Cheryl L. Clarke

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Cheryl Clarke
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Cheryl L. Clarke (née à Washington DC , le 16 mai 1947[1]) est une poètesse lesbienne, essayiste, éducatrice et militante de la communauté féministe noire : elle vit à Jersey City, New Jersey et Hobart, New York . Avec sa compagne, Barbara Balliet, elle est copropriétaire de Bleinheim Hill Books, une librairie de livres rares et d'occasion à Hobart[2]. Sa sœur cadette est la romancière Breena Clarke, avec qui Clarke et Balliet organisent chaque été le Festival Hobart des femmes écrivains[3]. Le festival récompense la littérature des femmes afro-américaines, le féminisme lesbien noir et le mouvement des arts noirs aux États-Unis. Retirée de son travail dans l'enseignement supérieur, elle maintient une affiliation d'enseignement avec la faculté de deuxième cycle du département des femmes et des études de genre, Rutgers, l'université d'état du New Jersey[4], et sert sur le conseil de la Newark Pride Alliance[5],[6].

Première années et éducation[modifier | modifier le code]

Fille de James Sheridan Clarke (18 septembre 1912 - 18 janvier 2009), un vétéran de la Seconde Guerre mondiale[7] et d'Edna Clarke, Cheryl est née et a grandi à Washington DC, à la hauteur du mouvement américain des droits civiques , une des quatre sœurs et un frère. La famille était catholique, descendait d'esclaves affranchis qui avaient émigré dans la capitale du pays après la guerre civile. Les deux parents étaient des fonctionnaires et des démocrates enregistrés: James Clarke a travaillé pour le National Bureau of Standards pendant 33 ans, et était considéré comme le «maire» de leur quartier dans la section nord-ouest de Washington[7]. Faire l'expérience de la ségrégation Jim Crow de première main à Washington pendant une grande partie de leur vie, James et Edna ont élevé leurs enfants avec un sens aigu de la justice sociale et une croyance en l'importance de l'activisme politique.

À l'âge de 13 ans, Cheryl L. Clarke a franchi une ligne de piquetage d'activistes afro-américains protestant contre la ségrégation chez Woolworth's sur la 14e rue, estimant qu'il s'agissait d'un acte rebelle. Cependant, à son retour à la maison, sa mère, une membre dévouée du syndicat, lui a dit de ne plus jamais franchir une ligne de piquetage, l'informant du rôle de l'action politique directe dans le mouvement des droits civiques. À 16 ans, Clarke a été autorisée par ses parents à assister à la marche de 1963 sur Washington pour l'emploi et la liberté avec eux, malgré leurs inquiétudes quant à la violence. La veille de la marche, sur le chemin du centre-ville pour acquérir des informations sur l'itinéraire, elle a rencontré Martin Luther King, Jr.[8].

Cheryl L. Clarke a fréquenté les écoles paroissiales du district de Columbia et s'est inscrite à l'Université Howard en 1965. Elle a obtenu un BA en littérature anglaise en 1969. Par la suite, elle s'est inscrite à l'Université Rutgers , obtenant une maîtrise en 1974, un MSW en 1980 et un Ph.D en 2000[9]. Pendant une grande partie de ce temps, elle a également travaillé pour l'université Rutgers, commençant son emploi là-bas en 1970 en tant qu'administrateur des services aux étudiants. À Rutgers, Clarke a été un pionnier de la programmation parascolaire qui a rendu l'université plus accessible aux étudiants de couleur et LGBT. En 1992, elle a été la directrice fondatrice de Diverse Community Affairs and Lesbian / Gay Concerns, qui est devenue le Bureau de l'éducation à la justice sociale et des communautés LGBT en 2004. Elle a été la doyenne des étudiants du campus Livingston de l'Université Rutgers de 2009 à 2013. Après 41 ans dans l'enseignement supérieur, Clarke a pris sa retraite en 2013.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Cheryl L. Clarke est l'autrice de quatre recueils de poésie: Narratives: Poems in the Tradition of Black Women (initialement auto-publié en 1981 et distribué par Kitchen Table: Women of Color Press en 1982); et pour Firebrand Books Living as a Lesbian (1986), Humid Pitch (1989) et Experimental Love (1993).

Elle a également publié After Mecca - Women Poets and the Black Arts Movement (Rutgers University Press, 2005), la première étude du genre qui rendait plus visible les contributions des femmes noires à un domaine qui reconnaissait traditionnellement les hommes noirs, et Days of Good Looks : Prose and Poetry, 1980–2005 (Carroll & Graf Publishing, 2006), un recueil qui représente 25 ans d'écriture publiée.

Cheryl L. Clarke a fait partie du collectif éditorial de Conditions , une des premières publications lesbiennes, et a été publiée dans de nombreuses anthologies, revues, magazines et journaux, notamment Conditions 5, The Black Women's Issue (1979), This Bridge Called My Back: Writings by Radical Women of Color (1982), Home Girls: A Black Feminist Anthology (1984), The Black Scholar , The Kenyon Review , Feminist Review of Books , Belles Lettres , The Gay Community News . Articles emblématiques de Clarke, "Lesbianisme: un acte de résistance" et "L'échec de la transformation: l'homophobie dans la communauté noire", publiés dansCe Bridge et Home Girls , respectivement, sont souvent inclus dans les programmes d'études féminines, d'études noires et d'études anglaises.

Le cinquième livre de poésie de Clarke, By My Precise Haircut (2016), est publié par The Word Works Books of Washington DC, une presse engagée dans la publication de poésie contemporaine.

