Chemin de fer Charlevoix

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Le Chemin de fer Charlevoix est un chemin de fer d'intérêt local (CFIL) situé au Québec. Il appartient depuis 1994 à la Société des chemins de fer du Québec, un important opérateur de CFIL. D'une longueur de 148 km, il relie la ville de Clermont dans la région de Charlevoix à la gare de triage du Canadien National (CN) située dans l'arrondissement Limoilou de la ville de Québec.

Ce chemin de fer longe le fleuve Saint-Laurent et se compose d'une voie unique non électrifiée. Les principales marchandises transportées sont : l'argile, le bois d'œuvre, le ciment, les copeaux, le papier et le peroxyde.

De 2010 à 2014, un train touristique, le Train du Massif de Charlevoix, l'emprunte régulièrement. C'est ensuite le Train Léger de Charlevoix qui prend le relai, jusqu'à aujourd'hui.

Historique[modifier | modifier le code]

Dès 1888, la ville de Québec est reliée au Saguenay par un chemin de fer, alors qu'un tel lien - et le développement économique qu'il fait miroiter - se fait toujours attendre à Charlevoix. Entre temps, le gouvernement du Québec avait autorisé la compagnie Quebec, Montmorency & Charlevoix à construire une voie ferrée le long du fleuve Saint-Laurent en 1881 et la première partie de la ligne, entre Limoilou (alors nommée Hedleyville) et Sainte-Anne-de-Beaupré est bénie par le cardinal Taschereau le 14 août 1889. Elle fut construite à l'époque pour le pèlerinage vers la basilique Sainte-Anne-de-Beaupré, ce qui en fait une ligne unique en son genre. Ce chemin de fer était d'ailleurs connu sous le nom de Chemin de fer de la Bonne Sainte-Anne et constituait un facteur de développement pour des villages du nord-est de Québec tels que Limoilou, Beauport, Giffard et Montmorency. En 1894, année où le tronçon est étendu jusqu'à Saint-Joachim ( près de Beaupré), 219 559 personnes ont été transportées. En 1899, la compagnie acquiert la Montmorency Electric Power Co. et change de raison sociale et de nom pour Quebec Railway, Light & Power. L'hydroélectricité des Chute Montmorency alimente ainsi ce chemin de fer à partir de 1910 (année de livraison des premières locomotives électriques) et le réseau de tramway de Québec jusqu'en 1948. Après plusieurs années de tergiversations, une autre compagnie, Quebec & Saguenay Railway commence en 1910 à raccorder le chemin de fer de Cap-Tourmente, près de Beaupré, à La Malbaie et Clermont. C'est Rodolphe Forget, député fédéral de la région et fondateur de la Quebec & Saguenay qui l'avait promis à ses électeurs en 1904, que l'on doit la réalisation de ce projet. Cette partie a nécessité de très gros investissements à l'époque : on y trouve deux tunnels ainsi que 900 ponts et ponceaux, soit en moyenne, un à tous les 165 mètres. Le train atteint Petite-Rivière-Saint-François à l'automne 1917, Baie-Saint-Paul le 25 juillet 1918 et La Malbaie le 1er juillet 1919. Toujours en 1919, le service quotidien est interrompu, faute de trafic suffisant et la Quebec & Saguenay est vendue au Gouvernement du Canada. En 1923, la station de Saint-Joachim est ré-aménagée de façon à permettre le transfert entre les deux lignes[1].

En 1951, le CN se porte acquéreur de la Quebec Railway, Light & Power pour la somme de 750 000$ et en 1977, met fin du service de passagers vu la compétition faite par la route 138[2]. En 1993, le CN vend l'ensemble de la ligne à un opérateur de CFIL, la société des chemins de fer du Québec. Fait important, le transport de passagers avait repris en 1984, avec un train touristique, le Tortillard du Saint-Laurent, dont les activités ont cessé en 1996, faute de viabilité. En 1996, la compagnie a créé une importante cour de transbordement de bois d'œuvre à Clermont, qui est utilisée en quasi-totalité par des entreprises de transformation de la Côte-Nord. En 2007, le groupe Le Massif, propriétaire du Massif de Charlevoix, une station de ski, annonce la création d'un nouveau train touristique. Celui-ci entrera en fonction trois ans plus tard, et cessera d'opérer en 2014.

C'est maintenant Réseau Charlevoix, avec son service de Train Léger, qui a repris le flambeau. Il offre de faire le trajet complet, soit de Québec, à la chute Montmorrency, jusqu'à La Malbaie, secteur Pointe-Aux-Pics.

Des trains de fret continuent à rouler jusqu’en mai 2010, alors qu'Abitibi Bowater se replie sur le transport routier pour sa production de papier du moulin Clermont, d'autant plus qu'un un distributeur de gaz propane (Solugaz) déménage le gros de sa distribution du terminal de Clermont à celui de Québec, un trafic de 100 wagons-citernes par année[3].


Gares et arrêts anciens[modifier | modifier le code]

Il s'agit des arrêts situés sur la subdivision originale du Quebec, Montmorency & Charlevoix Railway de la basse-ville de Québec jusqu'au Cap Tourmente à Saint-Joachim-de-Montmorency. Les gares sont en caractères gras.

  • Rue Saint-Paul (Québec)
  • Maufils
  • Maizerets
  • Mastaï Junction
  • De Salaberry
  • Du monument
  • Giffard (Beauport)
  • Everell
  • Frontenac
  • Lavigueur
  • Village-Montmorency
  • Montmorency-Est
  • Montmorency Falls
  • Boischatel
  • Trudelle
  • Rivière-du-fer
  • L'Ange-Gardien
  • Dufournel
  • Orléans
  • Petit-Pré
  • Valin
  • Rivière-Cazeau
  • Lemoine
  • Laverdière
  • Château-Village
  • Château-Richer
  • Lefrançois
  • La Visitation
  • Rivière-aux-Chiens
  • Casgrain
  • Dumoulin
  • Lapointe
  • Sainte-Anne-de-Beaupré-Church (Basilique Sainte-Anne-de-Beaupré)
  • Sainte-Anne-de-Beaupré
  • Gagnon
  • Beaupré
  • Donohue
  • Queylus
  • Saint-Joachim
  • Petite-Ferme
  • Cap-Tourmente

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Denis Fortier, « Histoire du chemin de fer de Charlevoix », Revue d'histoire de Charlevoix, no 52,‎ (ISSN 0829-2183).
  2. Annie Morin, « Train touristique: une histoire mouvementée », Le Soleil,‎ (lire en ligne).
  3. Frank Koustrup et Peter Murphy, « Un aperçu du chemin de fer de Charlevoix », Canadian Rail,‎ (ISSN 0008-4875, lire en ligne).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Omer S.-A. Lavallée, Chemin de fer de la Bonne Sainte-Anne, 1958.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]