Chocolat Poulain

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L'ancienne chocolaterie à Blois utilisée dès 1863.

Chocolat Poulain est une entreprise française produisant du chocolat depuis sa fondation, en , par Victor-Auguste Poulain, confiseur à Blois. C'est également la marque commerciale sous laquelle elle commercialise ses produits.

Depuis 2012, elle appartient au groupe américain Mondelēz International (issu d'une scission de l'américain Kraft Foods).

Historique[modifier | modifier le code]

La première boutique de chocolat Poulain est fondée en 1847 par Victor-Auguste Poulain rue Porte-Chartraine à Blois[1].

Après le rachat en 1970 d'un ensemble de sociétés de condiments, dont Maille, Poulain décide de fusionner toutes ces marques alimentaires en un seul groupe, la SEGMA (Société d'exploitation des grandes marques alimentaires)[2]. En 1978, Poulain et la SEGMA sont rachetés par Clin-Midy[3], puis revendus et intégrés un an plus tard à la Générale Occidentale de Jimmy Goldsmith (qui détenait entre autres les marques Amora, La Pie qui Chante, Carambar et Vandamme)[4].

Poulain passe sous le contrôle du britannique Cadbury en 1988. En 1995, il est regroupé avec Bouquet d'Or au sein de Cadbury France, la nouvelle filiale française du groupe, qui a son siège à Blois.

En 2010, Cadbury est racheté par Kraft Foods[5]. En 2012, à la suite d'une scission du groupe Kraft Foods, Poulain appartient au nouveau groupe Mondelēz International.

Poulain dans la société française[modifier | modifier le code]

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Image Poulain sur le sculpteur Jules Dalou imprimée vers 1900.

Moins ancienne que Suchard (1826, maison fondée en Suisse) ou Menier (1836), Poulain est tout de même une des plus anciennes marques de chocolat en France et, sans doute, celle qui a le plus contribué à la diffusion commerciale du chocolat dans toutes les couches de la société. En effet, avant Victor Auguste Poulain, le chocolat était une denrée artisanale conditionnée sous forme de boudins et vendue comme un produit « santé » — le chocolatier Menier était par exemple à l'origine un vendeur de produits pharmaceutiques. Poulain en a fait un produit industriel et gourmand. C'est sans doute aussi la première marque de chocolat à avoir massivement communiqué sous forme publicitaire.

La société restera comme une innovatrice du marketing. Elle ira jusqu'à acheter des salles de cinéma (110 salles en 1914 y compris en Égypte et en Angleterre) et offrir des « billets de faveur », distribués dans les tablettes, donnant droit à une entrée à moitié prix.

Le chocolat Poulain est également célèbre pour proposer des images éducatives, dites « images Poulain », en cadeau avec ses produits dès les années 1860[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Henri Brissot, « Blois : les arômes de Poulain à la maison de la BD », La Nouvelle République,‎ (lire en ligne)
  2. Maille, sur Prodimarques
  3. Midy, sur la Société d'Histoire de la pharmacie
  4. Maille bien relevée, sur strategies.fr
  5. Cadbury racheté par Kraft, des pertes d'emploi à craindre, sur leparisien.fr

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