Chemin de fer Champlain et Saint-Laurent

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Chemin de fer
Champlain et Saint-Laurent
Image illustrative de l’article Chemin de fer Champlain et Saint-Laurent
Le premier chemin de fer au Canada

Création

Forme juridique Capitalisation publique
Sigle CSL

Localisation Bas-Canada, Québec, État de New York
Longueur 60 km
Écartement des rails Standard UIC (1 435 mm)

Le Chemin de fer Champlain et Saint-Laurent (CSL) était un chemin de fer historique dans le Bas-Canada, le premier chemin de fer public canadien[1] et des plus anciens chemins de fer en Amérique du Nord britannique.

Origine[modifier | modifier le code]

Le CSL a été financé par le propriétaire entrepreneur de la brasserie de Montréal, John Molson. Il a été conçu comme un chemin de fer pour relier la vallée de fleuve au lac Champlain, coupant le temps du voyage entre Montréal et New York. La construction a commencé en janvier 1835 alors que les géomètres ont déterminé que la ligne irait de Saint-Jean-sur-Richelieu, le point le plus proche du Saint-Laurent à La Prairie, sur la rivière de Montréal.

Tout au long de 1835 les travaux de nivellement, clôture, maçonnerie et les ponts sont terminées, ainsi que des gares et des quais à Laprairie et à Saint-Jean. Aussi, les commandes sont passées pour une locomotive, qui devait être construit à Newcastle upon Tyne, ainsi que quatre voitures, qui devaient être construites aux États-Unis. Plusieurs wagons ont été également construits à Montréal.

La première locomotive de l'Amérique du Nord britannique arrive au quai de Molson à Montréal en juin 1836. Il a été nommé le Dorchester et avait été construite par Robert Stephenson, fils de George Stephenson qui a été le fabricant de La fusée. 0-4-0 à bois design, elle a été la locomotive 127e construite par Stephenson et a été surnommé Chaton par ceux qui ont observé son trajet capricieux et inégale; un résultat de l'empattement court. Les essais préliminaires ont eu lieu dans la nuit pour éviter d'effrayer le public. La vitesse maximale était d'environ 30 miles à l'heure.

Le CSL a ouvert en grande pompe le 21 juillet 1836 avec plusieurs invités de marque présents outre Molson, y compris les Lord Gosford, le Lieutenant-gouverneur du Bas-Canada, ainsi que Louis-Joseph Papineau, du Parti patriote. Plus de 300 invités se sont entassés dans les voitures de voyageurs en gare à Laprairie pour la première mise en marche. La locomotive le Dorchester n'a pas pu gérer une telle charge, donc les deux premiers wagons de première classe transportant 32 des invités distinguées ont été dételées et remorqués par la locomotive tandis que le reste des wagons étaient tractées par des attelages de chevaux. Deux heures plus tard, tout le monde était à la gare de Saint-Jean, où la cérémonie s'est poursuivie.

La croissance et la fusion éventuelle[modifier | modifier le code]

Les opérations régulières ont commencé le 25 juillet, alors que le trafic fret a stagné sur la ligne pendant de nombreuses années, le transport de voyageurs et excursions s'est avérées extrêmement populaires dès le départ, avec de nombreux trains de voyageurs supplémentaires étant halées par des chevaux jusqu'à l'arrivèrent des locomotives supplémentaires en 1837. Charles Dickens à même voyagé sur la ligne[2]. La ligne a été étendue au sud le long de la vallée du Richelieu en 1851 à Rouses Point et l'année suivante a vu une route plus directe, construit à partir de la ligne Saint-Jean-Laprairie à Saint-Lambert, juste en face de Montréal afin d'éviter le trajet indirect de naviger de haut et bas du fleuve Saint-Laurent à Laprairie. Cette ligne a effectivement réduit cette ligne à Laprairie à statut de ligne de branche et il devrait être abandonné plus tard.

Le CSL a fusionné avec le Chemin de fer Montréal et New York en 1857, anciennement connu sous le Chemin de fer Montréal et Lachine, avec la nouvelle entreprise étant nommée le Chemin de fer Montreal and Champlain. Le Grand Tronc loua le MC en 1864 et l'a acheté pure et simple en 1872. En 1923, la RTM a été nationalisé et l'ex-MC, voies née-CSL a été incorporé dans le Canadien National (CNR). Le CN (après 1960) continue à exploiter la majorité de cette route historique, en cours d'exécution depuis un lien d'échange avec le Delaware and Hudson (maintenant détenue par le Canadien Pacific) à Rouses Point, par l'intermédiaire de Saint-Jean et Saint-Lambert. La ligne de Rouses Point à Brossard est maintenant déservit par le Canadien National.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. | url=http://www.railways.incanada.net/candate/candate.htm%7C title=Significant Dates in Canadian Railway History| publisher=Colin Churcher website| accessdate=2011-08-02
  2. Des http://www.canadashistory.ca/magazine/online-exclusive/Articles/History-Spotlight--Canada-premier-Railway.aspx

Articles connexes[modifier | modifier le code]