Lesbianisme : un acte de résistance (1981)[modifier | modifier le code]

Cheryl Clarke est l'auteur de Lesbianism: an Act of Resistance, publié à l'origine en 1981 dans l'anthologie féministe This Bridge Called My Back: Écrits de Radical Women of Color. L'intervention principale de l'essai est d'élargir les catégories de qui compte comme lesbienne et ce qu'est le lesbianisme. Plutôt que de définir une lesbienne uniquement comme une femme qui a des relations sexuelles avec d'autres femmes, Clarke insiste sur le fait qu'«il n'y a pas un seul type de lesbienne, pas un seul type de comportement lesbien et pas un seul type de relation lesbienne[10]. Pensant à la « lesbienne » comme un continuum, elle fait de la place aux femmes qui peuvent avoir des relations sexuelles et émotionnelles avec des femmes mais s'identifient à d'autres étiquettes (bisexuelles, par exemple). De la même manière, elle redéfinit le lesbianisme « en tant qu'idéologique politique , et des moyens philosophiques de libération de toutes les femmes de la tyrannie hétérosexuelle »[10]. Parce qu'elle imagine le lesbianisme comme étant en opposition à la tyrannie masculine et à l'hétérosexualité forcée, elle la définit comme la résistance, peu importe comment une femme la pratique réellement dans son la vie.

L'Échec de la transformation : L'Homophobie dans la communauté noire (1983)[modifier | modifier le code]

Le livre Home Girls: A Black Feminist Anthology comprend également l'un des essais de Clarke, intitulé «The Failure to Transform: Homophobia in the Black Community» (1983). Cet essai est une critique littéraire, y compris les critiques de LeRoi Jones de Préface à une vingtaine Volume Suicide Note (1961), Michele Wallace Black Macho and the Myth of the Superwoman(1979), et the Myth of the Superwoman (1981). Clarke soutient que l'homophobie n'est pas propre à la communauté noire, mais indique une culture homophobe plus large. Cette pièce est destinée aux hommes noirs, qui, selon Clarke, perpétuent l'homophobie et les concepts suprémacistes blancs et anti-noirs du genre et de la sexualité comme un moyen de devenir plus acceptable pour l'Amérique blanche. Elle critique spécifiquement «l'homme noir intellectuel» pour avoir agi comme le sauveur qui apportera la libération à la communauté noire en perpétuant l'homophobie pour condamner les lesbiennes noires comme nuisibles à la famille noire et à la nation noire (201). De plus, Clarke affirme que les femmes intellectuelles noires ont exclu les lesbiennes noires de leur bourse et nient subtilement la féminité des lesbiennes noires - «l'homophobie par omission». L'oppression et l'exclusion des femmes lesbiennes noires du mouvement de libération des Noirs[11].

Cheryl L. Clarke conclut que les Noirs doivent s'engager à éliminer l'homophobie dans la communauté en engageant des discussions avec les défenseurs de la libération des gays et des lesbiennes, en nous renseignant sur la politique gay et lesbienne, en confrontant les attitudes homophobes en nous-mêmes et chez les autres, et en comprenant comment ces attitudes nous empêchent de étant totalement libéré.

Communauté[modifier | modifier le code]

Cheryl L. Clarke a siégé dans un certain nombre de conseils d'administration et d'organisations communautaires, notamment le New York Women Against Rape (1985), le New Jersey Women and AIDS Network, le Center for Lesbian and Gay Studies au CUNY Graduate Center et l'Astraea Lesbian Foundation for Justice. Actuellement, elle est membre du conseil d'administration de la Newark Pride Alliance, une organisation à but non lucratif dédiée à la promotion et à la programmation LGBTQ dans la ville de Newark , New Jersey. Elle vit et écrit à Jersey City dans le New Jersey.

Elle fait également partie du Black feminism (en français « féminisme noir »), un mouvement féministe né aux États-Unis dans les années 1960-1970, lors du mouvement des droits civiques. Il se caractérise par la volonté d'associer ensemble les critiques du sexisme et du racisme, et d'élaborer un point de vue spécifique tant à l'intérieur du mouvement féministe que du mouvement du Black Nationalism.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Clarke, Cheryl 1947– | Encyclopedia.com », sur www.encyclopedia.com (consulté le 23 octobre 2020)
  2. (en) « Blenheim Hill Books », sur Le Village de Livre de Hobart des Catskills (consulté le 23 octobre 2020)
  3. (en) « Support Hobart Book Village Festival of Women Writers 2015 » (consulté le 23 octobre 2020)
  4. « Clarke, Cheryl » (version du 8 décembre 2015 sur l'Internet Archive), sur le site de l'École des arts et des sciences de Rutgers, études sur les femmes et le genre, .
  5. (en) « Alexis Pauline Gumbs », dans Wikipedia anglais, (lire en ligne)
  6. (en-US) « In Praise of the Never Straight: Cheryl Clarke » [« Éloge du Never Straight »], sur The Feminist Wire (consulté le 23 octobre 2020)
  7. a et b (en) « James Clarke - Obituary » [« Avis de décès de James Clarke sur le Washington Post »], sur legacy.com (consulté le 23 octobre 2020)
  8. Claire Potter, « We Still Want Jobs and Freedom Now: An Interview with Cheryl Clarke » [« Nous voulons toujours des emplois et la liberté maintenant: une entrevue avec Cheryl Clarke »], sur OutHistory: It's About Time (consulté le 23 octobre 2020)
  9. (en) « CV – Cheryl Clarke », sur son site officiel (consulté le 23 octobre 2020)
  10. a et b Cheryl Clarke, Le lesbianisme: un acte de résistance,
    Ce pont m'a rappelé: Écrits de femmes radicales de couleur: 129[pas clair].
  11. Barbara Smith, Home Girls: Une anthologie féministe noire, Presse universitaire Rutgers, , p. 197-208.

Liens externes[modifier | modifier le code]