Chevrolet Mako Shark

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Mako Shark I (XP-755)[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Le concept car XP-755, également connu sous le nom de Mako Shark, a été conçu par Larry Shinoda sous la direction de Bill Mitchell, directeur du design et de la conception de General Motors. Avec la conception de la Corvette C2 de 1963 verrouillée, en 1961, en tant que concept pour la future Chevrolet Corvette, les bases de la XP-755 ont été posées. S'appuyant sur la conception de la XP-700 de 1958 à « double bulle », la XP-755 a ajoutée des éléments de conception de la Corvette C2 qui sortira bientôt. Conformément au nom, la rationalisation, le museau pointu et d'autres détails ont été en partie inspirés par l'élégant requin-taupe bleu à déplacement rapide. La queue de la Corvette de '61 a reçu deux feux arrière supplémentaires (six au total) pour le concept car. Le concept a également été inspiré par la Stingray XP-87 de course de 1959 de Bill Mitchell, qui a également influencé la Corvette Sting Ray de 1963.

La Mako Shark a fait ses débuts au Colisée de New York au 6e Salon international de l'automobile de 1962[1], et la voiture a été un succès sur le circuit du salon de l'auto. Avec de nombreux éléments de conception de la Mako transformés pour la production sur les futures Corvette, elle a réussi à créer un engouement médiatique pour la prochaine génération de Corvette[2].

Comme de nombreuses voitures d'exposition, la Mako Shark a subi des changements de style et de détails au fil du temps. Le capot et la façade avant ont été modifiés et l'intérieur a été mis à jour. La voiture a également perdu la verrière distinctive "à double bulle". La voiture a été rétroactivement surnommée la Mako Shark I lorsque la Mako Shark II a fait ses débuts. La voiture réside maintenant dans la collection GM Heritage[2].

Une histoire apocryphe raconte que Mitchell avait un véritable requin-taupe monté sur le mur dans son bureau, et a ordonné à son équipe de peindre la voiture pour qu'elle corresponde à la surface supérieure bleu-gris distinctive qui se fond dans le dessous blanc du poisson. Après que de nombreuses tentatives pour faire correspondre le schéma de couleurs du requin aient échoué, l'équipe a eu l'idée d'enlever le poisson une nuit, le peindre afin qu'il corresponde à leurs meilleurs efforts qu'ils ont fournis sur la voiture et l'ont retourner au bureau. Mitchell n'a jamais réalisé la différence et s'est déclaré satisfait de la duplication de la couleur naturelle par l'équipe des travaux manuels sur la voiture[3].

Le fils de Charles M. Jordan Mark, rapporte que la XP-755 a été construite à partir du show-car Corvette XP-700 de 1958[4].

Apparitions à la TV[modifier | modifier le code]

La Mako Shark XP-755, un concept car, a été utilisée dans[5] Route 66 qui a été diffusé en [6]. General Motors a fourni la plupart des véhicules conduits dans la série[7]. Dans cet épisode particulier, les personnages principaux de Route 66, Buzz et Tod, conduisent une Corvette de 1962. Mais un autre personnage, Prudie Adams drives a very exotic looking XP-755 Mako Shark I avec une double bulle supérieure et des tuyaux d'échappement latéraux.

Galerie[modifier | modifier le code]

Mako Shark, vue arrière (pré-modifications) 
Mako Shark, vue de face (post-modifications) 
Vue rapprochée des tuyaux d'échappement de la Mako Shark (post-modifications) 
Vue intérieure de la Mako Shark (post-modifications) 
Intérieur de la Mako Shark (post-modifications) 

Mako Shark II (XP-830)[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Le dossier de conception de Bill Mitchell pour la XP-830 était le suivant:

"une section centrale étroite et mince et une carrosserie coupé, une queue effilée, un mélange tout-en-un des parties supérieure et inférieure de la carrosserie à travers le centre (en évitant l'apparence d'un toit ajouté à la carrosserie) et des roues proéminentes avec leurs ailes de protection distinctes de la carrosserie principale, pourtant organiquement greffé à elle"[8].

Ce concept a influencé la Corvette C3 redessinée de 1968. Chevrolet en a créé deux, dont un seul était entièrement fonctionnel. La voiture d'exposition non roulante arborait des détails futuristes, tels que des tuyaux latéraux à section carrée et un volant carré. Cette voiture a fait ses débuts au Salon de l'auto de New York en 1965. Le deuxième show-car en cours d'exécution a fait ses débuts au Salon de l'automobile de Paris 1965 avec un volant et un échappement plus conventionnels. La voiture avait un aileron arrière rétractable et un pare-chocs de section carrée qui pouvait être étendu pour une protection supplémentaire. La Mako Shark II était propulsée par un moteur 427 Mark IV, qui est devenu disponible sur les modèles de production de la Corvette. Le schéma de peinture était similaire à celui de la Mako Shark d'origine, le bleu / gris sur le dessus passant en argent / blanc au niveau des culbuteurs.

