Cheville (vers)

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En versification, on appelle cheville un mot, une expression ou une syllabe inutile rajouté dans un vers pour obtenir un bon compte de syllabes.

Ainsi, dans les Femmes savantes, quand Molière écrit :

Et les soins où je vois tant de femmes sensibles
Me paraissent aux yeux des pauvretés horribles... (I, 1)

la précision « aux yeux » est difficilement justifiable sinon pour compléter l'alexandrin.

De même, les « Eh mais ! » et « Mais », des deux premiers de ces vers des Contemplations de Victor Hugo ne sont là que pour faire le compte :

J’ai dit à la narine : Eh mais ! tu n’es qu’un nez !
J’ai dit au long fruit d’or : Mais tu n’es qu’une poire !
J’ai dit à Vaugelas : Tu n’es qu’une mâchoire ! (« Réponse à un acte d’accusation »)