célestes. Plusieurs plaques commémoratives ont été déposées sur la lune par les missions Apollo, dont notamment par David Scott, lors de l'atterrissage d'Apollo 15.

Les grands programmes[modifier | modifier le code]

Les missions habitées[modifier | modifier le code]

Lancement du Soyouz TMA-5 depuis Baïkonour

Chiffres[modifier | modifier le code]

La Cité de l'espace informe [réf. nécessaire] qu'un chiffre tout à fait symbolique a été atteint le car un astronaute s'est élancé dans l'espace en tant que 1 000e membre d'équipage d'une mission spatiale.

Il s'agit de Mark Polansky, 50 ans, pilote de la navette spatiale Atlantis pour la mission STS-98 en 2001, un vol spatial à destination de la Station spatiale internationale (ISS) qui dura 13 jours. Pour sa deuxième mission, STS-116, il commande la navette Discovery qui a rejoint également l'ISS.

Pour ces 1 000 membres d'une mission spatiale, voici quelques chiffres remarquables ou surprenants :

  • sur ces 1 000 membres d'équipage, 446 personnes différentes dont 99 Russes, 280 Américains, 3 Chinois, 64 d'autres nationalités dont 31 Européens dont 9 Français ;
  • sur ces 446 personnes, 168 ont fait une seule mission ;
  • 158 sont sortis dans le vide spatial durant leur mission (sortie extravéhiculaire) ;
  • le plus âgé au moment de son vol avait 78 ans (John Glenn) ;
  • sur ces 446 personnes, 44 femmes dont 1 Française (Claudie Haigneré, marraine de la Cité de l'espace) ;
  • le plus jeune au moment de son vol avait 25 ans (Guerman Titov) ;
  • 18 ont perdu la vie en mission ;
  • le vol le plus long en une seule mission (14 mois - Valeri Poliakov) ;
  • 12 astronautes ont marché sur la Lune parmi les 24 astronautes étant partis vers notre satellite naturel ;
  • 2 astronautes ont fait 7 missions (Jerry Ross et Franklin Chang-Diaz) ;
  • 7 citoyens se sont « offert » une place de « touriste spatial » ;
  • Guennadi Padalka a vécu le plus longtemps dans l'espace, soit 879 jours en plusieurs missions de 1998 à 2015 ;
  • 2 femmes ont été « Commandant de bord » de leur mission (Valentina Terechkova et Eilleen Collins) ;
  • le vol orbital le plus court fut d'une seule orbite (Youri Gagarine, le ).

Au total, l'Homme a passé — au 10 décembre 2006 — en mission spatiale 718 266 heures et 17 minutes, soit 29 927 jours, c'est-à-dire près de 82 ans.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]