Cher Ami

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Cher Ami
Cher Ami naturalisé
Cher Ami naturalisé, au Smithsonian Institution.

Espèce Pigeon
Lieu de naissance Royaume-Uni
Mort 13 juin 1919
Lieu de décès Fort Monmouth, New Jersey
Fait notable Messager sauveur de la 77e division d’infanterie américaine
Distinction Croix de guerre avec palme
Hommages Entré au Racing Pigeon Hall of Fame
Médaille d'or de la Organized Bodies of American Racing Pigeon Fanciers

Cher Ami est un pigeon voyageur donné par des pigeonniers du Royaume-Uni, entraîné par des pigeonniers américains, puis reversé à l'United States Army Signal Corps pour un usage en France lors de la Première Guerre mondiale. Il participa au sauvetage du Lost Battalion de la 77e division d’infanterie américaine lors de la bataille de l'Argonne, en octobre 1918[1].

Service[modifier | modifier le code]

Le 3 octobre 1918, Charles Whittlesey et plus de 500 hommes sont pris au piège dans une petite dépression sur le côté d'une colline proche des lignes ennemies, sans nourriture ni munitions. Ils commencent également à subir des tirs amis de la part des troupes alliées qui ne sont pas au courant de leur position. Cernés par les Allemands, plusieurs soldats sont tués ou blessés les deux premiers jours et seuls 200 hommes restent encore en vie[réf. nécessaire]. Whittlesey envoie alors des messages par pigeon[2]. Le premier pigeon, portant le message « Beaucoup de blessés. Nous ne pouvons pas évacuer. »[T 1] est abattu. Un second pigeon est envoyé avec le message « Les hommes souffrent. Pouvons-nous avoir un soutien[T 2]? » et est lui aussi tué. Le dernier pigeon, Cher Ami, est alors envoyé, portant dans une canule à sa patte gauche le message « Nous sommes le long de la route parallèle au 276.4. Notre propre artillerie fait un tir de barrage sur nous. Pour l’amour du ciel, arrêtez[T 3]! ».

Alors que Cher Ami vole vers sa maison, les Allemands l’aperçoivent et ouvrent le feu durant plusieurs minutes[3]. Les hommes du Lost Bataillon voient Cher ami se faire toucher et tomber au sol, mais celui-ci reprend son vol. Il parvient à regagner son abri au quartier général de la division, couvrant 25 miles en 25 minutes (90 km/h), permettant de sauver la vie de 194 hommes. Durant cette mission, Cher Ami délivre son message bien qu'il ait été touché à la poitrine et à un œil, qu'il soit couvert de sang et qu'une de ses pattes ne tienne plus que par un tendon.

Cher Ami est alors le héros de la 77e division d’infanterie américaine, ce qui lui vaut des soins de la part des médecins du régiment. Ils ne furent pas capables de sauver sa patte, mais lui firent une prothèse en bois. Une fois sa santé retrouvée, Cher Ami fut rapatrié aux États-Unis par bateau, le général John J. Pershing assistant personnellement à son départ de France[réf. souhaitée].

Distinctions et postérité[modifier | modifier le code]

À son retour aux États-Unis, Cher Ami devient la mascotte du département. Il est par ailleurs décoré de la Croix de guerre avec palme (Oak leaf cluster) pour son action héroïque dans la délivrance de douze messages lors de la bataille de Verdun. Il meurt à Fort Monmouth, dans le New Jersey, le 13 juin 1919 des blessures reçues lors de sa dernière bataille et entre au Racing Pigeon Hall of Fame en 1931. Il reçoit également la médaille d'or de la part de la Organized Bodies of American Racing Pigeon Fanciers en reconnaissance de ses prouesses lors de la guerre[4].

Le corps empaillé de Cher Ami fait partie de la collection du Smithsonian Institution[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes de traduction[modifier | modifier le code]

  1. "Many wounded. We cannot evacuate."
  2. "Men are suffering. Can support be sent?"
  3. "We are along the road parallel to 276.4. Our own artillery is dropping a barrage directly on us. For heaven's sake, stop it!"

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Cher Ami "Dear Friend" WWI », Flickr (consulté le 26 avril 2008)
  2. (en) « The 'Stop It' Telegram », www.lettersofnote.com (consulté le 26 mai 2010)
  3. (en) Jim Greelis, « Pigeons in Military History », World of Wings,‎
  4. (en) National Pigeon Day, « History of Cher Ami »,‎
  5. « Cher Ami », Smithsonian (consulté le 30 mai 2011)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Marion Cothren, Cher Ami : The story of a carrier pigeon, Boston, Little, Brown, and Company, (ASIN B00085G56U)
  • (en) Harry Webb Farrington, Cher Ami : Selections, Rough and Brown Press, (ASIN B001MQ3I5K)
  • (en) Harry Webb Farrington, Cher Ami and Poems From France, Rough and Brown Press, (ASIN B00KGG0TCM)
  • (en) Robert Laplander, Finding the Lost Battalion: Beyond the Rumors, Myths and Legends of America's Famous WW1 Epic, Lulu.com, , 616 p. (ISBN 9781411676565 et 1411676564)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]