En 1965, la Mako Shark II était également exposée à l'Exposition universelle de New York de 1964/5 au General Motors Futurama Pavilion.

Après que la voiture d'exposition ait fait le tour du circuit d'exposition, elle est retournée à GM où elle a été démontée[8]. La voiture en cours d'exécution se verra remettre une réévaluation et reviendra sur le circuit des show cars sous une forme modifiée.

Maco Shark Baldwin[modifier | modifier le code]

De nombreux consommateurs ont été déçus de la traduction réelle de la Mako Shark II en Corvette C3 de 1968 de production. Le hot rodder et customisateur Joe Silva était l'un de ceux-là, et a utilisé ses compétences pour créer un kit en fibre de verre pour transformer la Corvette C3 en Mako Shark. Joel Rosen de Baldwin-Motion, renommée pour la performance de ces supercar, a ajouté son expertise mécanique au projet, apportant la finition de performance Phase III GT (et une certaine réingénierie du kit) à la carrosserie en fibre de verre de Silva. Afin d'éviter des problèmes juridiques avec GM, ils ont changé le nom de leur produit en "Maco Shark". Silva a créé les panneaux en fibre de verre et les composants de base, tandis que Rosen s'est chargée des améliorations mécaniques, du châssis et de la suspension ainsi que du marketing. Rosen a continué à construire des variations sur le thème Maco Shark pour la prochaine décennie, y compris une version Manta Ray avec des phares tunnels et une version encore plus radicale, la Morey Eel[9],[10],[11].

Manta Ray[modifier | modifier le code]

En 1969, la Mako Shark II est retournée à GM Design Studios et transformée en Manta Ray. Les modifications comprenaient un aileron avant, une calandre et des tuyaux d'échappement externes redessinée. Des modifications ont également été apportées à l'arrière, notamment une lunette arrière de style contrefort et une section d'extrémité plus horizontale. Les pneus Firestone ont été remplacés par des pneus Goodyear. La Mako I et la Manta Ray font actuellement partie de la collection GM Heritage Center. Un nouveau moteur, le ZL-1 tout-aluminium (produisant environ 430 chevaux) a été installé dans la voiture révisée[12].

La Manta Ray réside dans la collection GM Heritage[13].

Corvette de 2020[modifier | modifier le code]

En 2016, General Motors a fait du nom "Manta Ray" une marque déposée, ce qui a conduit à de nombreuses spéculations sur la façon dont (ou si) le nom serait utilisé[14]. Dans la perspective de l'introduction de la Corvette C8 de 2020, beaucoup pensaient qu'elle s'appellerait la Manta Ray[15]. Chevrolet a décidé de ne pas ressusciter le nom et est resté avec le nom Stingray pour la C8.

Voiture hommage[modifier | modifier le code]

En 2013, Hanspeter Bhi de Muenchenstein, en Suisse, a commencé à travailler sur une voiture hommage à la Mako Shark II tel qu'elle est apparue à Genève, en Suisse, en 1966. Il a utilisé une Corvette C3 (gros bloc) de 1969 comme point de départ, fabriquant tout selon les besoins. Bhi a utilisé des dessins de l'Office américain des brevets et des images du salon de Genève pour guider le processus de construction d'une version en cours d'exécution de la voiture d'exposition non opérationnelle[8].

Galerie[modifier | modifier le code]

Publicité de la Mako Shark II 
Manta Ray 
Manta Ray, vue arrière 
Manta Ray, intérieur 

Références[modifier | modifier le code]

  1. « The '60s at 50 », sur April 1962: New York Auto Show, (consulté le )
  2. a et b « 1961 (Mako) Shark XP-755 », sur Remarkable Corvettes (consulté le )
  3. Mako Shark I: Interview with Larry Shinoda
  4. Diego Rosenberg, « Did The 1958 XP-700 Corvette Concept Turn Into The XP-755 Mako Shark? », sur GM Authority, (consulté le )
  5. Season 2, Episode 6 of the Television series
  6. IMDB: Route 66 TV series: Once to Every Man
  7. IMDB:Plot Summary for "Route 66"
  8. a b et c K. Scott Teeters, « The 1965 Mako Shark-II is Alive in Switzerland », sur Hot Rod, (consulté le )
  9. Martyn L. Schorr, Motion Performance: Tales of a Muscle Car Builder, Motorbooks International, (ISBN 9781616730444, lire en ligne), p. 153
  10. Scott, « Mako Shark Attack Week!!! The Motion / Silva Macos », sur Corvette Report, (consulté le )
  11. Steven M. Kuryla, « History behind the Mako Shark », sur Mako Shark (consulté le )
  12. « 1969 Manta Ray », sur Remarkable Corvettes (consulté le )
  13. « 1969 Manta Ray Concept », sur GM Heritage Center (consulté le )
  14. « GM's USPTO Trademark Application For 'Manta Ray' Progresses », sur GM Authority, (consulté le )
  15. SEAN SZYMKOWSKI, « 'Insider' Claims To Have Details On C8 Corvette Manta Ray », sur GM Authority,